Dopo una dura corsa con i Sabres, Eric Staal non vede l’ora di ricominciare da capo a Montreal

Visualizzazioni: 9
0 0
Tempo per leggere:4 Minuto, 16 Secondo

Eric Staal dice di aver avuto la pelle d’oca mentre guidava verso il confine canadese per iniziare il prossimo capitolo della sua carriera in NHL.

Con i Buffalo Sabres che affondano al sicuro nello specchietto retrovisore, Staal dice che non vede l’ora di ricominciare da capo con i leggendari Montreal Canadiens una volta terminata la sua quarantena di una settimana.

“Ehi, sono alla seconda metà della mia carriera e ho l’opportunità di giocare per gli Habs”, ha detto domenica Staal in una videoconferenza con i giornalisti. “Devi amarlo.”

Staal ammette che non lo amava a Buffalo prima che i Canadien lo strappassero dalla disastrosa situazione a Queen City venerdì acquisendolo dai Sabres per un paio di scelte al draft.

I Sabres si erano scambiati per Staal dal Minnesota a settembre dopo la solida stagione 2019-20 di sei volte all star con il Wild che lo ha visto mettere a segno 47 punti in 66 partite. Il general manager di Buffalo Kevyn Adams era un compagno di squadra di Staal durante il suo periodo di massimo splendore con Carolina, e Staal aveva anche giocato con l’attaccante dei Buffalo Jeff Skinner negli Hurricanes.

Ma un attacco a Buffalo non si è materializzato per Staal. I Sabres sono stati duramente colpiti dalla pandemia COVID-19 all’inizio della stagione, mancando due settimane di azione. Ciò è stato seguito da infortuni a giocatori chiave e una serie di sconfitte che è aumentata a 17 partite dopo la sconfitta contro i Boston Bruins sabato.

Tutto questo mentre la sua famiglia è rimasta nel Minnesota.

“C’erano così tanti ostacoli, c’erano così tante cose che semplicemente non si allineavano nel modo in cui avevamo in mente o avevamo previsto”, ha detto Staal. “La realtà è che abbiamo iniziato bene, abbiamo avuto un alti e bassi le prime due settimane o giù di lì, poi siamo stati colpiti da COVID, ed è andato attraverso la nostra stanza a macchia d’olio e non è stato fantastico. E due settimane di ragazzi che combattono che – e un paio di ragazzi che si sono battuti abbastanza duramente – è stato difficile.

“Dopo di che, non abbiamo mai trovato un punto d’appoggio. Poi gli infortuni hanno iniziato a salire e in quella divisione, dove giochi squadre che non si battono, è difficile. E non avevamo abbastanza negli spogliatoi per essere in grado di contrastarlo e gestirlo correttamente “.

GUARDA | Rob Pizzo riassume l’ultima settimana nella divisione Nord:

Nel nostro segmento settimanale, Rob Pizzo ti raggiunge durante la settimana che era nella divisione tutta canadese nella NHL. 3:54

Per quanto il trentaseienne nativo di Thunder Bay, Ontario, non veda l’ora di un cambio di scenario necessario, potrebbe non essere accaduto se il governo federale non avesse approvato il taglio della quarantena obbligatoria di due settimane per coloro che entrano in Canada in metà per i giocatori NHL con sede negli Stati Uniti acquisiti da squadre canadesi alla scadenza del contratto.

Le sette squadre canadesi erano originariamente nella lista no-trade di 10 squadre di Staal, ma ha rinunciato alla clausola quando è stata apportata la modifica della politica.

“Sembra un po ‘surreale”

La modifica è diventata ufficiale venerdì.

“Questo è stato sicuramente un fattore”, ha detto Staal. “Mi sentivo come se 14 giorni di attesa fossero un lungo periodo di tempo, soprattutto se verrai scambiato nel bel mezzo di una stagione. Sedersi lì e aspettare 14 giorni, quindi tornare indietro e cercare di entrare in scaletta, è troppo lungo.

“Una settimana è fattibile. Penso che per me, all’età che ho, sia un’opportunità per recuperare il corpo e usarlo come un vantaggio, e ora sono entusiasta di poter entrare a far parte di questo gruppo”.

Staal si unisce a una squadra di Canadiens contro cui ha avuto successo in passato, in particolare nel primo turno dei playoff 2005-06 mentre era con Carolina. Gli Habs sono stati sul 2-0 al meglio dei sette quarti di finale della Eastern Conference, ma lo Staal ha segnato il vincitore degli straordinari in gara 3 e gli Hurricanes hanno vinto la serie in sei partite in rotta per vincere la loro unica Stanley Cup.

“Sembra un po ‘surreale. Ho giocato in questo edificio molte volte, ho avuto alcuni giochi davvero divertenti e competitivi”, ha detto Staal.

“È incredibile quanto velocemente passano quegli anni”, ha aggiunto. “Non mi sembra molto tempo fa che ero qui al primo turno dei playoff quell’anno e mi sono imbattuto nel vincitore OT per far rotolare la palla per il nostro gruppo”.

Staal ha detto che gli piace il ritmo con cui giocano i Canadien e il loro mix di energia giovanile ed esperienza da veterano. Ha detto che è pronto per qualsiasi ruolo con gli Habs, ma ha fatto sapere che ha intenzione di scendere sul ghiaccio il più possibile.

“Sono un concorrente”, ha detto. “Voglio giocare 25 minuti ogni partita.”

Montreal (14-8-9, quarta nella North Division) tornerà in azione martedì a Ottawa. Sarà la prima partita dei Canadien da quando sono state rinviate quattro partite a causa di preoccupazioni per COVID-19.

#Dopo #una #dura #corsa #con #Sabres #Eric #Staal #vede #lora #ricominciare #capo #Montreal

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *