Abiti da sposa mai indossati, animali domestici arresi: le vendite di Kijiji mostrano perdite pandemiche delle persone

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Mentre l’Organizzazione Mondiale della Sanità si preparava a dichiarare COVID-19 una pandemia globale lo scorso marzo, la piattaforma di annunci economici online Kijiji è stata inondata di quotazioni costose di disinfettanti per le mani, maschere per il viso e altri oggetti antipanico.

Con pacchetti di carta igienica elencati per un massimo di $ 80, Kijiji ha deciso di vietare temporaneamente la vendita di questi prodotti.

Un anno dopo, il sito è ancora una volta sommerso da annunci relativi alla pandemia. Ma questa volta, i prezzi sono bassi e gli elenchi rivelano un ritratto non di avidità, ma di sogni infranti, solitudine e disperazione finanziaria.

Dietro ogni annuncio c’è la storia di qualcosa di perduto. Ecco uno sguardo a ciò che vendono alcuni torontoniani:

  • Amata attrezzatura fotografica Canon: “COVID ha ucciso i miei affari”.
  • Chitarra Epiphone Les Paul Nightfall in edizione limitata: “mai suonato, grazie COVID.”
  • Tavolo e 3 sedie Ikea: “perché nessuno cena con me”.

E così via.

“C’è sempre una storia umana”, ha detto Kent Sikstrom, responsabile delle relazioni con la comunità per Kijiji Canada. Descrive il sito come un microcosmo dell’esperienza umana, osservando che le tendenze dei consumatori “parlano di ciò che stiamo attraversando”.

Le tendenze di ricerca nell’ultimo anno riflettono un paese improvvisamente costretto a lavorare, giocare e socializzare in isolamento: un aumento del 102% nelle ricerche di scrivanie e sedie da ufficio, un aumento del 112% nelle ricerche di tapis roulant, macchine ellittiche e manubri e tre volte più ricerche di cuccioli e gattini.

Ma i singoli elenchi suggeriscono situazioni più oscure e strazianti: lavoro perso, ridimensionamento, niente nipoti in visita, attività in bancarotta, feste di compleanno annullate e vacanze inesistenti.

Ci sono proprietari di animali domestici che cedono cani e gatti e conigli di cui non hanno più i mezzi per prendersi cura. Alcuni vendono articoli amati perché hanno bisogno di soldi, mentre altri semplicemente non hanno un posto dove andare con le loro nuove zeppe Tory Burch o cinture per sollevamento pesi.

Ogni articolo in vendita rappresenta un anno di sconvolgimento, adattamento e perseveranza.

Una lehenga da sposa che non ha mai avuto il suo grande giorno

Aisha Ali ha incontrato il suo fidanzato su Twitter nel 2014 per amore condiviso di Game of Thrones. Lei aveva 17 anni e viveva a Toronto, lui 18 a New York. Per sette anni hanno volato avanti e indietro il più spesso possibile, trattenendo il matrimonio fino a quando non hanno finito la scuola, si sono stabiliti e hanno ottenuto il permesso dei genitori.

Ali dice che vende la sua lehenga per meno di quanto ha pagato per importarla. (Kijiji Canada)

Ma solo tre settimane prima del loro matrimonio programmato per il 17 aprile dello scorso anno, il Canada ha chiuso il confine con gli Stati Uniti, bloccando gli sposi su lati opposti. L’evento da 100 persone al Markham Convention Center, a nord di Toronto, completo di bancarelle di popcorn, cabine fotografiche, ballerini, batteristi, uno snack da 10 piatti e decorazioni floreali per abbinare l’abito da sposa rosso e oro personalizzato della sposa dal Pakistan , chiamato lehenga – è stato annullato.

“Non si trattava nemmeno del matrimonio”, ha detto Ali. “Era il fatto che volevo solo stare con lui e finalmente iniziare la nostra vita”.

Quasi un anno dopo, dopo, la coppia sta ancora aspettando che quel giorno arrivi. La lehenga, che Ali era solita sedersi e fissare, è ora avvolta in una borsa in attesa di essere acquistata da una nuova sposa che è più certa della data del suo matrimonio.

“Spero solo che sia qualcuno che è entusiasta del loro matrimonio quanto me”, ha detto.

Il banjo a 5 corde deve andare

Le cose stavano migliorando per Mark Ducsharm che si stava dirigendo verso la pandemia.

Una promozione presso il negozio di metalli dove è coordinatore della produzione gli ha permesso di trasferirsi dal suo appartamento condiviso nel sud di Etobicoke a casa sua in centro. Ma dopo cinque mesi passati a combattere l’esaurimento mentale del ciclo di notizie COVID e la mancanza dei suoi legami con amici e familiari, Ducsharm ha iniziato a spendere soldi come meccanismo di coping per respingere il familiare brivido della depressione.

Mark Ducsharm, nella foto di fronte al suo condominio di Etobicoke martedì, sta vendendo la sua chitarra, banjo, amplificatore e divano a Kijiji per sbarcare il lunario. (Sam Nar / CBC)

Una donazione a un amico in difficoltà, l’aumento delle spese mensili di soggiorno e un prestito per sostituire un’auto in panne hanno spinto Ducsharm fuori dalla città e in un appartamento in subaffitto più economico a Etobicoke. Tre mesi dopo aver messo insieme i soldi per l’affitto del primo e dell’ultimo mese, ora vende la sua chitarra, banjo, amplificatore e divano per sbarcare il lunario.

“E ‘stata una decisione che ho preso per non andare più avanti e tra qualche mese avrò ancora ansia per le bollette che verranno pagate”, ha detto Ducsharm, che ora è più attento alla sua salute mentale. “La vendita di questi pochi oggetti mi ha fatto tornare nei tempi previsti. Le cose stanno cambiando.”

Fotocamera e microfono in vendita – ottime condizioni

Jason (Jay) Kubassek si è sentito preso a calci nello stomaco quando ha saputo della chiusura lo scorso marzo. La parte della sua attività di tutoraggio con sede a Toronto che ospitava eventi dal vivo per un massimo di 500 persone stava per esaurirsi.

Kubassek si emoziona mentre descrive la sua decisione di sacrificare la propria stabilità finanziaria in modo da poter mantenere il suo gruppo affiatato di 60 dipendenti negli ultimi 12 mesi. Ha saltato le sue buste paga, ha messo una casa in pignoramento e ha chiesto ai proprietari di ritardare l’affitto dei tre uffici della sua azienda.

“È stata la decisione giusta, ma finanziariamente è stata devastante”, ha detto Kubassek, aggiungendo che la sua attività non si qualificava per l’assistenza del governo.

Come parte dei suoi sforzi per rimanere a galla, Kubassek sta vendendo l’attrezzatura per eventi dal vivo dell’azienda mentre si riorganizza in un futuro digitale come The Wakeup Co., producendo eventi virtuali.

“Ce la faremo”, ha detto. “C’è luce alla fine del tunnel.”

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