Alla scoperta della storia: il Museo dell’esercito cerca aiuto per identificare i vigili del fuoco neri della seconda guerra mondiale ad Halifax

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Una foto color seppia di un vigile del fuoco volontario di soli neri in posa intorno a una porta di Halifax durante il Secondo Mondo ha scatenato una raffica di indagini online per identificare i 16 uomini e tre donne presenti.

Le giovani donne indossano abiti e soprabiti mentre gli uomini più anziani e i ragazzi adolescenti indossano giacca e cravatta o un’uniforme. Le donne tengono ciascuna una pompa collegata a un tubo. Tutti indossano elmetti e bracciali a indicare che si sono offerti volontari per proteggere il loro quartiere se fosse scoppiato un incendio mentre i vigili del fuoco erano fuori a combattere in guerra.

Un ingrandimento del manufatto fa parte di una mostra intitolata Halifax Citizens in Action presso The Army Museum a Citadel Hill. La responsabile delle collezioni Chara Kingston ha detto che la narrazione dietro la “splendida fotografia” è incompleta senza dare nomi ai volti.

Chara Kingston è la direttrice delle collezioni presso The Army Museum, un’organizzazione no-profit situata nel sito storico nazionale della cittadella di Halifax. (Elizabeth Chiu / CBC)

“Puoi guardare qualsiasi cosa, che si tratti di un paio di stivali o di un pezzo di carta, e non ha realmente contesto finché non inizi a immergerti nella storia”, ha detto Kingston, che ha aggiunto una chiamata sui social media questa settimana chiedendo alle persone di aiutare a identificare i membri del plotone della protezione civile.

“Voglio strisciare dentro quella fotografia e conoscere davvero alcune di quelle persone in quelle facce”, ha detto.

Si ritiene che la foto sia stata scattata nel 1943 in quella che ora si chiama Buddy Daye Street. A quel tempo, i residenti della città stavano sopportando il razionamento del cibo, le sirene dei raid aerei e la paura che la guerra arrivasse nella città portuale.

Era anche un periodo di segregazione razziale e decenni prima che il quartiere di Halifax all’estremità nord diventasse gentrificato.

Kingston ha aggiunto #BlackHistoryMonth al suo post nella speranza di attirare più occhi.

Missy Searl, di Eastern Passage, NS, è un’ex dipendente del The Army Museum. Notò subito che la donna al centro aveva una forte somiglianza familiare.

“La stavo fissando e guardandola, ed ero tipo, la signora con il camice bianco sembra davvero familiare. E ho mandato un messaggio a mio zio Wayne Adams, e ho detto, ‘Chi è questa signora?’ E ha detto, è tua zia Pearl “, ha detto Searl.

Missy Searl è un’appassionata militare ed ex dipendente del The Army Museum. Ha visto il post del museo e voleva saperne di più sulla donna al centro della foto. (Elizabeth Chiu / CBC)

Pearl Brown, la prozia di Searl, era probabilmente sui vent’anni nella foto.

“È stato un po ‘come questa bellissima sorpresa vedere questa donna che ovviamente mia zia assomiglia così tanto, sai, quando è cresciuta”, ha detto Searl.

Il presidente della Halifax Fire Historical Society, Jeff Brown, ha detto che i vigili del fuoco civili facevano parte dell’Air-Raid Precauzioni Group, formato dal governo federale nel 1939 e sciolto nel 1945.

Ad Halifax, due capitani hanno fornito addestramento alle brigate. Brown ha detto che i civili che si sono iscritti per difendere i loro quartieri meritano di essere salutati per i loro sforzi.

“È solo un’altra forma di chiamata alle armi, in pratica tu sei lì per la tua comunità, proprio come i nostri volontari oggi”, ha detto Brown. “Questo è più o meno quello che facciamo, è nella natura umana voler aiutare, per la maggior parte.”

Non è la prima volta che viene svolto un lavoro investigativo per identificare le persone in questa immagine.

Un ingrandimento della foto fa da sfondo alla mostra intitolata Halifax Citizens in Action. (Elizabeth Chiu / CBC)

All’insaputa del personale del Museo dell’Esercito, Cyril Clayton, un ufficiale di mandato in pensione sulla fine degli anni ’70 e membro del consiglio del museo, ha recentemente trascorso del tempo sulla fotografia e sui nomi. Ha detto che sono stati tutti identificati come membri del plotone 7, sezione E.

Searl ha pubblicato la sua scoperta su Facebook e già un amico si è fatto avanti dicendo che anche il suo parente è nella foto.

Kingston spera che i discendenti di tutti nella foto possano essere riuniti.

Searl ha detto che sarebbe stato fantastico, e già questo sforzo l’ha lasciata “potenziata”.

Il suo bisnonno era un membro di Secondo battaglione di costruzione della Nuova Scozia, l’unico battaglione tutto nero nella storia militare canadese.

Ora ha appreso di un altro antenato che ha anche mostrato coraggio in un momento di tumulto.

“Questa è una donna che fa parte del mio trucco, della mia genetica”, ha detto Searl. “Sono cose come queste che dico sempre, ‘OK, quindi è da questo che discendo.'”

Per altre storie sulle esperienze dei canadesi neri – dal razzismo anti-nero alle storie di successo all’interno della comunità nera – dai un’occhiata a Being Black in Canada, un progetto CBC di cui i Black Canadians possono essere orgogliosi. Puoi leggere altre storie qui.

(CBC)



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