Che aspetto potrebbe avere una terza ondata di COVID-19 in Canada e come possiamo evitarlo

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I livelli di COVID-19 stanno diminuendo dai picchi devastanti della seconda ondata in gran parte del Canada, ma gli esperti dicono che la minaccia di varianti di coronavirus più contagiose minaccia di mettere a repentaglio la nostra capacità di prevenire una terza ondata.

Il Canada ha quasi 850 casi confermati delle varianti identificate per la prima volta nel Regno Unito, Sud Africa e Brasile, con almeno sei province che ora segnalano la trasmissione della comunità, il che significa che probabilmente c’è molto più diffusione sotto la superficie di quanto sappiamo.

Ma con l’aumento dei casi varianti, il numero complessivo di COVID-19 è diminuito costantemente in Canada, con poco più di 31.000 casi attivi in ​​tutto il paese e una media di circa 2.900 nuovi casi e 54 decessi al giorno.

“Nel complesso, stiamo ancora andando bene”, ha detto martedì la dottoressa Theresa Tam, responsabile della sanità pubblica canadese, durante una conferenza stampa. “Ma le cose potrebbero cambiare rapidamente.”

Quindi, il Canada è destinato a una terza ondata? O saremo in grado di rispondere adeguatamente alla minaccia di varianti che si diffondono in tutto il paese per evitarne una del tutto?

Parti del paese che hanno registrato un notevole calo dei casi si sono recentemente spostate per riaprire attività non essenziali e revocare i blocchi di fronte alle varianti in rapida diffusione, nonostante i funzionari della sanità pubblica avvertendo di non farlo.

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Le varianti si stanno diffondendo e il virus sta cambiando. Ma la nuova modellazione di Ottawa rafforza un messaggio familiare. Le percentuali dei casi potrebbero essere in calo ora, ma allentate troppo presto le restrizioni e il disastro potrebbe essere alle porte. 1:50

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È inevitabile una terza ondata in Canada?

Proprio come la prima e la seconda ondata della pandemia in Canada, la situazione varia notevolmente in tutto il paese per una serie di motivi diversi, che vanno da quelli geografici e demografici a politico.

Ma anche le province e i territori che hanno avuto meno casi di COVID-19 sono ancora ad alto rischio di epidemie devastanti, sistemi sanitari sopraffatti e gravi esiti per le popolazioni vulnerabili se le varianti si diffondono rapidamente.

Tam ha detto che Terranova e Labrador sono un ammonimento per il resto del Canada, dove un’epidemia della variante identificata per la prima volta nel Regno Unito, nota anche come B117, ha portato a un picco di nuovi casi nella comunità durante un periodo in cui le misure di salute pubblica erano “meno rigorose”.

“Le autorità sanitarie provinciali sapevano che qualcosa era diverso quando i casi si sono intensificati nel giro di pochi giorni, anche prima che le prove di laboratorio confermassero la presenza della variante B117”, ha detto.

Il dottor Isaac Bogoch, medico di malattie infettive e scienziato del Toronto General Hospital, ha affermato che le varianti hanno reso difficile per chiunque prevedere la probabilità di una brutta terza ondata di pandemia in Canada con un certo grado di sicurezza.

“Quando si tiene conto delle varianti di preoccupazione e si tiene conto di un’immunità insufficiente nella popolazione per proteggersi, è chiaro che una terza ondata è certamente una possibilità”, ha detto. “Ma non direi che è un’inevitabilità.”

Bogoch ha detto che la probabilità di una terza ondata dipende da come i canadesi rispondono all’allentamento delle restrizioni e all’aumento delle opportunità di socializzare e entrare in situazioni in cui il virus può essere trasmesso più facilmente.

“Dipende completamente anche da come i governi provinciali e le autorità sanitarie pubbliche scelgono di riaprire le loro province e dalla loro capacità di reagire rapidamente a un aumento dei casi”, ha detto Bogoch, membro della task force di distribuzione del vaccino COVID-19 dell’Ontario.

“Non significa che devi rimanere bloccato fino a quando tutti non sono vaccinati. Significa solo che quando i luoghi riaprono, devono essere estremamente attenti, procedere molto lentamente ed essere in grado di ruotare rapidamente se c’è qualche indicazione che ci sono casi in plateau o in aumento. “

Qual è la probabilità di una terza ondata in Canada?

Raywat Deonandan, epidemiologo sanitario globale e professore associato presso l’Università di Ottawa, afferma che, sulla base di ciò che sappiamo in questo momento, una terza ondata è “matematicamente inevitabile” in Canada a causa di tre fattori chiave.

Il primo è che sappiamo come appaiono tipicamente le terze ondate dalle precedenti pandemie, come l’influenza spagnola del 1918, che ha visto brutale terza ondata durante l’inverno e la primavera del 1919, più o meno allo stesso punto della pandemia in cui ci troviamo ora.

Deonandan ha affermato che il comportamento della società è un altro fattore che potrebbe portare a una terza ondata più grave se le varianti guidano le epidemie quando le restrizioni vengono revocate ei canadesi non aderiscono strettamente alle linee guida di salute pubblica.

E il terzo fattore sono le varianti, che secondo Deonandan potrebbero essere il “meccanismo” trainante per una devastante terza ondata in Canada, data la misura in cui si sono già diffuse nelle ultime settimane.

Ma ha detto che la probabilità di una brutta terza ondata potrebbe cambiare con due importanti avvertimenti.

“Il primo è: è evitabile con una sufficiente risposta della salute pubblica e azioni precauzionali, ma la nostra storia ci mostra che la maggior parte dei governi non è disposta a rispondere alla dura risposta della salute pubblica e la maggior parte delle popolazioni non è disposta a tollerare quel livello di azione”, ha detto. .

“Il secondo avvertimento è ovviamente la vaccinazione.”

La buona notizia è che i vaccini non si sono dimostrati efficaci solo nel mondo reale ridurre i risultati gravi da COVID-19 ma anche potenzialmente frenare la trasmissione del virus.

Un’infermiera prepara le dosi del vaccino Pfizer-BioNTech COVID-19 in una clinica del St. Michael’s Hospital di Toronto il 22 dicembre. Gli esperti dicono che potremmo non essere in grado di vaccinare abbastanza velocemente la popolazione in Canada per rallentare adeguatamente la diffusione di varianti nel tempo prima che prendano il sopravvento. (Evan Mitsui / CBC)

Ma il problema è che potremmo non essere in grado di vaccinare abbastanza popolazione abbastanza velocemente in Canada per rallentare adeguatamente la diffusione delle varianti nel tempo prima che prendano il sopravvento.

“È una corsa contro il tempo. Vogliamo lanciare i vaccini ora, prima che entrino le varianti”, ha detto la dottoressa Anna Banerji, medico e specialista in malattie infettive presso la Dalla Lana School of Public Health dell’Università di Toronto.

“Credo davvero che possiamo superare questo problema se facciamo vaccinare le persone e poi apportiamo le modifiche ai vaccini come necessario”.

Banerji ha detto che anche se il Canada ha una terza ondata, probabilmente non sarà così grave come le ondate precedenti perché ritiene che i canadesi abbiano imparato dure lezioni dalla pandemia, come a dicembre, quando le persone si sono riunite durante le vacanze ei casi sono saliti alle stelle.

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“Le persone vedono che le nostre azioni individuali hanno un impatto sul risultato, e quindi penso che mentre le persone possono sentirsi prive di potere, si stanno rendendo conto che il loro comportamento conta davvero”, ha detto.

“Una volta che avremo rilasciato i vaccini, le cose cambieranno e inizieremo ad aprire le cose. Quindi sono ancora ottimista per il futuro, anche se c’è molta paura là fuori”.

Quanto potrebbe essere grave una terza ondata in Canada?

Deonandan ha detto che mentre il Canada potrebbe non essere in grado di “vaccinare completamente la nostra via d’uscita da una terza ondata”, potrebbe sembrare completamente diverso dalle onde che abbiamo visto in passato.

“Quello che potrebbe accadere è che la nostra terza ondata è molto alta nei casi ma non così alta nei decessi, perché se non altro abbiamo fatto un buon lavoro nel vaccinare i nostri centri di assistenza a lungo termine, ed è qui che gran parte delle nostre morti vieni da “, ha detto.

“Ma i ricoveri potrebbero essere una questione diversa.”

Il dottor Sumon Chakrabarti, uno specialista in malattie infettive presso Trillium Health Partners a Mississauga, Ontario, ha detto che una volta vaccinati quelli a più alto rischio, compresi gli anziani che vivono nella comunità e in assistenza a lungo termine, i ricoveri probabilmente diminuiranno.

“Ma le persone si preoccuperanno se apriremo, avremo solo tonnellate di casi”, ha detto. “Sì, ma non saranno gravi.”

Chakrabarti ha detto che se il Canada vedesse una terza ondata più piccola, o “wavelet”, il sistema sanitario potrebbe essere in grado di “assorbire” l’impatto del COVID-19 meglio delle ondate precedenti ed evitare di essere completamente sopraffatto.

Un’infermiera si prende cura di un paziente sospettato di avere COVID-19 in terapia intensiva di un ospedale di Toronto a maggio. Lo specialista in malattie infettive, il dottor Sumon Chakrabarti, dice che se il Canada vede una terza ondata più piccola, o “wavelet”, il sistema sanitario potrebbe essere in grado di “assorbire” l’impatto del COVID-19 meglio delle ondate precedenti. (Evan Mitsui / CBC)

Il Sudafrica ha recentemente visto a notevole calo nei casi di COVID-19 nonostante la variante identificata per la prima volta lì determini un picco nella trasmissione, che potrebbe essere di buon auspicio per altri paesi che sperano di controllare quella variante dalla diffusione.

Ma gli esperti avvertono che a il declino dei casi potrebbe essere di breve durata, come evidenziato dai paesi duramente colpiti dalla B117, come Portogallo, Spagna, Irlanda e Regno Unito, che in seguito hanno visto un picco ancora maggiore nei casi guidati dalla variante.

Se il Canada è colpito da una terza ondata, Bogoch ha detto che è probabile che sia così anziani che vivono in comunità e comunità razzializzate sarà danneggiato in modo sproporzionato.

“Sappiamo come evitare che ciò accada. Abbiamo gli strumenti che funzionano, sappiamo come farlo, possiamo prevenire una terza ondata”, ha detto.

“Non c’è motivo per avere una terza ondata. Non c’è motivo per avere un altro blocco. Questo non è correlato al virus, e abbiamo abbastanza informazioni su come questo virus viene trasmesso. Questo è veramente basato sulla politica”.

Deonandan ha detto che pur concordando sul fatto che una terza ondata potrebbe essere prevenuta, è quasi convinto che il Canada sia destinato ad affrontarne uno a causa della mancanza di volontà politica da parte del paese che sta già spingendo per riaprire.

“È molto probabile. Penso che potremmo fare cose eroiche per evitarlo, ma non lo faremo”, ha detto.

“Ma ciò che è incerto è quale sarà il numero di ricoveri ospedalieri e il bilancio delle vittime di una terza ondata – potrebbe non essere così grave”.


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