Come il gas naturale sta emergendo sia come cattivo che come salvatore nella battaglia contro il cambiamento climatico

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Jaeson Cardiff deve spesso affrontare la questione se la sua industria sia positiva per l’ambiente o semplicemente contribuisca a ritardare l’inevitabile transizione dai combustibili fossili.

Cardiff è il fondatore di CleanO2, che raccoglie i fumi di carbonio e gli scarichi dagli edifici industriali per l’uso in sapone e detergenti.

Nel suo ufficio a Calgary, descrive come l’interesse per la sua attività sia cresciuto in modo esponenziale grazie alla maggiore consapevolezza sui cambiamenti climatici e sui pericoli delle emissioni di gas serra.

Negli ultimi due anni, CleanO2 è passata da un dipendente a 10, con operazioni che si sono espanse negli Stati Uniti e in Giappone.

Tuttavia, si trova in prima linea nel dibattito sul gas naturale, che è sempre più caratterizzato come un salvatore o un cattivo in quanto aiuta o danneggia l’ambiente.

Per Cardiff, vede un ruolo preciso per il gas naturale per gli anni a venire.

“Non è il caso di un’industria a stato stazionario in cui stanno solo cercando di rendere il gas naturale la soluzione a lungo termine; stiamo lavorando tutti insieme per cercare di decarbonizzare questo settore”, ha detto.

GUARDA | Perché c’è ancora bisogno di gas naturale:

Non esiste ancora un’alternativa a basso costo per il riscaldamento di edifici industriali e altri usi, secondo Jaeson Cardiff con CleanO2 1:33

Per decenni, il gas naturale è stato considerato un combustibile a combustione pulita, soprattutto rispetto al petrolio e al carbone. È una reputazione che l’industria sta cercando di mantenere intatta, ma in alcuni casi recenti sta perdendo la battaglia.

Ad esempio, i nuovi gasdotti stanno affrontando una dura opposizione in tutto il Nord America, incluso un progetto relativamente piccolo dalla Pennsylvania a New York, noto come gasdotto Northeast Supply Enhancement (NESE).

Regolatori a New York negato un permesso per l’acqua per il progetto proposto sui potenziali impatti negativi sulla baia di New York. Lo sviluppatore, Williams Companies, ha detto che il progetto è fallito a causa della politica.

“Quel progetto è un perfetto esempio di dove etichettiamo e demonizziamo le cose”, ha detto Alan Armstrong, amministratore delegato di Williams, durante l’evento CERAWeek by IHS Markit di questa settimana.

Il gasdotto avrebbe sostituito il gasolio da riscaldamento con il gas naturale, che avrebbe dovuto ridurre le emissioni e anche abbassare le bollette, ha detto.

“Ci stiamo davvero privando di molte grandi opportunità di riduzione delle emissioni e allo stesso tempo di risparmi sui costi, e stiamo riducendo la nostra affidabilità nei nostri mercati. Non ha assolutamente senso per me”, ha detto Armstrong.

Un sito di produzione di gas naturale nel Canada occidentale. (NuVista Energy)

Alcuni la descrivono come la “tabaccheria” del settore.

Le emissioni derivanti dalla combustione di gas naturale sono inferiori rispetto all’utilizzo di petrolio o carbone. Ad esempio, le centrali a carbone vengono gradualmente eliminate in Alberta a favore del gas naturale, che alcuni esperti definiscono “una storia di successo dell’azione per il clima”, come lo sono le emissioni del settore elettrico della provincia stimato essere sceso di quasi il 50% dal 2015 al 2020.

Tuttavia, i critici affermano che i vantaggi complessivi del gas naturale non sono così buoni come si pensa che siano.

È in gran parte a causa del trasporto e delle perdite. Quando il gas naturale viene spostato in tutto il mondo, possono esserci emissioni dovute alla liquefazione del carburante e alla sua spedizione. C’è anche preoccupazione per le perdite di metano durante la produzione e il trasporto.

Il metano è considerato 25 volte più dannoso dell’anidride carbonica per l’atmosfera.

Uno sguardo a come il gas naturale viene prodotto, spedito e ricevuto in tutto il mondo. (Fornito da Wartsila)

Per questi motivi alcuni hanno persino descritto il gas naturale come il “nuovo carbone”.

“Nuovi studi hanno dimostrato che c’è una quantità significativamente maggiore di gas fuggitivo rispetto a quanto hanno dimostrato gli studi cinque anni fa, e il gas contribuisce anche in misura maggiore al cambiamento climatico di quanto si pensasse”, ha affermato James Browning, con il Global Energy Monitor.

In Canada, l’industria del gas naturale potrebbe crescere nei prossimi anni come un impianto di esportazione di gas naturale liquefatto in costruzione e un secondo potrebbe farsi strada entro quest’anno.

Alcune società di gasdotti del paese stanno iniziando a miscelare l’idrogeno con il gas naturale per il riscaldamento domestico, come un modo per ridurre le emissioni.

Il ruolo del gas naturale in futuro potrebbe dipendere in ultima analisi da diverse parti del mondo, secondo Ed Whittingham, un consulente di energia pulita con sede a Calgary ed ex direttore esecutivo del Pembina Institute, un think tank di politica ambientale, in un’intervista.

Senza dubbio, ha detto, il gas naturale continuerà ad essere utilizzato in Canada per il riscaldamento delle case e per la fornitura di elettricità. Tuttavia, è un ruolo temporaneo limitato considerando che il paese ha bisogno di più fonti di elettricità non emittenti.

“Ciò può includere il gas naturale, a condizione che non stiamo prendendo la CO2 che è un sottoprodotto e la immettiamo nell’atmosfera”, ha detto, indicando l’uso della tecnologia di cattura del carbonio per garantire che le emissioni siano immagazzinate sottoterra o utilizzate in cemento, plastica e altri prodotti.

Il gas naturale può essere più utile nei paesi in via di sviluppo che non dispongono delle stesse risorse idroelettriche, solari o eoliche del Canada.

“Ammettiamolo, i combustibili fossili sono ancora economici”, ha detto.

“In questo momento, l’enorme lotta è come sollevare non solo centinaia di milioni, ma miliardi di persone dalla povertà nel mondo e fornire loro l’accesso all’elettricità a prezzi accessibili su cui tutti facciamo affidamento e per cui utilizziamo alimentare i nostri stili di vita? Come forniamo loro questo in modo non emittente? “

Ecco perché l’uso mondiale del gas naturale in futuro dipenderà dalla crescita della domanda di energia, dal costo di ciascun tipo di energia e dalla rapidità con cui la tecnologia avanza, tra gli altri fattori.

GUARDA | Il futuro del gas naturale nel mondo:

Perché la domanda di gas naturale potrebbe non crescere in futuro, secondo Ed Whittingham, un consulente di energia pulita con sede a Calgary 1:12

Per Cardiff, con Clean02, anche se è certo che si farà ancora affidamento sul gas naturale per decenni a venire, sta già iniziando a fare ricerche su come la sua azienda si adatterà alla produzione di sapone e altri prodotti se l’uso dell’idrogeno dovesse decollare.

“Ci sono molte aziende che si stanno attualmente muovendo in quella direzione e noi siamo tra queste. Abbiamo alcune tecnologie che stiamo sviluppando per aiutare la transizione verso l’economia dell’idrogeno. Sembra proprio una scelta naturale”, ha detto.

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