‘Come trovare la Gioconda’: lo storico apprende che lo schiavo liberato sepolto nel cimitero di Hamilton è un veterano della Guerra Civile degli Stati Uniti

Visualizzazioni: 7
0 0
Tempo per leggere:8 Minuto, 37 Secondo

Si ritiene che un ex schiavo della Virginia che fu sepolto nel cimitero di Hamilton su York Boulevard sia il primo uomo di colore in Canada ad aver ricevuto una lapide ufficiale della Guerra Civile degli Stati Uniti.

Recentemente, lo storico di Hamilton Robin McKee ha parlato a CBC News di come ha trovato la tomba non contrassegnata di Nelson Stevens nel 2007 mentre faceva ricerche per il suo tour a tema Guerra Civile – uno dei numerosi tour che ha condotto nel cimitero di Hamilton per 20 anni.

McKee apprese che Stevens arrivò a nord per sfuggire alla schiavitù, si stabilì a Hamilton e si arruolò per combattere per l’esercito dell’Unione contro la Confederazione come soldato in un reggimento delle truppe colorate degli Stati Uniti (USCT).

Stevens nacque nel 1832 e morì il 18 maggio 1890, all’età di 58 anni.

“Stavo leggendo un articolo di giornale e parlava dei veterani della Guerra Civile che sarebbero venuti al cimitero il Memorial Day e avrebbero deposto fiori sulla confraternita dei loro veterani”, ha detto McKee.

I tour della guerra civile di McKee al cimitero di Hamilton lo hanno portato alla sua ricerca per apprendere il mistero dietro una tomba anonima che finì per essere il luogo di riposo di Stevens. (Evan Mitsui / CBC)

“Sono andati alla tomba di Nelson Stevens e c’era scritto” USCT “. Ed essendo il ricercatore e lo storico che sono, sapevo cosa fosse l’USCT. E ho detto, “Oh mio Dio, questo significa truppe di colore degli Stati Uniti”. Quindi avevo trovato un veterano della Guerra Civile Nera nel cimitero di Hamilton.

“Era come trovare la Gioconda. Ce n’era solo una per me. Era come, santo sgombro”, ha detto McKee.

Ha detto che mentre faceva le sue ricerche, ha “quasi ignorato completamente Stevens” perché qualcuno aveva già fatto un elenco dei veterani della Guerra Civile, e quando si è trattato di Stevens, avevano scritto il suo cognome in modo errato con un “PH”.

“Anche a quel tempo, non sapevo che ci fosse un uomo di colore coinvolto, perché Stephens con un ‘PH’ è il nome di un veterano bianco”, ha detto McKee.

“Ma quando ho trovato quell’articolo di giornale e mi hanno detto che Nelson Stevens con la ‘V’ era una truppa di colore degli Stati Uniti [member], è allora che sono entrato in una ricerca approfondita. A quel punto ho capito che c’era una separazione nell’ortografia. Mi sono reso conto che c’erano due persone con il cognome scritto in due modi diversi “.

McKee dice che il ritrovamento della tomba è stato contrassegnato come USCT, che sta per United States Coloured Troops, significava che aveva trovato un veterano della Guerra Civile Nera. (Evan Mitsui / CBC)

McKee si è recato a Washington, DC, dove ha trovato i documenti di Stevens, compresi i documenti di arruolamento, negli archivi nazionali.

“Quindi quello che è successo è che ho in mano i suoi documenti di arruolamento e lui li ha firmati con una ‘X’, che mi diceva che era un uomo di colore analfabeta”, ha detto lo storico.

Dalla sua ricerca, McKee ha appreso che Stevens è nato a Lynchburg nell’unica piantagione di tabacco di quella città della Virginia.

Come è arrivato a Hamilton?

McKee ha detto che non sa come Stevens sia arrivato a Hamilton, ma che non è arrivato tramite la Underground Railroad.

“Nel 1863, gli schiavi erano ora profughi o contrabbando, come erano conosciuti allora, non schiavi in ​​fuga”.

Durante la guerra civile, ha detto McKee, Stevens era uno schiavo domestico, rotolando sigari. Quando il Nord invase la Virginia e prese il controllo di Lynchburg, liberarono gli schiavi.

McKee ha detto che sospetta che l’esercito abbia inviato gli schiavi liberati a nord, in Canada.

Ritorno negli Stati Uniti

Ma Stevens tornò negli Stati Uniti e si arruolò il 22 febbraio 1865 a Buffalo, disse McKee.

“La prossima cosa che so è che nel 1865 è ad Hamilton e attraversa il confine a Buffalo, e firma quel documento di arruolamento che avevo tra le mani”, ha detto.

“Così si è arruolato, e arruolandosi con quella ‘X’, è tornato al [United] States … va in Florida, dove il [USCT] sono stati assegnati.

Nel 1865, Stevens attraversò il confine a Buffalo. Questa è una copia del suo documento di arruolamento, che ha firmato con una X. (Inserito da Robin McKee)

“La guerra termina nell’aprile del 1865, quindi è stato solo un soldato per circa tre mesi, e finisce a New Orleans alla fine della guerra”, ha detto McKee. “La sua compagnia – la 25a compagnia B dell’USCT – era stata ordinata di forte in forte lungo la panhandle, fino a New Orleans, dando il cambio agli uomini bianchi che servivano come guardie”.

McKee ha detto che a Stevens sono stati dati $ 100 quando si è arruolato.

“A quel tempo, sarebbe stato come un milione di dollari”, ha detto.

“Aveva abbastanza soldi per tornare a Hamilton e sposarsi”.

Sposato con 4 figli

Stevens era tornato a Hamilton nel 1866, ha detto McKee.

“Si è sposato e ha avuto quattro figli – due femmine e due maschi. Le ragazze sono sopravvissute e i due ragazzi sono morti da piccoli. Ed è per questo che c’erano tre Nelson Stevens nel cimitero di Hamilton in tombe non contrassegnate – chiamava i suoi figli maschi Nelson . “

McKee disse che non riusciva a trovare informazioni sulla famiglia dal 1870, e la successiva menzione di Nelson Stevens fu che viveva in Duke Street “, che era tre baracche più in basso da Locke Street. Viveva da solo in una baracca e non lo fece. non ho nemmeno un numero. Quindi era povero. “

McKee lesse poi un giornale del 1891 “sui veterani che andavano a [Stevens’s] tomba. Morì nel 1890, quindi ci sono grandi lacune di 20 anni a Hamilton e non so cosa abbia fatto “.

Una lapide per Nelson Stevens

Nella primavera del 2007, armato delle informazioni che aveva raccolto dalle sue ricerche e da una mappa del cimitero di Hamilton, McKee si mise alla ricerca della tomba di Stevens.

McKee ha lavorato sulle coordinate per scoprire il punto esatto in cui è stato sepolto Stevens.

Il punto è stato contrassegnato con una X.

“Era nascosto in bella vista in una tomba anonima”, ha detto McKee.

Quando McKee ha lanciato il tour della Guerra Civile nel weekend del Memorial Day nel 2007, la tomba di Stevens era ancora senza pietra. Durante il tour, ha raccontato la storia dello schiavo nero che è tornato negli Stati Uniti per combattere nella guerra civile.

Il presidente della Legione americana in Canada era tra gli ascoltatori e ha consegnato a McKee un modulo di richiesta per una lapide.

“L’ho compilato, ha scritto una lettera di raccomandazione e l’ho spedito a Washington”, ha detto McKee.

“Più tardi ho ricevuto una telefonata dall’ufficio del cimitero di Hamilton e mi hanno detto:” Robin, è arrivata la tua pietra “. Ho detto: “Cosa? Quale pietra?”

La scatola con la lapide ufficiale del veterano della Guerra Civile degli Stati Uniti per Stevens arriva al cimitero di Hamilton. (Robin McKee)

“Mi ero completamente dimenticato. Così, sono andato al cimitero, ho aperto la scatola e c’era la lapide ufficiale del veterano della guerra civile americana per Nelson Stevens, e la ricevuta del pacco aveva il timbro ufficiale del presidente George W. Bush.”

Secondo McKee, il console generale degli Stati Uniti a Toronto era presente per l’inaugurazione ufficiale e ha portato la medaglia che Stevens avrebbe dovuto ricevere.

“Non l’ha fatto [get it] nel 1865 perché era nero. Ma ora le cose sono cambiate ea quel punto lo hanno considerato canadese “, ha detto McKee.

La medaglia di Stevens è stata consegnata a Nerene Virgin

All’inaugurazione era presente anche la giornalista canadese Nerene Virgin, che aveva contattato McKee per chiedere aiuto per trovare il suo bisnonno, Thomas John Holland, un altro veterano della guerra civile. L’Olanda è anche sepolta nel cimitero di Hamilton, con una lapide di famiglia.

Questa medaglia della guerra civile per Stevens è stata consegnata al giornalista canadese Nerene Virgin, il cui bisnonno era anche un veterano di quella guerra. (Robin McKee)

Virgin ha detto che quando è arrivata l’opportunità per Stevens di essere riconosciuto per il suo sacrificio e contributo, il console generale ha ritenuto che sarebbe stato appropriato per lei accettare la medaglia e lasciarla entrare a far parte della sua famiglia, dal momento che il suo bisnonno aveva diritto allo stesso premio.

“È stato umiliante, ripensare a ciò che il mio bisnonno aveva sopportato in schiavitù e al coraggio che gli ci è voluto per fuggire a piedi quando aveva 15 anni, rischiando la vita e il corpo per arrivare in un posto migliore per lui per i successivi generazioni “, ha detto Virgin a CBC News.

“E poi oltre a questo, per avere il coraggio di pensare che, ‘Voglio che altri ridotti in schiavitù negli Stati Uniti godano delle stesse libertà che ho raggiunto io’, e di tornare indietro e rischiare di nuovo la sua vita con suo fratello, è stato umiliante per me di stare lì. “

Il console generale degli Stati Uniti a Toronto, nel 2006, ha consegnato la medaglia a Nerene Virgin. (Inserito da Nerene Virgin)

La Virgin ha detto che mentre teneva la medaglia in mano, ha rafforzato il passaggio del testimone a un’altra generazione “e di pensare a cosa sia la libertà nella sua interezza, e di non darlo mai per scontato e di continuare a garantire che noi avere le libertà assolute che hanno gli altri “.

Ha espresso apprezzamento per il lavoro di McKee.

“È stato straziante rendersi conto del sacrificio che Nelson Stevens aveva fatto. Grazie a Dio per Robin McKee che ha preso l’iniziativa, con la sua squadra, per fargli riconoscere per aver servito”, ha detto VIrgin.

“È stato umiliante, ripensare a ciò che il mio bisnonno aveva sopportato in schiavitù e al coraggio che gli ci è voluto per fuggire”, dice Virgin. (Inserito da Nerene Virgin)

Per McKee, “E ‘stato un momento perfetto per pagare in avanti presentando la medaglia a qualcuno che l’avrebbe apprezzata. Ha significato così tanto per Nerene”.

Per altre storie sulle esperienze dei canadesi neri – dal razzismo anti-nero alle storie di successo all’interno della comunità nera – dai un’occhiata a Being Black in Canada, un progetto CBC di cui i Black Canadians possono essere orgogliosi. Puoi leggere altre storie qui.

(CBC)

#trovare #Gioconda #storico #apprende #che #schiavo #liberato #sepolto #nel #cimitero #Hamilton #veterano #della #Guerra #Civile #degli #Stati #Uniti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *