Attenzione: alcune lumache di mare crescono nuovi corpi dopo la decapitazione

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Gli scienziati hanno scoperto l’ultimo caso di rigenerazione: alcune lumache di mare decapitate possono far ricrescere cuori e corpi completamente nuovi.

Questa “meraviglia della natura”, riportata lunedì in una rivista di biologia, potrebbe alla fine aiutare gli scienziati a comprendere e affrontare meglio la rigenerazione dei tessuti umani.

La ricercatrice di biologia Sayaka Mitoh ha detto che ama studiare le lumache di mare giapponesi perché sono piccole, carine e strane. Possono anche fotosintetizzare brevemente come una pianta che trae cibo dal sole.

Un giorno nel laboratorio vide qualcosa di bizzarro: una lumaca di mare si era decapitata e la testa continuava a muoversi e vivere. Poi un altro paio hanno fatto lo stesso, secondo uno studio in Current Biology.

Questo è un Elysia cf. lumaca di mare marginata prima di rimuovere la propria testa. (Sayaka Mitoh / The Associated Press)

Così la studentessa di dottorato e professore di ecologia acquatica della Nara Women’s University Yoichi Yusa ci hanno provato da soli, tagliando la testa a 16 lumache di mare. Sei delle creature hanno iniziato la rigenerazione, con tre riuscite e sopravvissute. Uno dei tre ha persino perso e ricresciuto due volte. Due diverse specie di lumache di mare giapponesi hanno fatto questo trucco di rigenerazione.

Altre creature possono liberarsi di parti del corpo quando necessario, come quando alcune lucertole abbassano la coda per scappare da un predatore, in un fenomeno biologico chiamato autotomia.

“Caso più estremo”

“Pensiamo che questo sia il caso più estremo di autotomia”, ha detto Yusa. “Alcuni animali possono autotomizzare le loro gambe o appendici o code, ma nessun altro animale perde tutto il corpo”.

Gli scienziati avevano pensato che un animale così relativamente grande – una delle specie di lumache di mare può crescere fino a 15 centimetri di lunghezza – non potrebbe sopravvivere senza un cuore per pompare sangue e sostanze nutritive al cervello, ha detto la biologa marina canadese Susan Anthony, che non lo era. parte dello studio.

Ma la stessa cosa che rende spettacolare questa specie è probabilmente ciò che la aiuta a tirare fuori il trucco, hanno detto Anthony e Yusa.

Quando queste lumache di mare mangiano un certo tipo di alghe, possono fotosintetizzare il loro cibo dalla luce solare e dall’ossigeno, proprio come una pianta, per circa 10 giorni, ha detto Yusa. Quello che probabilmente sta accadendo dopo la decapitazione è che la testa si comporta come una pianta, ha detto. Diventa una tonalità di verde e ottiene la sua energia dall’ossigeno e dalla luce solare. Il fatto che diventi minuscolo aiuta, ha detto.

Questa è la lumaca di mare dopo aver rimosso la propria testa. Gli scienziati hanno scoperto che alcune lumache di mare giapponesi possono far crescere corpi completamente nuovi se le loro teste vengono tagliate, portando la rigenerazione ai livelli più estremi mai visti. (Sayaka Mitoh / The Associated Press)

Queste specie probabilmente hanno sviluppato l’impresa come un modo per combattere i parassiti, hanno detto Mitoh e Yusa.

Gli esseri umani potrebbero essere in grado di imparare qualcosa di utile dalle creature marine, hanno detto diversi scienziati. Ciò che è particolarmente intrigante è che queste lumache di mare sono più complesse dei vermi piatti o di altre specie note per rigenerarsi, ha detto Nicholas Curtis, professore di biologia all’Ave Maria University che non faceva parte dello studio.

“Ovviamente è una meraviglia della natura, ma la comprensione dei meccanismi molecolari sottostanti coinvolti potrebbe aiutarci a capire come le nostre cellule e tessuti possono essere utilizzati per riparare i danni”, ha detto Curtis in una e-mail.

Questa è la testa di un Elysia cf. lumaca di mare marginata che ricrescerà gradualmente un nuovo corpo. Alcuni individui possono farlo anche più di una volta. (Sayaka Mitoh / The Associated Press)

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