Denuncia per i commenti del giudice dell’Alberta sull’accento di un esperto medico nato in Nigeria che va avanti

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Una denuncia secondo cui un giudice dell’Alberta ha agito in modo “discriminatorio” e “deriso duramente” il discorso accentato di un medico legale di origine nigeriana in un processo è ora all’esame di un membro del comitato di condotta del Consiglio giudiziario canadese.

Il dottor Bamidele Adeagbo è stato testimone della Corona in due processi per David e Collet Stephan, accusati di non aver provveduto al necessario per la vita nella morte del loro bambino, Ezekiel, che aveva 19 mesi quando morì nel 2012.

Gli Stephan sono stati accusati di aver rifiutato di fornire cure mediche al loro bambino morente fino a quando non era troppo tardi. Hanno testimoniato che pensavano che Ezechiele avesse la groppa e lo stavano trattando con rimedi naturali prima che morisse.

Una giuria li ha condannati nel 2016, ma la Corte Suprema del Canada ha annullato il verdetto e ha ordinato un secondo processo, che è stato ascoltato solo dal giudice Terry Clackson della Corte di Queen’s Bench nel 2019.

Al secondo processo, Adeagbo, che ha eseguito l’autopsia di Ezechiele, ha detto che il bambino è morto di meningite, che secondo lui sarebbe stata curabile se i genitori lo avessero portato prima da un medico.

Il giudice ha invece accolto la testimonianza di un esperto della difesa che ha detto che il ragazzo è morto per mancanza di ossigeno, non per meningite batterica.

Adeagbo ha parlato con un accento durante l’ultimo processo a David e Collet Stephan per la morte del loro figlio Ezechiele. (CTV Calgary)

Tra le altre cose, Clackson ha scritto che la capacità di Adeagbo di “articolare i suoi pensieri in modo comprensibile” è stata gravemente compromessa dalla sua enunciazione confusa.

Ciò ha spinto 42 medici, avvocati e professori a presentare una denuncia al consiglio giudiziario contro Clackson, affermando che alcuni potrebbero aver percepito il razzismo nelle ragioni del giudice per aver assolto gli Stephan al loro secondo processo.

“Siamo del parere che il giudice Clackson abbia agito in modo discriminatorio”, si legge nella denuncia. “Alcuni possono percepire il razzismo”.

La lettera afferma che il giudice ha fatto diversi commenti sull’accento di Adeagbo e “ha implicato in modo inappropriato la sua origine nazionale o etnica come persona di radici africane”.

Il Consiglio giudiziario canadese ha sospeso una revisione della denuncia perché la Corona stava facendo appello contro le assoluzioni.

Gli Stephan arrivano alla corte di Lethbridge, Alta., Nel 2016. La Corte d’Appello dell’Alberta ha ordinato che siano processati una terza volta. (David Rossiter / The Canadian Press)

Il procuratore della corona Rajbir Dhillon sostenendo dinanzi alla corte suprema dell’Alberta che i commenti del giudice erano “offensivi” e “hanno superato il limite” e che Clackson ha inviato un messaggio a persone che parlano inglese come seconda lingua che “non dovrebbero nemmeno preoccuparsi di partecipare al nostro tribunali. “

Lunedì, la Corte d’Appello dell’Alberta ha annullato le assoluzioni e ha ordinato un terzo processo, trovando che Clackson ha commesso degli errori, compresi i suoi commenti sul modo di parlare di Adeagbo, che secondo la corte hanno portato a “un ragionevole timore di parzialità”.

“Nessun testimone dovrebbe temere che la sua testimonianza venga respinta o screditata a causa del suo modo di parlare”, ha scritto il giudice capo Catherine Fraser, aggiungendo che i commenti erano irrilevanti per le questioni relative alle prove e all’ammissibilità.

Ha aggiunto che una persona ragionevole considererebbe la condotta di Clackson come fonte di un ragionevole timore di parzialità.

“In queste circostanze, un nuovo processo è l’unico rimedio disponibile”.

La portavoce del Consiglio giudiziario canadese Johanna LaPorte ha detto che la revisione della denuncia sui commenti di Clackson può ora procedere dopo l’assoluzione.

‘Bruscamente deriso’

Juliet Guichon, un’etica medica dell’Università di Calgary che ha firmato la denuncia, ha detto che i commenti del giudice sull’accento di Adeagbo non erano necessari.

“Il giudice ha ignorato le prove mediche e sembra che le abbia ignorate perché ha favorito l’opinione di un patologo forense nato in Canada rispetto all’opinione del medico legale che è nato in Nigeria ma che in realtà ha fatto l’autopsia”, ha detto Guichon .

Nella denuncia si legge: “Riteniamo che la scelta delle parole del giudice Clackson sia inappropriata, sconvolga la coscienza e, parlando per noi stessi, mina la nostra fiducia nell’amministrazione della giustizia”.

Clackson “derideva aspramente” il modo di parlare di Adeagbo e l’inglese accentato, si legge nella denuncia.

Ecco un passaggio della decisione di Clackson:

“La sua capacità di articolare i suoi pensieri in modo comprensibile è stata gravemente compromessa da: la sua enunciazione confusa; il suo fallimento nell’usare desinenze appropriate per plurali e tempi passati; il suo fallimento nell’usare gli articoli definiti e indefiniti appropriati; la sua ripetuta enfasi delle sillabe sbagliate ; lasciando cadere la sua Hs; pronunciando male le sue vocali; e la velocità delle sue risposte. “

Sebbene Clackson abbia scritto che l’accento di Adeagbo “non costituisce una base per una preoccupazione realistica che fosse di parte o parziale”, i denuncianti affermano che il giudice ha dato meno peso alle prove del medico a causa dei problemi di linguaggio percepiti.

Ezechiele aveva 19 mesi quando morì nel 2012. (Cortesia della famiglia Stephan)


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(CBC)

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