Ex atleti di nuoto artistico chiedono il risarcimento dei danni per presunti abusi da parte degli allenatori della nazionale

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Cinque donne che facevano parte della squadra nazionale di nuoto artistico si sono fatte avanti per denunciare gli abusi che dicono di aver subito per mano dello staff tecnico e per chiedere danni alla federazione sportiva.

Gli ex atleti di nuoto artistico (lo sport era precedentemente chiamato nuoto sincronizzato) hanno presentato una richiesta di azione collettiva contro il Canada Artistic Swimming (CAS), chiedendo di citare in giudizio per danni collettivi per abusi psicologici e molestie subite durante l’allenamento.

La causa riguarderebbe gli atleti che si allenavano e gareggiavano tra il 2010 e il 2020 e chiede un risarcimento di $ 200.000 per danni punitivi, nonché danni morali per un importo di $ 12.000 per atleta per ogni anno speso per la squadra.

Erin Willson, che si è allenata con la squadra dal 2007 al 2013, ha detto di essere stata regolarmente vittima di vergogna del corpo pubblico da parte dell’allenatore dell’epoca, Julie Sauvé.

Willson, che è un metro e ottanta e pesava all’epoca tra 130 e 135 libbre, è stata rimproverata dal suo allenatore per essere in sovrappeso e ha ricevuto più avvertimenti scritti per aver infranto il suo contratto di peso con la federazione.

“Il momento più scioccante per me è stato la prima volta che ho sentito qualcuno commentare il mio corpo in questo modo. [Sauvé] mi ha detto che le mie tette erano troppo grandi per il sincronismo. Ricevo anche commenti sul fatto che le mie gambe fossero troppo grandi e nel complesso che ero troppo grande come persona “, ha detto Willson.

Erin Willson ha detto di essere stata presa di mira e molestata per il suo peso dal suo allenatore mentre si allenava con la squadra nazionale. (Radio Canada)

Dopo essere stata messa in panchina a causa del suo peso, Willson dice di essere stata confrontata con un altro supplente, dopo che alle donne è stato detto che chiunque potesse perdere più peso durante l’estate sarebbe stato ricompensato riguadagnando il loro posto nella squadra.

“A quel punto, non sentivo di avere altra scelta che smettere di mangiare”, ha detto.

Willson ha detto che le ripetute molestie sul suo corpo l’hanno portata a sviluppare un grave disturbo alimentare. Le è stata anche diagnosticata ansia, depressione e disturbo da stress post-traumatico.

“A quel punto ero stato ridotto a nient’altro che un numero sulla bilancia. La mia passione, la mia etica del lavoro, il mio atletismo, niente di tutto ciò importava”.

Lottando con la salute mentale e prossima a un crollo, Willson ha detto di sentirsi intrappolata e incapace di smettere a causa di un contratto che l’ha bloccata per un altro anno. Se se ne fosse andata presto, le era stato detto che avrebbe dovuto pagare 50.000 dollari alla federazione.

Alla fine Willson è stata in grado di abbandonare la sua formazione prendendo un congedo medico e cercando un trattamento per il suo disturbo alimentare.

Ora una studentessa di dottorato che studia abusi nello sport, Willson ha detto che sente ancora le conseguenze del suo trattamento per mano di Sauvé, morto nell’aprile 2020.

“Non credo che sarò mai sicura del mio corpo o felice di come appare”, ha detto. “L’immagine del mio corpo non sarà più la stessa.”

Diverse donne hanno affermato che l’ex allenatore Julie Sauve era “ossessionata” dal controllo del peso corporeo degli atleti. (Dave Chidley / Canadian Press)

Anche l’atleta del Quebec Chloé Isaac si è allenata con Sauvé. Ha detto che il suo allenatore avrebbe spesso commentato il suo corpo come “troppo muscoloso”, cosa che secondo lei era ironica considerando che si stava allenando per le Olimpiadi.

Isaac afferma che lei e altri compagni di squadra sono stati spesso “umiliati” e insultati di fronte a colleghi e personale.

“È davvero un tabù nel nuoto artistico”, ha detto, aggiungendo che durante il suo allenamento era sia anoressica che bulimica.

Isaac ha detto che i nuotatori vivevano nella paura di pesate regolari, sapendo che superare l’obiettivo di “pochi grammi” poteva essere la fine della carriera.

“Normalmente venivamo pesati il ​​lunedì mattina, quindi la domenica sera nessuno mangiava molto”, ha detto Isaac a Radio-Canada.

Quando ha consultato il medico della squadra sul suo disturbo alimentare, le è stato detto di prendere antidepressivi.

I nuotatori hanno affermato di aver espresso le loro preoccupazioni su Sauvé direttamente al Canada Artistic Swimming poco prima dei Giochi Olimpici del 2012, chiedendo che fosse rimossa o supervisionata durante l’allenamento.

Anche i genitori preoccupati, compresi quelli di Isaac e Willson, hanno contattato l’organizzazione per il trattamento degli atleti.

I problemi non si sono conclusi con Sauvé

Gabriella Brisson, un’altra querelante, si è formata sotto i due successori di Sauvé, Meng Chen e Leslie Sproule. Ha detto che Chen non avrebbe dato agli atleti abbastanza tempo per padroneggiare manovre rischiose e molte delle donne sono rimaste ferite di conseguenza.

Gabriella Brisson ha detto che i suoi allenatori mettono le prestazioni sulla salute e la sicurezza degli atleti. (Radio Canada)

Nel maggio 2017, gli atleti hanno chiesto un incontro con l’ufficiale sportivo capo della federazione, Julie Healy. Brisson sostiene che quando hanno cercato di esprimere le proprie preoccupazioni, Chen ha iniziato a urlare alle donne e ha dovuto essere rimosso con la forza dalla stanza due volte.

Successivamente, Chen è rimasto come capo allenatore fino a quando gli atleti non hanno deciso di inviare un messaggio alla direzione.

“Abbiamo deciso che non saremmo tornati ad allenarci mentre Meng era a bordo piscina perché non eravamo a nostro agio”, ha detto Brisson.

Successivamente, Leslie Sproule ha assunto come allenatore. Brisson ha subito una commozione cerebrale nella settimana prima che la squadra partisse per i campionati del mondo FINA 2017 in Ungheria. Dice che Sproule l’ha spinta a continuare ad allenarsi e competere comunque.

“Leslie ha palesemente ignorato i consigli medici e ha esercitato attivamente pressioni su di me per fare molto di più di quanto fosse sicuro”, ha detto Brisson, che si è ritirato dallo sport nel 2018.

Nel novembre 2018, il CAS ha assunto un nuovo allenatore, Gabor Szauder. Nel 2020, sono state avanzate numerose accuse contro Szauder, sostenendo di aver fatto commenti sessisti, razzisti e inappropriati e di essere verbalmente offensivo.

Sion Ormond, un altro attore che si è ritirato nel 2020, si è formato sia con Sproule che con Szauder.

Ha detto che sotto la guida di Sproule, gli atleti si infortunavano frequentemente.

“Mai nei miei 13 anni di nuoto artistico avevo visto così tanti infortuni e spaventi di commozione cerebrale all’interno di una squadra. Una volta abbiamo finito l’allenamento con cinque atleti su 10 rimasti in acqua”, ha detto.

Ha detto che il suo team ha scritto una lettera al CAS delineando i reclami su Sproule. Ormond ha detto che la risposta che hanno ricevuto implicava che non erano abbastanza resistenti e forse non tagliati per essere olimpionici.

Una volta che Szauder è arrivato, Ormond ha detto che è diventato famoso per aver rimproverato i membri del team.

L’allenatore Gábor Szauder è stato oggetto di accuse risalenti alla primavera del 2020. (Radio Canada)

“Il suo bullismo era così aggressivo ed è successo così spesso che i miei compagni di squadra e io abbiamo inventato una parola in codice segreta per sostenere chiunque Gabor stesse prendendo di mira quel giorno”, ha detto. “Non sono trascorse molte prove senza che qualcuno scoppiasse in lacrime”.

Ormond ha detto che Szauder le ha fatto commenti sessuali inappropriati che la mettevano a disagio, ma che aveva paura di condividere con i suoi genitori.

Alla fine, l’ambiente è diventato così insopportabile per Ormond che ha scelto di abbandonare il suo sogno olimpico piuttosto che continuare ad allenarsi sotto Szauder.

Quando si è rivolta direttamente a Healy al momento del suo ritiro all’età di 21 anni, e ha dettagliato gli incidenti a cui aveva assistito, ha sentito che la sua reazione “mancava di sorpresa, simpatia o preoccupazione”.

Nonostante le accuse, Szauder è ancora l’allenatore della squadra, che si allena a Montreal.

CAS risponde

In una dichiarazione rilasciata martedì mattina in seguito all’annuncio della class action, Jackie Buckingham, CEO di Canada Artistic Swimming, ha affermato che la federazione “elogia il coraggio che hanno avuto gli ex atleti della nazionale per parlare alla conferenza stampa di oggi, e siamo profondamente rattristati dalla sofferenza che hanno riferito . “

Ha detto che dopo che le accuse sono emerse nel 2020, il CAS ha intrapreso “una revisione completa dell’allenamento della nostra squadra nazionale”, nonché “un’indagine sullo sport sicuro di terze parti”.

Il risultato è stato che “l’investigatore capo ha stabilito di non aver visto prove sufficienti per concludere che esiste un ambiente di allenamento non sicuro nel programma della squadra nazionale senior”.

Tuttavia, Buckingham ha anche affermato che “la nostra organizzazione ha riconosciuto che c’erano stati problemi in passato e
ha riconosciuto che sebbene non possiamo riparare le esperienze dolorose che alcuni atleti hanno dovuto affrontare nello sport in
passato, stiamo lavorando molto duramente per migliorare le cose per il futuro “.

Buckingham afferma che i cambiamenti sono già stati attuati, incluso un rinnovamento del curriculum di certificazione dell’allenatore e la creazione di un difensore civico per ricevere direttamente il feedback degli atleti.

La federazione ha inoltre fornito “formazione sui temi della diversità e dell’inclusione, dell’abuso psicologico e della salute mentale per il personale e gli allenatori”.

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