Come la fatale interruzione di corrente in Texas potrebbe alterare la conversazione sul clima

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Le speranze sono alte che il 2021 sarà un anno fondamentale per gli sforzi globali per combattere i cambiamenti climatici, con un’amministrazione focalizzata sull’ambiente negli Stati Uniti e alcuni incontri chiave volti a intensificare gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden sta ponendo il cambiamento climatico al centro del suo governo e vuole aggiungere urgenza alla discussione ospitando un vertice il mese prossimo come trampolino di lancio per far sì che i principali paesi emittenti di tutto il mondo aumentino i loro sforzi per affrontare il problema durante le Nazioni Unite. conferenza sul clima a Glasgow alla fine dell’anno.

L’inviato speciale presidenziale di Biden per il cambiamento climatico, John Kerry, lo ha fatto già descritto il vertice sul clima del Regno Unito come “ultima migliore possibilità” del mondo per evitare le peggiori conseguenze ambientali in tutto il mondo.

La conferenza delle Nazioni Unite, nota come COP26, si concentrerà sul far sì che i paesi intensifichino i loro impegni per combattere il riscaldamento. Tuttavia, alcuni nel settore del petrolio e del gas affermano che eventi recenti come la fatale interruzione di corrente in Texas potrebbero significare anche una maggiore attenzione sulla necessità di affidabilità energetica.

John Kerry, inviato presidenziale speciale del presidente eletto degli Stati Uniti Joe Biden per l’incarico per il clima, parla mentre il presidente eletto Biden annuncia i suoi nominati e nominati per la sicurezza nazionale nella sua sede di transizione a Wilmington, Delaware, USA, 24 novembre 2020. REUTERS / Joshua Roberts (Joshua Roberts / Reuters)

Poiché sempre più paesi investono in energie rinnovabili come l’eolico e il solare, alcuni nel settore del gas naturale, in particolare, affermano che c’è ancora bisogno di combustibili fossili per garantire che i sistemi energetici siano robusti e costruiti con ridondanze che assicurino che le persone non siano lasciate a rimescolarsi. alimentazione se una parte del sistema si interrompe.

In Texas, una tempesta il mese scorso ha temporaneamente abbattuto circa la metà delle centrali elettriche dello stato, innescando interruzioni che hanno spinto i prezzi dell’elettricità a esorbitante livelli e decine di morti morti.

Un cartello avverte i clienti della chiusura di una stazione di servizio Shell per mancanza di energia elettrica a Pflugerville, Texas, USA, 16 febbraio 2021. Foto scattata il 16 febbraio 2021. (USA Today Network / Reuters)

Fino a tre mesi fa, Andy Calitz, l’ex capo di LNG Canada, avrebbe detto che la conferenza delle Nazioni Unite sarebbe stata un dibattito esclusivamente sul rischio climatico. Ma ora, la sua prospettiva è cambiata, ha detto, dopo quello che è successo in Texas e in altre parti del mondo.

“Il fatto che abbiamo avuto questo inverno incredibilmente freddo nell’emisfero settentrionale, che ha lasciato il segno nel Nord America, ha lasciato il segno sulla Russia e sull’Europa, ha lasciato il segno sulla Cina e sul Giappone, impressionerà i governi , gabinetti e attori di ruolo alla COP, l’attento equilibrio che deve essere raggiunto perché la posta in gioco è enormemente alta tra sicurezza energetica e rischio climatico “, ha detto di recente alla conferenza CERAWeek by IHS Markit.

In Giappone, per la prima volta in un decennio, è stato chiesto alle persone di risparmiare energia per evitare blackout dopo a ondata di freddo ha colpito il paese a gennaio. La maggior parte dell’elettricità del paese proviene da centrali elettriche a carbone e gas naturale.

La scorsa estate, lo stato della California aveva rotolare interruzioni di corrente durante un’ondata di caldo perché il suo sistema elettrico era teso. Di 33 per cento dell’elettricità statale è generata da energia solare ed eolica.

La sicurezza energetica e il rischio climatico sono entrambi “profondi in termini di impatto sull’economia globale e sulla società globale”, ha affermato Calitz, vice segretario generale dell’International Gas Union, un’organizzazione che promuove l’uso del gas naturale.

I suoi commenti riflettono altri leader del settore che sottolineano anche la necessità di combustibili fossili, almeno fino a quando non sarà disponibile una tecnologia sufficiente per immagazzinare grandi quantità di elettricità per garantire che l’eolico e il solare siano più affidabili.

Due texani cenano a casa loro a lume di candela dopo che le compagnie elettriche hanno interrotto interruzioni a rotazione nel quartiere di Glenwood a Hutto, in Texas, il 16 febbraio 2021. (Ricardo B. Brazziell / American-Statesman / USA Today Network / Reuters)

Sono stati più di 70 i decessi collegato al freddo intenso e alle tempeste dannose che hanno investito la regione a febbraio, con circa la metà delle vittime che si sono verificate in Texas.

La prolungata interruzione di corrente non era dovuta a un guasto di un tipo di generazione di elettricità, ma il risultato di molti fattori.

Ad esempio, molti pozzi di gas naturale e altre infrastrutture si sono congelati, alcune centrali elettriche a carbone e gas naturale hanno assunto acqua congelata e alcune turbine eoliche sono state colpite dal ghiaccio.

La crisi energetica del Texas è un evento recente ed è per questo che c’è una naturale tendenza a pensare che potrebbe cambiare la discussione tra nove mesi alla COP26, ha detto Robert Stavin, direttore dell’Harvard Project on Climate Agreements, in un accordo.

Ma lui non pensa che accadrà.

“Non ci sarà differenza a causa del Texas. Sarebbe, secondo me, ridicolo. Il Texas era un [once in] Evento da 100 anni “, ha detto.

L’affidabilità è una questione estremamente importante che viene sempre discussa nel mondo dell’economia e della politica energetica ambientale, ha affermato Stavin.

“Non vorrei esagerare gli impatti della crisi energetica del Texas sui negoziati internazionali sul clima”, ha detto.

Kerry, l’inviato statunitense per il clima, sta esortando le compagnie petrolifere e del gas a fare di più per diversificare e adottare tecnologie a basse emissioni di carbonio per affrontare il cambiamento climatico, come accelerare lo sviluppo dell’idrogeno e delle tecnologie di cattura del carbonio.

La crisi climatica è “molto in cima alla nostra agenda”, ha detto Kerry, parlando a CERAWeek, indicando l’ampia gamma di impatti, inclusi eventi meteorologici più intensi come gli uragani.

Ha anche esposto chiaramente le sue aspettative per la conferenza delle Nazioni Unite a novembre.

“Ci incontreremo con le nazioni che si sono incontrate a Parigi [at the UN climate conference in 2015] per mantenere la temperatura della Terra, si spera, a non più di 1,5 gradi Celsius, aumentare “.

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