1 anno dopo la chiusura, l’industria dello sport continua a spingere per tornare alla vecchia normalità

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Questa è una colonna di Morgan Campbell, che scrive opinioni per CBC Sports. Per ulteriori informazioni su Sezione Opinione di CBC, vedere il file FAQ.

L’ultimo sabato di febbraio, Joseph Parker e Junior Fa si sono impegnati in un incontro di boxe dei pesi massimi abbastanza combattuto, abbastanza alto, ma per il resto insignificante.

Parker, due volte sfidante al titolo mondiale alla ricerca di un terzo colpo su una cintura importante, ha premuto l’azione, allacciando il corpo di Fa e segnando punti per l’attività, se non per la precisione. E Fa, alto un metro e ottanta e in precedenza imbattuto, ha innervosito Parker quando si è connesso, ma non l’ha quasi mai seguito. Invece ha impiegato tattiche hit-and-hug che ricordano l’ex campione dei pesi massimi John Ruiz, il cui stile era piccante quanto una vaschetta di gelato alla vaniglia.

Ciò che spicca nella decisione di Parker di vincere 12 round è stata l’atmosfera. Una folla esultante in un’arena al coperto è andata esaurita e si è riempita alla sua normale capacità. Non c’erano posti a sedere per garantire il distanziamento sociale, nessuna maschera facciale e nessun fan virtuale. Erano tutte persone reali, che urlavano a tutto volume, anche se sappiamo che urlare da vicino è un modo efficace per diffondere un virus nell’aria.

La scheda di combattimento sembrava ci provenisse dal passato pre-COVID, tranne che per l’evento accaduto in tempo reale, in Nuova Zelanda, dove contromisure aggressive sin dall’alba della pandemia hanno rallentato la trasmissione di COVID-19 a un rivolo.

Un contrarian potrebbe sottolineare che il giorno dopo Parker-Fa, un nuovo caso COVID-19 ad Auckland ha provocato un blocco di una settimana nella più grande città della Nuova Zelanda, ma questo è il punto. L’intervento precoce e aggressivo continua a dare i suoi frutti ei neozelandesi hanno ripreso una vita sportiva piuttosto normale. Laggiù, il conteggio dei casi di un solo giorno non ha mai superato 90, e lo sono media di quattro nuovi casi al giorno questa settimana. Con numeri così bassi, boxe, Rugby Union e Netball possono svolgersi davanti al pubblico dal vivo senza timore che ogni singola partita diventi un evento superspreader.

GUARDA | Il video di Steve:

In un batter d’occhio, tutto nel mondo dello sport è cambiato, culminando nel caos che è seguito l’11 marzo 2020. 5:14

Un anno dopo che l’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato ufficialmente una pandemia COVID-19, quelle istantanee dalla Nuova Zelanda sembrano scorci in una realtà alternativa. È uno sguardo a cosa sarebbe potuto essere se noi in Nord America avessimo preso più seriamente questa pandemia invece di politicizzare tutto, dalle maschere, ai vaccini, all’accontentarsi del cibo da asporto dai ristoranti fino a quando non sarà sicuro riunirsi di nuovo in casa in gran numero.

Invece, l’industria dello sport professionistico continua a spingere per tornare alla vecchia normalità prima che la scienza medica e la responsabilità condivisa con i concittadini possano tenere sotto controllo questo virus.

Un anno fa questa settimana, un test COVID-19 positivo del centro Utah Jazz Rudy Gobert ha notificato che gli sport professionistici non erano immuni da questa nuova malattia, che era stata identificata solo alla fine del 2019. La lega ha sospeso il gioco l’11 marzo, quando 245 nuovi casi sono stati identificati a livello nazionale. Il giorno dopo, quando il compagno di squadra Donovan Mitchell è risultato positivo, gli Stati Uniti hanno registrato 405 nuovi casi.

Quasi 12 mesi dopo, il campionato ha tenuto il suo all-star game, con circa 1.500 fan in persona, ad Atlanta domenica, un giorno in cui più di 40.000 americani sono risultati positivi. La settimana che ha preceduto il break all-star ha visto i Raptors – giocare a Tampa in questa stagione perché COVID-19 ha severamente limitato i valichi di frontiera – posticipare una partita e giocare altre due short-handed a causa dei test positivi e del tracciamento dei contatti.

GUARDA | Portalo dentro: qual è il futuro dello sport in un mondo post-COVID ?:

Morgan Campbell è affiancato da Meghan McPeak e Dave Zirin, per discutere di quali cambiamenti nel mondo dello sport continueranno dopo la pandemia di Covid-19. 4:37

La NFL ha superato l’intera stagione regolare e il programma dei playoff. Il fatto che il campionato abbia continuato a girare anche se più di 700 giocatori e lo staff sono risultati positivi è stato considerato un trionfo, invece di un segno che non era abbastanza sicuro condurre gli affari come al solito.

Varie organizzazioni sportive con le prossime stagioni hanno annunciato piani per accogliere gli spettatori di nuovo in luoghi a diversi livelli di capacità. Il sito web della Major League Baseball mantiene un aggiornamento costante dell’elenco delle squadre e dei limiti di presenza di persona per il 2021, mentre l’Università dell’Alabama ha annunciato piani per la vendita illimitata di biglietti al Bryant-Denny Stadium da 101.821 posti per il calcio questo autunno.

Queste decisioni evidenziano quanto poco abbiamo scelto di imparare dallo scorso marzo.

Il denaro parla

Le squadre non stanno cercando di riempire i loro stadi questo autunno perché, come i nostri amici in Nuova Zelanda, riconoscono che la vigilanza ha portato quasi a zero il rischio di una nuova epidemia. Lunedì il Canada ha aggiunto più di 3.000 nuovi casi di COVID-19, con 1.631 provenienti solo in Ontario. Negli Stati Uniti, il conteggio dei nuovi casi è più che raddoppiato dall’oggi al domani, raggiungendo più di 98.000 l’8 marzo.

Gli organizzatori stanno riportando i fan nei locali per i soldi. La TV fa funzionare tutti questi campionati: annullare la partita Ravens-Steelers programmata per il Ringraziamento negli Stati Uniti sarebbe costato all’emittente NBC circa 70 milioni di dollari USA di entrate pubblicitarie. Se le leghe eliminano grandi parti dei loro programmi, mettono a rischio miliardi di entrate televisive.

Ma chiaramente perdono anche i soldi che guadagnano vendendo biglietti, birra e ninnoli del giorno della partita. Gli stadi esauriti segnalano anche un ritorno alla normalità, perché pla stanchezza andemica è reale, e molte persone sentono che ci siamo allontanati socialmente e abbiamo indossato la maschera e ci siamo lavati ossessivamente le mani abbastanza a lungo. È un sentimento comprensibile. Vogliamo tutti muoverci di nuovo liberamente e visitare amici e familiari senza violare uno statuto o rischiare di innescare un altro focolaio.

Ma al virus non interessa ciò che riteniamo normale. Si diffonderà finché non muterà, poi si diffonderà ancora, perché è quello che fanno i virus a meno che non interveniamo. Qui a Toronto, abbiamo visto cosa succede quando le persone cercano di tornare alla normalità solo perché sembra tempo.

Nel giugno 2019 Kevin Durant è entrato zoppicando nelle finali NBA con un muscolo del polpaccio stirato e una serie di partite perse. Se lo avessi visto al rallentatore passeggiare per la Scotiabank Arena, non lo avresti considerato pronto a giocare. Ma questo era Kevin Durant, uno dei primi pochi giocatori della NBA quando era in buona salute. E queste erano le finali NBA, la competizione più importante nella massima serie di questo sport. La posta in gioco non aumenta. Il programma diceva che era ora che Durant suonasse. Sicuramente il suo tessuto ferito avrebbe capito e collaborato.

GUARDA | Durant infortunato nelle finali del 2019:

Kevin Durant si è infortunato in Gara 5 delle finali NBA ed è probabile che rimanga fuori per mesi con un Achille destro rotto. Ora ci sono domande sul fatto che avrebbe dovuto essere in campo. 3:08

Abbiamo visto tutti il ​​tendine d’Achille spezzarsi di Durant quando ha piantato il piede e ha cercato di andare a canestro all’inizio del gioco 5 di quella serie. L’infortunio, l’intervento chirurgico e la riabilitazione lo hanno messo da parte per tutto il 2019-2020, sia per la stagione standard che per la ripresa estiva nel campus privo di COVID vicino a Orlando. Il suo polpaccio e il tendine d’Achille, si è scoperto, non si preoccupavano della posta in gioco o del programma. Qualunque problema esistesse sarebbe scomparso solo con il trattamento.

Il mondo dello sport nordamericano avrebbe potuto imparare dall’esempio di Durant. Un recupero completo batte uno veloce.

Oppure potremmo guardare alla Nuova Zelanda, dove cittadini e leader politici si sono mobilitati – o sono rimasti a casa – per evitare che il virus si propagasse nella popolazione. A un anno dall’inizio della pandemia, i neozelandesi hanno stadi pieni e un carico microscopico di COVID-19.

Qui abbiamo fretta di tornare alla normalità e speriamo che tutto funzioni.

Ma la speranza non è una strategia. È solo un’altra scommessa.

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