Discussioni sulle scuse per la contaminazione da miniera gigante in corso, afferma Yellowknives Dene First Nation

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Una prima nazione nei Territori del Nordovest si aspetta di ricevere le scuse dal governo federale per la contaminazione della sua terra.

Questo secondo Ed Sangris, capo di Dettah, NWT, che afferma che gli Yellowknives Dene First Nation (YKDFN) si aspettano che il processo per le scuse dal governo federale, per i danni causati dalla contaminazione dall’ex Giant Mine, inizi a giugno. .

Un portavoce di Crown-Indigenous Relations e Northern Affairs Canada ha confermato che il governo federale non si è mai scusato per i danni subiti dalle popolazioni indigene a seguito dello sviluppo e della contaminazione dei terreni causati dall’attività mineraria nel nord.

Per 70 anni, Giant Mine ha prodotto oltre 237.000 tonnellate di triossido di arsenico e ha rilasciato polvere velenosa nell’aria e nell’acqua che circondano la miniera. È conosciuto da YKDFN come “Mostro gigante della miniera” la cui tossicità ha allontanato la loro gente da terre ancestrali profondamente apprezzate e rispettate, violando i loro diritti del trattato.

“La distruzione del sistema di cui abbiamo sempre goduto è una storia molto, molto dolorosa”, ha detto Sangris.

Queste scuse federali sarebbero le prime del genere nel Nord. Ad oggi, non sono ancora state rilasciate scuse federali agli indigeni del nord per il ruolo svolto dal governo nella contaminazione delle terre ancestrali. (Chantal Dubuc / CBC)

Chiusura e riconciliazione ‘finalmente’

Dopo decenni di lutto per la perdita dell’area spirituale e culturalmente significativa, Yellowknives Dene afferma che la guarigione potrebbe finalmente essere all’orizzonte.

“Finalmente avremo la chiusura e la riconciliazione”, ha detto Sangris alla CBC.

L’YKDFN sta lavorando con il ministro degli Affari del Nord Dan Vandal e Carolyn Bennett, il ministro delle relazioni Corona-Indigeni, per ottenere una risoluzione e ricevere l’approvazione del governo.

Un portavoce di Crown-Indigenous Relations e Northern Affairs Canada non ha confermato direttamente le scuse in arrivo, ma ha detto: “Riconosciamo l’enorme lavoro intrapreso dalla Yellowknives Dene First Nation su questa importante questione, e ora stiamo lavorando con la First Nation sui prossimi passi per quanto riguarda la loro richiesta di scuse e risarcimento. “

I leader e i membri della YKDFN hanno chiesto al governo federale di scusarsi per aver contaminato le loro terre ancestrali che sono state minate senza il loro consenso. Hanno anche chiesto un maggiore coinvolgimento nel Progetto di bonifica da 1 miliardo di dollari e per il risarcimento federale.

Già negli anni ’70, la Yellowknives Dene ha chiesto al governo federale di riconoscere il pedaggio tossico derivante dalla Giant Mine ha assunto la loro gente. Nel 2016, sono stati galvanizzati da un rapporto dell’Università di Ottawa che ha evidenziato i livelli di arsenico nell’acqua e nell’area circostante, estendendosi nel loro territorio.

I lavoratori versano un mattone d’oro usando una fornace per lingotti nella miniera gigante, nel 1952. I depositi d’oro unici richiedevano che il minerale venisse tostato a temperature estremamente elevate. “Sfortunatamente, questo processo di tostatura ha anche rilasciato gas ricco di arsenico, un sottoprodotto altamente tossico”, secondo un sito federale sulla storia di Giant Mine. (George Hunter / NWT Mining Heritage Society)

Jason Snaggs, CEO di Yellowknives Dene First Nation, ha dichiarato alla CBC di essere “cautamente ottimista” dopo che il governo federale li ha incontrati un paio di volte nell’ultimo mese.

“I progressi sono un chiaro segnale del fatto che il Canada riconosce e desidera muoversi verso la collaborazione con Yellowknives Dene First Nation per affrontare questa eredità che ha afflitto gli Yellowknives Dene per così tanti anni”, ha detto Snaggs

I rappresentanti del governo federale stanno procedendo con una procedura speciale per richieste di scuse e risarcimento, insieme a vantaggi socio-economici immediati e contratti per il progetto di riparazione, ha affermato.

Eredità del mostro gigante

La storia della miniera gigante e il suo impatto sulla terra saranno una lezione, ha detto Snaggs. Così anche le scuse.

“Insegna alle generazioni future l’orribile eredità del passato e come a questo punto della storia, il governo del Canada si è riunito per fare ciò che era giusto per l’acqua, affinché le persone si assicurassero che l’eredità della terra fosse protetta per generazioni venire “, ha detto Snaggs alla CBC.

A sinistra, aree storiche di caccia e cattura registrate all’interno o adiacenti alla miniera gigante, ea destra, aree attuali evitate da Yellowknives Dene First Nation per la caccia di animali come alci e uccelli acquatici. La miniera gigante “ha davvero spostato la nostra gente da una delle aree più incontaminate”, ha detto il capo Sangris. (Per gentile concessione di YKDFN)

“La gente sarà in grado di vedere che non c’è gente migliore delle persone che vivono qui, che continueranno a vivere qui per migliaia di anni, che sono le più adatte per essere custodi della terra e dell’acqua”.

Secondo a un sito federale sulla storia della miniera gigante, Il “boom dell’oro” di Yellowknife iniziò nel 1935, dopo che gli aeroplani avevano reso l’area più accessibile, i cercatori si riversarono in cerca di minerali preziosi.

Yellowknife ha registrato una rapida crescita nel settore minerario, portando alla produzione di sette milioni di once d’oro e “una delle operazioni di estrazione dell’oro ininterrotte più lunghe nella storia mineraria canadese”, afferma il sito web.

I depositi d’oro unici richiedevano che il minerale venisse tostato a temperature estremamente elevate. “Sfortunatamente, questo processo di tostatura ha anche rilasciato gas ricco di arsenico, un sottoprodotto altamente tossico”, afferma il sito.

Più di 237.000 tonnellate di quell’arsenico sono state immagazzinato in camere sotterranee, dove sarà congelato sul posto.

Snaggs ha detto “sappiamo che non tornerà mai più a come veniva descritto dagli anziani come un granaio per il popolo”.

‘Ha spiazzato la nostra gente’

Il capo di Dettah Edward Sangris ha detto che i suoi antenati hanno descritto l’area con puro affetto.

“Hanno apprezzato molto la zona per l’abbondanza di fauna selvatica e piante, ed era una delle zone più ambite per gli Yellowknives Dene. C’erano caribù in inverno, alci in estate. Era davvero apprezzato. Poi è arrivato la devastazione dall’avvio della miniera, insieme all’esplorazione e allo sviluppo, che ha violato i nostri diritti del trattato “, ha detto.

“Ha davvero spostato la nostra gente da una delle zone più incontaminate”.

“Per riconciliarsi con gli aborigeni, il governo deve comprendere il nostro modo di vivere, la nostra tradizione e la nostra cultura. Si stanno finalmente rendendo conto che è tempo di riconciliarsi”.

Snaggs ha detto di essere grato per il ruolo che il deputato Michael McLeod ha svolto nel sostenere le loro richieste alla Camera dei Comuni.

Questi sviluppi non sarebbero possibili senza i membri e gli alleati YKDFN che hanno sostenuto e condiviso la petizione Giant Mine Monster, che ha raccolto oltre 30.000 firme, ha detto Snaggs.

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