È sopravvissuta alla guerra in Siria, è arrivata in Canada, poi ha imparato l’inglese a Tim Hortons

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Per Reham Abazid, la casa è il luogo in cui sei al sicuro e amato.

Per la maggior parte della sua vita, ciò ha significato Daraa, una piccola città nel sud-ovest della Siria, dove ha vissuto una vita felice con suo marito e suo figlio in una casa con un albero di limone.

Ora, significa Saint John, NB, la città canadese che ha accolto e nutrito la sua famiglia da quando sono arrivati ​​in Canada come rifugiati sponsorizzati dal governo cinque anni fa.

“Casa significa sicurezza, significa amore, ma al momento non riesco a trovare nulla in Siria come lo trovo qui in Canada”, ha detto Abazid Come succede ospite Carol Off.

Questa settimana segna 10 anni dall’inizio della guerra in Siria, un conflitto devastante che ha lasciato in macerie un paese un tempo vivace e ha alimentato una crisi internazionale di rifugiati in corso. Più di sei milioni sono fuggiti dal paese dall’inizio della guerra e circa 80.000 si sono stabiliti in Canada, secondo il Globe and Mail.

Incinta e sotto tiro

Quando sono iniziati i combattimenti, Abazid era proprio al centro della questione.

Nel marzo 2011, un gruppo di bambini a Daraa è stato arrestato e torturato per aver dipinto con spray graffiti antigovernativi a sostegno del Rivolte della primavera araba diffondendosi in Tunisia, Egitto e Libia.

Alcune delle prime proteste in Siria erano a sostegno di quei ragazzi e il presidente siriano Bashar al-Assad ha risposto con una brutale repressione. Le proteste sono diventate una rivolta. Poi la rivolta è diventata una guerra civile.

Daraa è una piccola città e Abazid conosceva i ragazzi che hanno dipinto i graffiti. Alcuni di loro erano cugini di suo cognato.

“E ‘stato pazzesco e, tipo, inaccettabile”, ha detto. “Perché alla fine sono bambini.”

Un siriano guida una motocicletta oltre gli edifici distrutti in un quartiere tenuto dall’opposizione nella città meridionale di Daraa il 2 ottobre 2018. (Mohamad Abazeed / AFP / Getty Images)

Mentre il conflitto infuriava, Daraa divenne un posto diverso. Il quartiere di Abazid è diventato un punto focale di violenza, con bombe che esplodevano quasi di notte. Non più al sicuro a casa propria, la famiglia si trasferì con gli amici.

La mattina del 30 gennaio 2013, suo marito, Mohammad al Najjar, ha ricevuto una telefonata dai suoi cugini. Dice che gli hanno detto: “Se hai qualcosa di molto importante a casa tua, devi prenderlo subito perché i soldati sono davanti alla strada”.

Najjar si alzò per andarsene, ma Abazid lo fermò.

“Gli ho detto, ‘No, no, non ci andrai'”, ha detto. “Perché se lo trovano da solo a casa, lo uccideranno o lo prenderanno e non tornerà mai più a casa.”

Abazid, che all’epoca era incinta di otto mesi di due gemelli, decise che sarebbe andata invece, accompagnata dal suocero.

Hanno preso i documenti di cui avevano bisogno, ma quando hanno cercato di andarsene, hanno individuato un carro armato per strada nelle vicinanze.

Ho detto a mio padre: “Corriamo, torniamo indietro” “, ha detto.

Ma era troppo tardi. I soldati del regime li hanno avvistati e hanno aperto il fuoco. Non importava che fosse visibilmente incinta.

Loro lo sanno e non gliene importa “, ha detto.” Anche se ho un bambino come un giorno, a loro non importa “.

I due hanno schivato il fuoco e si sono ritirati all’interno della casa, dove si sono nascosti, aspettando che la violenza si placasse. Erano così felici di essere vivi, scoppiarono a ridere.

“Ho pensato: ‘Sono vivo?’ Disse: “Sì. Anch’io sono vivo!” E stavamo ridendo “, ha detto. “Ma allo stesso tempo, posso vedere le lacrime dei suoi occhi.”

Circa un’ora dopo, sono iniziati i bombardamenti.

La nascita di un figlio e la morte di un altro

Abazid dice di averlo sentito prima di vederlo. Ha perso i sensi e quando si è svegliata sanguinava. La coppia è fuggita a casa di un membro della famiglia.

Sono rimasta per circa otto ore a sanguinare con i miei bambini e non ho idea se siano vivi o no “, ha detto.” È stato un momento molto spaventoso per me “.

Alla fine, quando sembrava al sicuro, la famiglia di Abazid l’ha portata in ospedale. Il dottore, un suo amico, ha eseguito un taglio cesareo d’urgenza.

Il dottore le porse una bambina in buona salute, che lei chiamò Rous.

“L’ho portata. ‘OK, dov’è l’altra? Tipo, so che sto aspettando un ragazzo e una ragazza.’ Ha detto: “Mi dispiace di aver perso il ragazzo” “.

Abazid, suo marito Mohammad Al-Najjar e i figli Haidar e Rous. Abazid ha perso il fratello gemello di Rous durante il parto dopo essere stato ferito in un attentato. (Scott Munn)

Prima ancora che avesse il tempo di piangere la perdita di suo figlio, Hamza, i soldati del governo si sono presentati con un documento da firmare. Ha assolto il governo siriano della morte del bambino, attribuendo invece la colpa all’Isis.

Era una bugia, ha detto Abazid.

“Mi sono rifiutata di firmarlo. E hanno detto, ‘OK, se rifiuti di firmarlo, non ti è permesso seppellirlo'”, ha detto. “Ero così arrabbiato e urlavo in faccia.”

Dice che i soldati le hanno detto che se non avesse firmato il documento, sarebbero andati a cercare un cane per smaltire i resti di suo figlio.

“Il mio amico, il dottore, ha detto, ‘Reham, devi andare subito dall’ospedale. Devi scappare.'”

Il dottore fece uscire Abazid dall’ingresso dei dipendenti con il marito, la figlia appena nata e il figlio nato morto. Seppellì Hamza nella sua vecchia casa sotto l’albero di limone; 18 giorni dopo, sono fuggiti oltre il confine verso la vicina Giordania.

I rifugiati siriani ricevono i bagagli di benvenuto all’aeroporto internazionale di Toronto Pearson l’11 dicembre 2015. (Mark Blinch / Reuters)

La vita in Giordania era dura, ha detto Abazid. In quanto rifugiati, non erano legalmente autorizzati a lavorare. La sua bambina ha dovuto bere acqua zuccherata perché non poteva permettersi il latte artificiale. Suo marito è stato arrestato più volte per aver lavorato sottobanco.

Poi un giorno, suo marito ha ricevuto un’altra fatidica chiamata – questa volta dall’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, dicendo loro che potevano ottenere asilo in Canada se lo avessero voluto.

Stavo saltando accanto a lui e ho detto: ‘Sì! Dì di sì! ‘”Ha detto.

All’inizio Najjar era preoccupato. Non conoscevano nessuno in Canada, disse, e non parlavano inglese.

“Non mi interessa,” rispose Abazid. “È un futuro molto luminoso. Questo è quello che so. Tipo, facciamolo.”

Così hanno fatto.

Arrivo in Canada

È arrivata all’aeroporto internazionale Pearson di Toronto con la sua famiglia il 30 gennaio 2016, esattamente tre anni dal giorno in cui ha incontrato sua figlia e ha perso il figlio minore. C’erano folle di estranei in attesa con regali e giocattoli.

“Il primo giorno, abbiamo pianto molto. Ma i miei figli non hanno idea del perché”, ha detto. “Ma un giorno, un giorno lo sapranno.”

La famiglia si stabilì a Saint John, dove visse con l’assistenza federale per un anno mentre imparavano l’inglese. Abazid ha preso lezioni presso l’YMCA locale e ha trascorso tre ore al giorno seduto nel locale Tim Hortons con un taccuino, ascoltando le chiacchiere delle persone e imparando nuove parole.

“I canadesi, sono così famosi [for saying] scusa e chiedendo scusa “, ha detto con una risata.” Anche loro … adorano parlare del tempo “.

Abazid e Najjar sono riusciti entrambi a trovare lavoro. Lui è un meccanico con Ford e lei ha lavorato alla YMCA dove ha imparato l’inglese.

Ora è cittadina canadese e da allora lei e suo marito hanno avuto un’altra figlia, nata in Canada. Stanno risparmiando soldi per comprare una casa e Abazid sogna di aprire un minimarket nel suo quartiere.

Dice che i suoi figli – Haidar di 11 anni, Rous di otto anni e Shaden di un anno – sono felici qui.

“Amo Saint Johners. Sono così generosi e così bravi, così accoglienti. Ad esempio, apprezzo ognuno di loro”, ha detto.

Non ha intenzione di tornare in Siria, ha detto, ma vorrebbe farci visita un giorno con i suoi figli.

“Vorrei che un giorno li portassi lì, per dire loro dove sono cresciuto e per mostrare loro, sai, che qui era la nostra casa.”


Scritto da Sheena Goodyear. Intervista prodotta da Jeanne Armstrong.

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