Dopo un inizio lento, il lancio del vaccino in Canada è ora una corsa contro il tempo

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La scorsa settimana, prima dell’alba, 466.800 dosi del vaccino COVID-19 di Moderna sono atterrate all’aeroporto di Toronto Pearson nella pancia di un aereo FedEx dopo un viaggio di 8.500 chilometri, da Madrid via Parigi e Indianapolis.

Se il carico potesse volare in prima classe, questo carico si qualificherebbe.

Le dosi di vaccino, alloggiate in container metallici, sono state scaricate prima di qualsiasi altro carico. Quando sono stati calati con cura dall’ascensore idraulico e su un rimorchio da carico, i sensori di temperatura hanno mostrato che le dosi erano arrivate alla loro temperatura ideale di -20ºC. Il personale di terra ha portato via i pallet dall’asfalto per l’ispezione doganale in modo che potessero essere ridistribuiti alle province e, alla fine, iniettati tra le braccia dei canadesi.

Quella mattina il ministro per i servizi pubblici e gli appalti Anita Anand era in passerella per supervisionare la consegna, l’ultima di una serie di consegne che negli ultimi giorni sono aumentate in termini di dimensioni e frequenza.

“Tutto il giorno, passo il mio tempo cercando di spostare le dosi da [the third quarter] o dall’autunno alla primavera … e lavorando con i fornitori per cercare di accelerare le dosi “, ha detto Anand.

“Ma essere qui, e vedere le dosi scendere dall’aereo, significa che accadrà. Le dosi entreranno nelle armi a breve termine, e questo è così significativo e così importante per i canadesi”.

Sotto pressione

Il lancio del vaccino in Canada ha avuto un inizio lento. Mentre paesi come Israele e il Regno Unito hanno avviato campagne di massa all’inizio del 2021, il Canada ha visto i suoi tassi di vaccinazione pro capite precipitare nelle classifiche internazionali.

I critici sia a livello federale che provinciale hanno attribuito la lentezza al processo di approvvigionamento di Ottawa. Alcuni hanno sottolineato la mancanza di strutture di produzione di vaccini nazionali o il fatto che le province non sono in grado di firmare i propri contratti con i produttori di vaccini.

Anand sa che è sotto un’enorme pressione per la consegna.

“Abbiamo attraversato un periodo difficile a febbraio, e questo perché le catene di approvvigionamento globali, in generale, sono solo in aumento”, ha detto Anand, riferendosi ai ritardi di produzione sia in Pfizer che in Moderna che hanno portato a spedizioni più piccole del previsto in diversi paesi, incluso il Canada.

“Questa è la più grande campagna di vaccinazione nella storia globale, così come nella storia canadese. Detto questo, ci stiamo accelerando”.

Il ministro dei servizi pubblici e degli appalti Anita Anand (a sinistra) e il maggiore generale Dany Fortin guardano mentre il primo ministro Justin Trudeau risponde a una domanda durante una conferenza stampa a Ottawa lunedì 7 dicembre 2020. (Adrian Wyld / Stampa canadese)

Il Canada prevede 8 milioni di dosi di vaccini COVID-19 entro la fine di marzo. Le consegne sono destinate a crescere rapidamente, alimentate dalle consegne settimanali Pfizer di almeno un milione di dosi. Si prevede che più di 7 milioni di dosi arriveranno nel solo aprile.

Anand ha detto che si aspetta 36,5 milioni di dosi entro la fine di giugno, sufficienti per ogni persona in Canada per ricevere una singola dose.

“L’aumento sarà molto ripido. Ma ancora una volta, dobbiamo tenere d’occhio le catene di approvvigionamento. Siamo agli inizi di questa corsa per assicurarci che tutti siano vaccinati”, ha detto.

Il primo ministro Justin Trudeau continua a rispettare una scadenza di settembre per la vaccinazione di ogni canadese idoneo e disponibile. A causa dell’aumento dell’offerta e delle linee guida aggiornate che consentono ai funzionari della sanità pubblica di attendere fino a quattro mesi prima di somministrare una seconda dose, le province stanno ora cercando di completare il loro primo ciclo di vaccinazioni prima dell’estate.

Il “grande ascensore”

La comparsa di varianti COVID-19 più contagiose che potrebbero causare malattie più gravi ha esercitato una maggiore pressione sui governi affinché si vaccinassero rapidamente.

“Le province e i territori ci dicono che sono pronti, vogliono più vaccini. Ed è esattamente quello che noi come governo federale miriamo a fare”, ha detto Anand.

Trudeau ha definito l’aumento della fornitura di vaccini in Canada “il grande ascensore”. Il primo ministro ha detto a una tavola rotonda virtuale di operatori sanitari a febbraio che il paese sarebbe passato da un rivolo di consegne nei primi mesi dell’anno a “ricevere milioni su milioni, persino decine di milioni di vaccini in primavera. E noi dovremo assicurarci di portarli a tutti. “

La sfida è scoraggiante. Tenendo conto degli 8 milioni di dosi consegnate al Canada prima della fine di marzo, circa 23 milioni di canadesi in più sono idonei alla vaccinazione questa primavera.

Per somministrare le prime dosi a tutta la popolazione tra il 1 aprile e il 1 luglio, gli operatori sanitari dovranno vaccinare una media di 255.000 persone al giorno, sette giorni alla settimana.

Guarda: l’Ontario lancia il sistema di prenotazione online mentre crescono i timori di una terza ondata

Il sistema di prenotazione del vaccino COVID-19 provinciale dell’Ontario è stato lanciato con recensioni contrastanti, con molti che hanno affermato di aver ricevuto un messaggio di errore o di aver atteso in code telefoniche inceppate. Nel frattempo, i medici della provincia hanno espresso preoccupazione per una terza ondata di infezioni da COVID-19. 1:49

Il premier dell’Ontario Doug Ford afferma che la sua provincia ha la capacità di somministrare 150.000 vaccini al giorno. “Stiamo facendo progressi costanti”, ha detto Ford ai giornalisti domenica durante un aggiornamento sul lancio della provincia. “Abbiamo solo bisogno di più vaccini”.

Questo è un messaggio che il governo federale sta ascoltando molto ultimamente dai comuni. Anthony Di Monte, direttore generale delle operazioni di emergenza per la città di Ottawa, ha detto che la città ha sette siti di immunizzazione basati sulla clinica – tra cui arene di hockey e centri comunitari riadattati – più due siti ospedalieri e un’unità mobile pronta a inoculare la popolazione della città di un milione.

Ha detto che una volta ottenute le dosi di cui ha bisogno, sarà pronto a lanciare con 72 ore di preavviso il programma completo di vaccinazione di massa di Ottawa, che è impostato per fornire, per cominciare, 11.000 iniezioni al giorno attraverso tutti e dieci i siti.

Anthony Di Monte, direttore generale delle operazioni di emergenza per la città di Ottawa, parla con David Cochrane della CBC. (Sarah Sears / CBC News)

“Il nostro obiettivo per tutti e sette i nostri (basati sulla clinica) siti è da fare nel quartiere di 1.200 a 1.400 vaccinazioni al giorno, per sito “, ha detto Di Monte.

“Abbiamo una certa fiducia che potremmo probabilmente aumentare un po ‘la situazione e avvicinarci al traguardo di 2.000 per sito una volta che avremo iniziato e avremo abbastanza personale”.

Con abbastanza dosi e abbastanza persone, ha detto Di Monte, Ottawa può tenere le sue cliniche aperte tutto il giorno. La città ha in programma un sito di vaccinazione drive-through nel vasto parcheggio fuori dal Canadian Tire Centre, sede dei senatori di Ottawa; sta anche cercando di utilizzare due centri congressi.

‘Ci arrampichiamo e non torniamo mai indietro’

Ciò che Di Monte teme è un’interruzione dell’approvvigionamento che lo costringerebbe a chiudere un sito di vaccinazione.

“Vuoi che la macchina inizi ad andare e fluire e un flusso regolare”, ha detto. “Preferirei vedere che ci acceleriamo e non torniamo mai indietro. Continuiamo semplicemente ad andare avanti e io accenderò il cambio finché abbiamo la capacità”.

Anand ha detto che il suo dipartimento sta tenendo d’occhio quelle linee di rifornimento.

“Stiamo assistendo al nazionalismo dei vaccini prendere piede in alcune aree del mondo, inclusa l’Europa e, in una certa misura, gli Stati Uniti”, ha detto. “E dobbiamo assicurarci che la catena di approvvigionamento del Canada sia protetta”.

Il volo cargo Anand incontrato all’aeroporto la scorsa settimana ha attraversato i confini europei e americani, offrendo un chiaro esempio di come il “nazionalismo dei vaccini” – paesi che limitano le esportazioni a concentrarsi prima sulla vaccinazione dei loro cittadini – potrebbe legare le linee di rifornimento del Canada in nodi.

Anand ha affermato che il portafoglio diversificato di vaccini del Canada – quattro vaccini di cinque diversi fornitori – funge da copertura contro questa minaccia.

“Dobbiamo assicurarci di essere in cima a questo file e ai programmi di consegna”, ha detto.

“Penso a tutte le persone anziane in Canada che hanno bisogno di un vaccino, vogliono un vaccino e ai canadesi in generale. Questo è ciò che rende questo lavoro così importante, ed è per questo che dobbiamo vederlo fino alla fine, quindi ogni Il singolo canadese avrà accesso a un vaccino prima della fine dell’estate, se non prima “.

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