È acceso: l’apertura di Winnipeg di Qaumajuq mira a illuminare la più grande collezione d’arte Inuit del mondo

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Le vaste terre e gli oceani dell’estremo nord si sentono un po ‘più vicini alle praterie mentre giri l’angolo tra St. Mary Avenue e Memorial Boulevard nel centro di Winnipeg.

Una solida onda bianca di granito è sospesa sopra l’ingresso vetrato al piano terra del nuovo Inuit Art Center della Winnipeg Art Gallery, o Qaumajuq.

L’apertura è prevista per il 27 marzo, quasi tre anni dopo che le pale hanno toccato il suolo e giovedì è stato offerto ai media un tour virtuale.

L’anno scorso un gruppo di custodi della lingua indigena ha inventato il nome Qaumajuq. Si traduce in “è luminoso, è illuminato” in Inuktitut – una descrizione appropriata della luce naturale che riempie lo spazio.

Il curatore principale della mostra inaugurale afferma che era importante che lo spazio riflettesse veramente lo spirito dei 14.000 pezzi all’interno e le persone che li hanno realizzati – un allontanamento dalle presentazioni coloniali comuni in altre gallerie e musei.

“Quando gli Inuit entrano nell’edificio, vogliamo che si sentano come se questo fosse uno spazio per loro, cioè l’opera d’arte [is] essere curato per loro e che sono il pubblico previsto del lavoro, e fino ad ora non è stato necessariamente così “, ha detto Heather Igloliorte, uno dei quattro curatori Inuk che hanno messo insieme la mostra di apertura, INUA.

A causa delle restrizioni pandemiche, le cerimonie di celebrazione nei giorni prima dell’apertura saranno ridotte.

La volta delle volte

Meno persone daranno un’occhiata il giorno dell’inaugurazione, ma coloro che lo faranno entreranno in uno spazio di 40.000 piedi quadrati che ospita la più grande collezione pubblica di arte contemporanea Inuit nel mondo.

Una delle prime cose che i visitatori vedranno è un’enorme volta di vetro che si estende per quattro piani, dal seminterrato al soffitto, e racchiude una serie di sculture, intagli, bambole, dipinti e altro ancora. Guarda oltre quei lavori e guarda conservatori e curatori che fanno ricerche dall’altra parte.

La volta di Qaumajuq ospita migliaia di opere provenienti da tutto il nord che saranno visibili nel momento in cui entrerai. (Lindsay Reid)

La costruzione è iniziata nel maggio 2018. Il progetto è costato circa $ 65 milioni, la metà proveniva da tutti i livelli di governo. Donatori privati ​​e imprese costituivano il resto.

“È il culmine di un processo incredibile”, ha detto Michael Maltzan, che ha vinto un concorso internazionale per progettare l’edificio.

Catturare la “qualità illimitata” dell’Artico

Il piano principale ha una caffetteria e l’accesso a un negozio rinnovato.

Lo spazio comprende un teatro da 85 posti e una piccola aula che consente ai giovani di Winnipeg di connettersi virtualmente con i coetanei di Pangnirtung o di altre comunità del Nunavut.

Ilipvik, o Learning Steps all’interno di Qaumajuq, è un teatro da 85 posti che funge anche da aula che metterà in contatto virtualmente le persone di Winnipeg con quelle delle comunità del nord. (Lindsay Reid)

Studi, ricerche e archivi di biblioteche per artisti che lavorano occupano parte del secondo piano, dove un corridoio si collega al resto del WAG.

Ascensori e scale conducono alla galleria del terzo piano con la più grande esposizione nordamericana dedicata all’arte indigena contemporanea.

Lì, i visitatori entrano in uno spazio con soffitti alti nove metri. I raggi del sole risplendono attraverso 22 lucernari.

Qaumajuq aprirà il 27 marzo. (Lindsay Reid)

La visione di Maltzan ha preso forma dopo un viaggio nel nord con il direttore esecutivo di WAG Stephen Borys.

È stato ispirato dalla vastità di tutto questo. Voleva che gli orizzonti infiniti e il mare aperto trasparissero, rendendo lo spazio accessibile, invitando e onorando le culture del nord.

“Ricordo che si voltò verso di me e disse: ‘Come catturi quella qualità illimitata?'”, Ha detto Borys. “Penso che l’abbia fatto … attraverso la luce, attraverso lo spazio, attraverso la forma.”

Perché Winnipeg?

Le forme fluide contrastano con gli angoli tardo-modernisti del WAG, costruito nel 1971.

Gli spigoli vivi della Winnipeg Art Gallery contrastano con le forme fluide dell’esterno di Qaumajuq. (Lindsay Reid)

C’è un altro ovvio contrasto: perché costruire questo particolare monumento all’arte Inuit a migliaia di chilometri da nord?

“Penso che sia un posto perfetto”, ha detto Borys.

Indica la relazione geografica tra le persone del nord e quelle di Winnipeg. Molti provenienti da comunità remote visitano regolarmente e ricevono cure mediche in città. Le nostre storie sono allineate, e questo dimostra che il WAG colleziona arte Inuit da più tempo di qualsiasi altra istituzione, ha detto.

Quella storia è iniziata negli anni ’50. Il direttore di WAG, nato a Vienna, Ferdinand Eckhardt, ha acquistato tre piccole sculture in pietra ollare che sono diventate i primi pezzi della collezione, ha detto Borys.

Tra le prime opere d’arte Inuit ottenute dal WAG c’era l’intaglio di Pinnie Naktialuk, Mother Sewing Kamik, che fu acquisito nel 1957. Il direttore Dr. Ferdinand Eckhardt lo voleva per la collezione, quindi il Comitato delle donne – ora Associate del WAG – raccolse fondi per acquistalo. (Fornito da Winnipeg Art Gallery)

Ferdinand li ha acquistati dall’altra parte della strada presso l’edificio della Baia di Hudson, uno storico spazio in cemento che è stato chiuso lo scorso autunno.

La Baia ha svolto un ruolo importante nella colonizzazione e alcuni esperti hanno suggerito di riproporre e riaprire quell’edificio pensando alla riconciliazione.

La situazione di Qaumajuq a Winnipeg offre un’opportunità simile per rispondere alle violazioni storiche dei diritti umani di tutte le popolazioni indigene, esposte nel 94 appelli all’azione della Commissione per la verità e la riconciliazione, ha detto Borys.

“Ci sono solo eccitanti possibilità in cui possiamo spingere, promuovere l’idea del museo e della cultura usando l’arte in modo da comprendere la riconciliazione”, ha detto Borys.

The Skeletoned Caribou di William Noah, da Baker Lake nel 1974, include matita colorata su carta. Fa parte della collezione WAG che è stata acquisita tramite una sovvenzione dalla Hudson’s Bay Oil and Gas Company Limited. (Fornito da Winnipeg Art Gallery)

Julia Lafreniere, responsabile delle iniziative indigene al WAG, afferma che nei due giorni precedenti l’apertura del 27 marzo, il pubblico avrà accesso a un tour virtuale e a una cerimonia filmata il 22 febbraio.

Lafreniere ha detto che non è l’ideale fare tutto questo da remoto.

Ma col tempo, lo spazio si riempirà. I visitatori vedranno intagli, sculture e altri oggetti che potresti adattare su un tavolo che sono tra le forme più ampiamente riconoscibili di arte Inuit, insieme a una varietà di opere più recenti che spingono i limiti di quella convenzione.

Igloliorte prevede che le dimensioni dello spazio ispireranno una generazione di artisti Inuit a pensare in grande.

“Il cielo è il limite.”

Qilak, la galleria principale di Qaumajuq al terzo piano, comprende 22 lucernari che lasciano entrare la luce naturale dall’alto. (Lindsay Reid)

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