Dopo l’epidemia di COVID-19 in una casa di riposo, le famiglie vogliono vaccini obbligatori per il personale

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Anche se la madre di Susan Asa-Katz è completamente vaccinata contro COVID-19, la 92enne ha trascorso la scorsa settimana isolata nella sua stanza dopo che il personale non vaccinato della sua casa di riposo di Thornhill, Ontario, ha contratto il virus.

Una variante della preoccupazione è stata rilevata tra due lavoratori, che ha portato a un’epidemia ad Amica Thornhill nell’area di Toronto. Sotto la direzione della York Region Public Health, a tutti i 140 residenti è stato detto di isolarsi nelle loro stanze per due settimane.

“È disumano. Non dovremmo farlo a persone che sono negli ultimi anni della loro vita”, ha detto Asa-Katz.

Ora, lei e altri membri della famiglia chiedono al governo dell’Ontario di richiedere la vaccinazione dei lavoratori a lungo termine e dei pensionati.

Rose Asa è residente ad Amica Thornhill dal 2019. Sua figlia dice che è molto socievole e si è trasferita a casa in modo da poter rimanere occupata a interagire con gli altri. (Fornito / Susan Asa-Katz)

Dopo che i residenti a casa sono stati vaccinati, sono stati autorizzati a socializzare, mangiare nella sala da pranzo e visitare la famiglia fuori, ma dopo lo scoppio non hanno potuto lasciare le loro stanze.

Quindi, Asa-Katz era fuori casa e ha parlato con sua madre al telefono, solo per essere più vicina. Ha detto che sua madre attraversa attacchi di depressione quando non è in grado di interagire con gli altri.

“Quando è stata rinchiusa, mi ha chiamato e mi ha detto: ‘Perché devo essere qui? Perché non posso unirmi a tuo padre [who has died]? ‘”disse tra le lacrime.

GUARDA | Le famiglie condividono le loro preoccupazioni mentre i loro cari erano in isolamento:

I familiari dei residenti all’Amica Thornhill affermano di volere che il governo dell’Ontario imponga i vaccini per il personale dopo che i lavoratori non vaccinati hanno contratto il COVID-19. 0:50

Anche con l’elevato tasso di vaccinazione tra i residenti, l’assistenza a lungo termine e le case di riposo continuano a seguire le linee guida provinciali sui focolai messi in atto prima della disponibilità del vaccino, che possono includere l’isolamento dei residenti e l’annullamento di visite e attività non essenziali.

I membri della famiglia e Amica Thornhill hanno chiesto alla sanità pubblica di allentare alcune restrizioni per i residenti. Circa una settimana dall’inizio dell’epidemia, lo ha fatto. Ora, solo tre residenti devono rimanere nelle loro stanze perché non sono completamente vaccinati. Gli altri hanno ripreso le visite all’aperto e possono partecipare alla programmazione dei corridoi distanti e mascherati, ma devono comunque mangiare da soli nelle loro stanze.

Le famiglie dicono che è un miglioramento, ma sono ancora preoccupate per le restrizioni attuali e future.

“Tutto ciò di cui abbiamo bisogno è che qualcun altro scenda [with COVID-19] di nuovo e poi torneranno in isolamento “, ha detto Asa-Katz.

Lei e altri membri della famiglia dicono che i vaccini obbligatori lo impedirebbero.

Mentre Barb Horowitz era isolata nella sua stanza a causa di un’epidemia di COVID-19 tra il personale di una casa di riposo non vaccinata, suo nipote Josh Horowitz è passato per salutarla dall’esterno. (Evan Mitsui / CBC)

“Credo che se lavori in un ambiente sanitario e ti prendi cura delle persone e questo è il lavoro per cui ti sei iscritto nella vita, dovresti assolutamente vaccinarti al 100%”, ha detto Josh Horowitz, il cui la nonna vive ad Amica Thornhill.

Il ministro delle cure a lungo termine dell’Ontario Merrilee Fullerton ha detto alla CBC di Toronto che i vaccini obbligatori sarebbero difficili da un punto di vista costituzionale.

“Non è come un farmaco o indossare una maschera protettiva”, ha detto. “È una procedura.”

Il ministero della Salute ha detto che non imporrà un mandato, ma continua a incoraggiare tutto il personale a fare l’iniezione.

Barb Horowitz fa un cenno al nipote dal suo balcone ad Amica Thornhill. Dice che prima che le normali attività nella casa di riposo venissero cancellate, le piacevano i corsi di ginnastica, le serate di cinema e curiosità e giocava a carte con gli amici. (Evan Mitsui / CBC)

Ad Amica Thornhill, il 99% dei residenti ha ricevuto la prima dose di vaccino e il 97% la seconda. Per quanto riguarda il personale, l’83% ha ricevuto il primo colpo e il 74% è completamente vaccinato, anche se più si sono iscritti.

Horowitz ha detto che la salute mentale e fisica di sua nonna è peggiorata a causa delle attività e delle visite annullate.

“È stato loro promesso che non appena saranno vaccinati la vita tornerà alla normalità per loro e gli è stato appena mentito”.

Case che operano secondo le regole di pre-vaccinazione contro i focolai

In Ontario, il 74% del personale di assistenza a lungo termine ha ricevuto la prima dose di un vaccino COVID-19, rispetto al 98% dei residenti, secondo il Ministero delle cure a lungo termine.

Il Ministero per gli anziani e l’accessibilità afferma che oltre il 97% dei residenti in case di riposo ha ottenuto il primo colpo. Il Ministero della Salute non ha fornito il numero di pensionati vaccinati prima della pubblicazione.

L’ufficiale sanitario della regione di York, il dottor Karim Kurji, ha detto che dei nove recenti focolai tra le famiglie della regione, sette hanno coinvolto lavoratori non vaccinati.

“La buona notizia è che fortunatamente non sembra penetrare nei residenti”, ha detto a CBC Toronto.

Amica Thornhill dice che sta continuando una campagna educativa sui vaccini, che include sessioni individuali per il personale che potrebbe essere titubante o avere domande. (Evan Mitsui / CBC)

Fullerton ha detto che anche se i residenti sono vaccinati, si tratta di bilanciare il rischio. Indica i focolai nelle case di cura a lungo termine della BC dove residenti completamente vaccinati contrasse ancora il virus, sebbene i loro sintomi fossero più lievi e la trasmissione meno aggressiva.

“Questo virus ha la capacità di superare noi a volte e dobbiamo essere vigili e cauti”, ha detto.

La York Region Public Health ha affermato che la guida provinciale sulla gestione dei focolai nelle case è in fase di aggiornamento per riflettere lo stato attuale di immunizzazione, ma è importante che le case rimangano vigili.

“Nonostante il fatto che siano stati immunizzati, potrebbero non essere totalmente protetti”, ha detto il dottor Kurji dei residenti. “Penso che le prossime settimane ci diranno di più una volta che avremo imparato un po ‘di più sul comportamento della variante”.

Lo staff di Amica è risultato positivo prima dei vaccini programmati

Amica Thornhill ha detto che da quando i vaccini sono stati messi a disposizione del personale a dicembre, quattro lavoratori completamente non vaccinati sono risultati positivi.

I due membri dello staff che hanno stimolato l’epidemia all’inizio hanno scelto di non vaccinarsi, ma hanno cambiato idea, ha detto Amica Thornhill. Si sono ammalati prima della vaccinazione programmata.

A partire dal 24 marzo, due membri del personale e zero residenti hanno COVID-19.

Amica ha detto che continua a condurre una campagna educativa sui vaccini per il personale esitante.

Protezione richiesta durante i focolai di influenza

Quando si parla di influenza, alcune delle più grandi strutture di assistenza a lungo termine e pensione in Ontario, tra cui Chartwell e Sienna Living, non consentono al personale senza vaccino antinfluenzale di lavorare con i residenti durante un’epidemia.

Possono tornare indietro solo dopo che l’epidemia è finita, o se hanno assunto un farmaco antivirale orale come Tamiflu, che viene usato per trattare e prevenire l’influenza.

La direttiva è raccomandata, ma non richiesta dal ministero dell’assistenza a lungo termine.

Al momento, non esistono farmaci per via orale per la protezione contro COVID-19.

L’operatore di supporto personale Michael Gellizeau riceve il suo vaccino COVID-19 dall’infermiera Victoria Pierri presso una clinica per vaccini per operatori sanitari organizzata dalla University Health Network, a Toronto, il 15 dicembre 2020. (Evan Mitsui / CBC)

Il dottor Iris Gorfinkel, medico di famiglia e ricercatore di vaccini di Toronto, sostiene che la provincia dovrebbe obbligare tutti gli operatori sanitari a vaccinarsi contro il COVID-19.

“Abbiamo l’obbligo morale di non infettare le persone e di non far ammalare le persone”, ha detto. “Penso che i pazienti abbiano una ragionevole aspettativa che loro ei loro cari saranno al sicuro nelle strutture sanitarie”.

Cara Zwibel, avvocato della Canadian Civil Liberties Association, ha affermato che si può sostenere che l’obbligo di vaccini è una violazione della Carta canadese dei diritti e delle libertà.

“[It’s] una forma di trattamento medico obbligatorio. E questa è una cosa straordinaria da fare “, ha detto.

Un articolo pubblicato il mese scorso sul Canadian Medical Association Journal sostiene che è legalmente consentito imporre al personale sanitario di essere vaccinato come condizione di lavoro, con alcune eccezioni.

“Se hai scelto di non essere vaccinato, allora [our findings say] dovresti essere messo in una parte del posto di lavoro dove non eri di fronte ai pazienti, o dovresti semplicemente prenderti quei giorni di ferie durante un’epidemia “, ha detto il coautore Bryan Thomas, un ricercatore associato senior con il Center for Health Law, Policy and Ethics presso l’Università di Ottawa.

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