BC ragazzo permanentemente danneggiato al cervello dopo aver mangiato lattuga contaminata da E. coli

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I focolai di E. coli erano principalmente legati agli hamburger, ma l’ultimo decennio ha visto il richiamo dopo il richiamo di lattuga romana contaminata proveniente in Canada dagli Stati Uniti. Almeno sette persone sono morte e centinaia sono state ammalate o ricoverate in entrambi i paesi.

Il bambino Lucas Parker era uno di loro.

Nell’autunno del 2018, i suoi genitori, Nathan Parker e Karla Terry di Richmond, BC, hanno portato Lucas ei suoi fratelli a Disneyland, il loro primo viaggio fuori dal Canada. Ma quello che non potevano sapere all’epoca era che qualche boccone di insalata romana che Lucas aveva mangiato una sera in un piccolo ristorante sulla strada della California avrebbe cambiato le loro vite per sempre.

Subito dopo quella cena, un’epidemia di Contaminazione da E. coli O157: H7 sparsi su entrambi Canada e gli Stati Uniti, lasciando 35 persone ricoverate in ospedale.

Piace la maggior parte delle persone che si ammalano da questo ceppo di E. coli, Lucas, allora di due anni, non mostrava subito i sintomi. Quando ha iniziato a sentirsi male, la famiglia è uscita per il lungo viaggio verso casa. Quando era in un ospedale canadese, l’E. Coli aveva spento uno dei suoi reni e aveva provocato due lesioni cerebrali. Ci sono nessun trattamento in corso per E. coli che può aiutare ad alleviare infezioni o prevenire complicazioni.

Lucas non può più camminare, parlare o vedere.

“Lucas era solo un raggio di luce raggiante … era una persona premurosa … un ragazzo sfacciato, un fratello amorevole”, ha detto suo padre, Nathan Parker. “Ricordo che in ospedale si svegliò dal coma e si guardò intorno, solo perso, senza parlare, non camminare, non muoversi molto. Una tale lesione cerebrale che il suo cervello era così gonfio che non c’era conforto, non c’era niente. È stato solo un inferno. “

‘Umano più devastantemente ferito’

Bill Marler, un avvocato americano e difensore della sicurezza alimentare che si batte per la sicurezza alimentare da quasi 30 anni, rappresenta Lucas ei suoi genitori. Marler ha intentato una causa per conto della famiglia contro il ristorante dove hanno mangiato, nonché l’azienda agricola e i fornitori della lattuga; il caso è attualmente in fase di scoperta in un sistema giudiziario rallentato a causa della pandemia COVID-19.

Lucas, “è l’essere umano più ferito in modo devastante che sia sopravvissuto a un’epidemia di malattia di origine alimentare – mai”, ha detto Marler. “Il fatto che sia sopravvissuto e che i suoi genitori si prendano cura di lui con la stessa delicatezza e cura di loro è una testimonianza per loro”.

I bambini piccoli e gli adulti più anziani sono maggiormente a rischio di sviluppare gravi complicazioni da contaminazione da E. coli O157: H7. Mentre la maggior parte delle persone sperimenta semplicemente un mal di stomaco, alcune si sviluppano sintomi pericolosi per la vita, inclusi ictus, insufficienza renale e convulsioni – e alcuni muoiono.

Avvocato e avvocato per la sicurezza alimentare Bill Marler. (David MacIntosh / CBC)

Tra il 2009 e il 2018, il Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti e Centers for Disease Control and Prevention (CDC) affermano di aver identificato 40 focolai di origine alimentare di infezioni da questo ceppo di E. coli negli Stati Uniti con un legame confermato o sospetto con verdure a foglia verde.

Marler dice che crede che le mucche – e una società che apprezza la lattuga conveniente e confezionata – siano da biasimare.

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Il Canada è stato colpito da numerosi richiami di lattuga romana. Siamo partiti per gli Stati Uniti, da dove proviene la maggior parte delle nostre verdure a foglia verde, per scoprire perché le epidemie di E. coli continuano ad affliggere il nostro approvvigionamento alimentare. Incontriamo una famiglia BC le cui vite sono state cambiate per sempre da un’insalata contaminata. 12:51

Prossimità del bestiame

La stragrande maggioranza della lattuga romana consumata in Nord America proviene dalla lattuga coltivata in aree della California come la Salinas Valley, o Yuma, in Arizona. Molti di quei campi di lattuga romana hanno bestiame nelle vicinanze.

“Sappiamo tutti da dove proviene l’E. Coli O157: H7 – proviene dalle mucche”, ha detto Marler. “E quando hai una mangiatoia da 100.000 vacche, una strada sterrata, un canale e poi verdure a foglia fin dove gli occhi possono vedere … non ci vuole uno scienziato missilistico per capire cosa è successo.”

La FDA dice che sta lavorando per aumentare la sua comprensione di come le verdure a foglia vengono contaminate e recenti rapporti della FDA suggeriscono che le mucche vicino ai campi di produzione o alle fonti d’acqua potrebbero essere parte del problema. Ha rivelato un’indagine della FDA feci bovine trovate in salita dai campi di produzione potrebbe aver contribuito a un’epidemia dell’autunno 2020 e ai risultati della FDA di un’epidemia del 2019 “suggerisce che un potenziale fattore che ha contribuito è stata la vicinanza del bestiame ai campi di produzione. “

Marler dice che il bestiame nelle vicinanze potrebbe essere la causa dei focolai di E. coli. (Sergey Bogdanov / Shutterstock)

E. coli O157 vive nell’intestino di bovini sani e altri animali e possono essere trovati nell’acqua o nel suolo che sono stati contaminati con feci animali.

La lattuga romana che ha fatto ammalare Lucas proveniva da a Santa Barbara, California, fattoria che potrebbe aver avuto un file fonte d’acqua contaminata. Sebbene non sia chiaro esattamente come l’acqua sia stata contaminata, la FDA ha successivamente osservato “ampia attività di animali selvatici“e ha citato l’uso del terreno adiacente da parte di bovini e cavalli nelle vicinanze”potrebbero avere il potenziale per essere serbatoi di E. coli O157: H7. ”

Sebbene la FDA non abbia stabilito nuove regole per i coltivatori di lattuga, ha invitato i coltivatori a prevenire la contaminazione aumentando le zone cuscinetto con i bovini vicini e ad utilizzare altre strategie suggerite incluse nel suo Piano d’azione STEC 2020 a foglia verde, come la valutazione del rischio per le fonti d’acqua e lo sviluppo di registrazioni di tracciabilità più solide.

John Boelts, un coltivatore di lattuga con sede a Yuma, in Arizona, afferma che i focolai di malattie di origine alimentare non sono solo estremamente rari, ma gli agricoltori come lui stanno già facendo più di quello che la FDA richiede per mantenere l’approvvigionamento alimentare sicuro.

“Le pratiche degli agricoltori sono notevoli in questi giorni, non solo la mia ma tutti i miei affari”, ha detto Boelts. “Penso che oggi stiamo facendo tutto ciò che è umanamente possibile”.

Come molti coltivatori di lattuga, Boelts esegue test indipendenti sull’acqua di irrigazione che circonda i suoi campi e si assicura che l’acqua di irrigazione non tocchi mai le parti commestibili dei suoi raccolti.

Boelts dice che ha anche preso provvedimenti per tenere lontani gli animali, ma non crede che avere un mangime per mucche vicino ai suoi campi sia un problema.

“Quel feedlot esiste dagli anni ’30 e ’40 e produciamo verdure a foglia verde in quest’area da circa quel periodo di tempo”, ha detto Boelts. “Se ci fosse davvero un problema, avremmo un problema più frequentemente”.

Insalate in sacchi che diffondono contaminazione, dice Marler

Marler sostiene che le comode insalate confezionate hanno aiutato la diffusione della lattuga contaminata. Una testa di lattuga contaminata da E. coli può essere tagliata, lavorata, mescolata con altra lattuga e quindi contaminare in modo incrociato molti diversi pacchetti di insalate in sacchi.

“I focolai di E. coli legati alla lattuga romana e ad altre verdure a foglia verde sono esplosi nell’ultimo decennio e mezzo perché volevamo insalate confezionate”, ha detto. “Volevamo essere in grado di andare a fare la spesa, i ristoranti volevano non avere qualcuno sul retro che tagliava la lattuga, volevano solo aprire un sacchetto e buttarlo nella tua insalatiera ed è pronto per partire … è agricoltura industrializzata, convenienza e ci sta uccidendo “.

Lawrence Goodridge, professore di sicurezza alimentare presso l’Università di Guelph in Ontario, concorda sul fatto che la maggior parte dei focolai di lattuga di E. coli si verificano con insalate in sacchi. Dice che mentre i focolai di E. coli sono in realtà piuttosto rari, ci sono cose che i consumatori dovrebbero fare, a cominciare dall’evitare le insalate preconfezionate.

“Per ridurre il rischio di sviluppare una malattia di origine alimentare, i consumatori dovrebbero acquistare interi cespi di lattuga e quindi rimuovere le foglie esterne”, ha detto Goodridge. I consumatori dovrebbero anche lavare accuratamente le foglie interne. Sebbene l’acquisto di lattuga e il lavaggio accurato non eliminino il rischio di E. coli, Goodridge afferma che può aiutare a mitigarlo.

La Canadian Food Inspection Agency (CFIA) dice che può utilizzare una serie di misure valutare se la lattuga romana importata dagli Stati Uniti è sicura da mangiare per i canadesi. La CFIA si è adoperata per migliorare la sicurezza per i canadesi lo scorso autunno; gli importatori dovevano dimostrare che la loro lattuga era priva di E. coli o non proveniva dalla Salinas Valley della California. Tali misure non hanno mai riguardato la lattuga di Yuma, in Arizona, e da allora sono scadute. La CFIA afferma che rivaluterà le sue regole entro la fine dell’anno.

Secondo Marler, i focolai continueranno a verificarsi se la fonte della contaminazione non viene affrontata.

“Questi focolai continueranno a verificarsi in Canada e negli Stati Uniti, a meno che non ci occupiamo della contaminazione ambientale causata dalla coltivazione della lattuga in prossimità del bestiame”, ha detto.

Lucas Parker ha ormai quasi cinque anni. Non può più camminare, parlare o vedere. (David MacIntosh / CBC)

Lucas Parker ha ormai quasi cinque anni. Tutti i suoi pasti vengono liquefatti e ingeriti attraverso un tubo nello stomaco.

“Ho ordinato un’insalata. Pensavo di fare la cosa giusta, sai?” disse il padre di Lucas. “E a causa di un guasto da qualche altra parte si è rivelato essere l’errore più fatale del mondo.”

Pensa che non abbastanza persone conoscano i potenziali pericoli della lattuga romana contaminata da E. coli.

“Voglio che le persone siano consapevoli che qualsiasi cosa, sai, non dovrebbe mai essere data per scontata – perché potresti mangiare qualcosa che può semplicemente portarti via la tua vita, portare via la tua gioia.”

  • Guarda gli episodi completi di Marketplace su CBC Gem, il servizio di streaming della CBC.

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