ANA Inspiration torna al posto di 1 ° major di LPGA, anche se i fan sono ancora assenti

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L’ANA Inspiration è tornata al suo solito posto di vantaggio nella stagione dei principali campionati di golf, anche se tutt’altro che normale con i fan di nuovo assenti.

Mentre la pandemia COVID-19 ha frenato i festeggiamenti che circondano la 50a edizione dell’evento, i giocatori si sono immersi nei familiari panorami delle montagne e nei colorati giardini fioriti di Mission Hills mentre si preparavano per l’inizio del gioco giovedì.

“Quando arrivi qui c’è solo un’atmosfera diversa”, ha detto la star canadese Brooke Henderson a proposito dell’evento iniziato nel 1972 come Colgate-Dinah Shore Winner’s Circle e diventato uno dei maggiori nel 1983.

“È semplicemente incredibile. Ovviamente vedi Poppie’s Pond e la statua di Dinah, Wall of Champions. È solo una sensazione incredibile.”

GUARDA | Henderson rilascia ANA Inspiration 2020 nei playoff:

Dopo aver colpito un grande chip-in aquila per forzare un playoff a 3 vie, Mirim Lee rivendica ANA Inspiration con un uccellino sulla prima buca dei playoff. 1:11

Il torneo è stato posticipato a settembre dello scorso anno, con Mirim Lee che ha sostituito l’aquila su 18 per forzare un playoff, poi ha battuto Henderson e Nelly Korda con un uccellino alla prima buca extra.

“La sensazione è davvero bella di poter sentire quelle parole, essendo chiamato un grande campione”, ha detto Lee. “Sicuramente mi dà più motivazione per vincere di nuovo.”

Ritorna alla condizione ottimale

Mission Hills ha giocato in modo molto diverso a settembre con temperature di 100 gradi sull’erba delle Bermuda, rispetto a questa settimana con temperature leggermente più fresche sulla segale seminata.

“Era in gran forma a settembre, non fraintendetemi, ma è molto più verde, molto più sano”, ha detto Lexi Thompson. “Sicuramente è destinato a essere in questo periodo dell’anno, credo. Abbiamo un bel tempo. E questo è probabilmente il migliore che ho visto sul campo da golf in termini di forma”.

Nell’evento di settembre, un muro pubblicitario blu è stato utilizzato come backstop dietro il 18 ° green al posto di una tribuna. Questa volta non ci sarà nessun muro, permettendo al green di giocare come un’isola al par 5.

“Molto diverso”, disse Korda. “Penserai sicuramente di provarci. Ho colpito un ferro 6 appena prima del green [Monday] ed è rotolato fino al centro e poi ho anche provato a colpire come un piccolo 5 per farlo atterrare al centro del green ed è andato oltre. Quindi sarà sicuramente molto difficile da mantenere “.

Thompson ha vinto nel 2014 ed è finito tra i primi cinque in quattro degli ultimi cinque anni. Recentemente ha iniziato a lavorare con l’istruttore Martin Hall.

“Semplicemente mantenendo le cose semplici ma allo stesso tempo cercando di migliorare le piccole cose”, ha detto Thompson.

Il miglior giocatore ritorna a Mission Hills

Korda ha vinto il Gainbridge LPGA a febbraio per la sua quarta vittoria nel tour. Ha vinto nel secondo evento della stagione, un mese dopo che la sorella Jessica ha vinto il Diamond Resorts Tournament of Champions.

Considera la perdita dell’anno scorso a Mission Hills come un’esperienza di apprendimento.

“Ho sempre detto che quando ti metti in quelle posizioni, ti senti più a tuo agio in quelle in futuro”, ha detto Korda. “L’ho detto tante volte, ma più mi metto in quella posizione, meglio è.”

Inbee Park ha vinto domenica nella Kia Classic al suo debutto in stagione. La Hall of Famer ha vinto a Mission Hills nel 2013 per il terzo dei suoi sette titoli principali.

“Penso che questo campo da golf giocherà duro e velocemente, cosa che vogliamo sempre giocare su questo campo da golf”, ha detto Park. “Penso che sarà così questa settimana, quindi sono davvero felice di vederlo”.

Il primo classificato Jin Young Ko ha perso il torneo l’anno scorso dopo aver vinto nel 2019.

“E ‘stato triste perché ho perso il campione in difesa”, ha detto Ko. “Sono felice di essere tornato.”

Anche Michelle Wie West è tornata a Mission Hills per la prima volta dal 2019. Ha mancato il taglio a Kia, girando 81-74 nel suo primo evento da giugno 2019.

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