Ambiente il principale sospettato di malattie neurologiche trovato solo in NB

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La malattia neurologica sconosciuta che è emersa per la prima volta nella provincia nel 2015 sembra essere una nuova condizione riscontrata solo nel New Brunswick e si ritiene che sia collegata a cause ambientali.

In un aggiornamento sulla salute pubblica su COVID-19 giovedì, il direttore sanitario della provincia ha risposto a una serie di domande su la malattia misteriosa segnalata per la prima volta Mercoledì.

In una nota interna ottenuta da Radio-Canada, inviata il 5 marzo dall’ufficio del chief medical officer of health alla New Brunswick Medical Society e alle associazioni di medici e infermieri, il dipartimento ha evidenziato un cluster di 42 casi di progressione neurologica sindrome di origine sconosciuta.

La malattia ha sintomi simili a quelli della rara e fatale malattia di Creutzfeldt-Jakob, ma “i test effettuati finora hanno escluso malattie da prioni note”, afferma il promemoria.

Un primo caso è stato diagnosticato nel 2015, secondo il promemoria. Tre anni dopo, nel 2019, sono stati scoperti altri 11 casi, con altri 24 casi scoperti nel 2020 e altri sei casi nel 2021. Cinque persone sono morte.

Giovedì, la dottoressa Jennifer Russell ha confermato che è “molto probabilmente una nuova malattia” e ha osservato “non l’abbiamo vista da nessun’altra parte” in Canada.

I casi sono stati segnalati al sistema di sorveglianza della malattia Creutzfeldt-Jakob di Health Canada, che ha stabilito che il numero crescente di casi dovrebbe ora essere considerato un cluster, ha detto Russell.

A quel punto, ha detto Russell, lo zmemo del 5 marzo è stato inviato agli operatori sanitari della provincia.

Il neurologo di Moncton, il dottor Alier Marrero, visto qui in una foto del file, ha detto che è troppo presto per presumere che i casi attuali siano di una malattia da prioni, una malattia ultra-rara per la quale non esiste un trattamento efficace. (Tori Weldon / CBC)

I medici sospettano un collegamento a qualcosa nell’ambiente

Secondo i dati preliminari di un gruppo di ricerca sull’argomento, guidato dal neurologo Alier Marrero del Dr. Georges-L.-Dumont University Hospital Center di Moncton, la malattia non è genetica.

“Non sappiamo ancora da dove provenga”, ma l’ipotesi principale finora è che sia ambientale, ha detto Marrero in un’intervista a CBC News giovedì.

“Crediamo che sia acquisito dall’esposizione a qualcosa nell’ambiente … cibo, acqua … tossine”.

Nel corso dei sei anni trascorsi dalla comparsa della malattia nel New Brunswick nel 2015, il numero dei casi è cresciuto costantemente e si è “raggruppato” nelle aree della provincia di Moncton e della penisola di Acadian.

“Abbiamo visto raggruppamenti di casi in alcune aree e non sappiamo perché”, ha detto Marrero.

Ha anche notato che i casi stanno interessando i residenti “più giovani”, che ha detto è una preoccupazione.

I sintomi peggiorano nel tempo

Secondo il memo della sanità pubblica, l’età media dei casi è di 59 anni, anche se i casi femminili tendono ad essere più giovani, con un’età media di 54 anni. I casi sono equamente distribuiti tra uomini e donne, afferma il memo.

I sintomi della malattia in genere non sono molto specifici nelle fasi iniziali.

“Di solito sono cambiamenti comportamentali … per esempio, un eccesso di ansia, un po ‘di irritabilità, dolori inspiegabili agli arti, spasmi muscolari, insonnia”, ha detto Marrero.

Con il progredire della malattia, nel corso di un periodo compreso tra 18 e 36 mesi, sono state osservate perdita di equilibrio e coordinazione e “a volte i pazienti presentano atrofia cerebrale anormale e in rapida progressione”.

Non trattato come una minaccia per la salute pubblica

Tuttavia, Marrero e Russell si sono fermati prima di chiamare i casi una minaccia per la salute pubblica e hanno consigliato un approccio clinico a qualsiasi sintomo sospetto.

“La paura di solito è un cattivo consiglio perché ci paralizzerà”, ha detto Marrero. “Stiamo lavorando molto duramente per capirlo, così possiamo fermarlo, così possiamo curarlo”.

Ha consigliato che se qualcuno sospetta di avere i sintomi della malattia, dovrebbe segnalarli al proprio medico, che poi li indirizzerà alla clinica.

“Alcuni di questi sintomi possono essere provocati da qualcos’altro e in molti casi quando indaghiamo, troviamo qualcos’altro”, ha detto.

“Ad esempio, il paziente potrebbe avere la sclerosi multipla, potrebbe avere il morbo di Alzheimer, o demenza temporale anteriore o qualche altra condizione che potrebbe essere conosciuta e trattata. Quindi è importante che vengano indirizzati e valutati”.

Russell era d’accordo.

“In questo momento, si tratta solo di consapevolezza, assicurandosi che i medici stiano osservando i sintomi neurologici come questo in modo che possano indirizzarli per essere valutati”, ha detto.

“Abbiamo molto lavoro davanti a noi in termini di tentativo di determinare la causa”.

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