Famiglie desiderose di risultati mentre le aziende farmaceutiche testano i vaccini per l’uso su bambini e adolescenti

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In una mattina di primavera insolitamente calda, una classe di studenti del settimo e dell’ottavo anno esce dalle porte della Charles Gordon Senior Public School di Scarborough, Ontario. Camminano in fila indiana attraverso il cortile, mascherati e distanziati l’uno dall’altro di ben due metri: un segno dei tempi a Toronto, dove i bambini sono tornati a scuola di persona solo di recente dopo un altro blocco.

La lezione del giorno riguarda i vaccini COVID-19 e, opportunamente, si è tenuta in un’aula all’aperto. Agli studenti era stato chiesto di documentarsi sui vaccini e di presentare domande che vorrebbero porre ai funzionari canadesi sulle vaccinazioni e sulla loro distribuzione.

Man mano che i vaccini si diffondono tra gli anziani, molte delle domande di questo gruppo di studenti si sono concentrate sul fatto che i bambini non seguono l’attuale programma di vaccinazione. Dei vaccini approvati finora in Canada, solo il vaccino Pfizer è stato autorizzato per i giovani di 16 anni e gli altri tre sono attualmente destinati ai 18 anni in su.

La loro insegnante, Tracey Toyama, ha detto che la lezione è stata un’estensione naturale degli eventi attuali. “Lo vedono ogni giorno sui social media; entrano, fanno domande”, ha detto.

“Perché i bambini non sono più prioritari in termini di ricezione del vaccino COVID-19?” ha chiesto una ragazza.

“Perché non dovremmo vaccinare i bambini in modo che non mettano a rischio coloro che sono vulnerabili?” ha chiesto un altro.

In effetti, poiché la maggior parte dei bambini tende a sperimentare casi più lievi di COVID-19, non è stata loro data la priorità negli studi sui vaccini internazionali. Tuttavia, i bambini si ammalano e possono trasmettere il virus.

In effetti, più di 157.000 canadesi di età pari o inferiore a 19 anni hanno catturato COVID-19. Quindi, fino a quando adulti e bambini non saranno vaccinati contro il virus, è improbabile che la società possa tornare alla normalità.

Gli studenti della Charles Gordon Senior Public School di Scarborough, Ontario, tengono alcune delle loro lezioni all’aperto durante la pandemia. Durante questa lezione, gli studenti discutono le domande che vorrebbero porre ai funzionari canadesi sui vaccini e sulla loro distribuzione. (Sarah Bridge / CBC)

In riconoscimento di ciò, una serie di vaccini viene ora testata sui giovani.

Il produttore di farmaci Sinovac ha presentato dati al governo cinese questa settimana dicendo che il suo vaccino è sicuro per i bambini di età compresa tra i tre ei 17 anni.

Pfizer, Moderna, AstraZeneca e Johnson & Johnson stanno ora testando i loro vaccini COVID-19 anche sui bambini più piccoli. Il processo di Moderna include bambini di appena sei mesi. Presto sono attesi i primi dati di Pfizer sui suoi studi per bambini dai 12 anni in su.

Medicago, con sede in Quebec, che sta lavorando a studi di fase 3 per adulti per il suo vaccino COVID-19 a base vegetale, afferma che ha in programma di passare a gruppi di età più giovane man mano che i dati emergeranno.

Secondo Nathalie Charland, direttore senior di Medicago, le prove saranno simili a quelle che hanno condotto con persone dai 18 anni in su, anche se i bambini riceveranno probabilmente la metà del dosaggio del vaccino.

Insieme al monitoraggio di ciascuno dei casi di test per assicurarsi che siano sicuri, ha detto: “Guarderemo l’immunogenicità del candidato vaccino per vedere se ciò che abbiamo visto negli adulti è lo stesso che vediamo nei bambini”.

Medicago ha condotto studi clinici del suo vaccino COVID-19 a base vegetale su persone di età pari o superiore a 18 anni. Nathalie Charland, senior director di Medicago, afferma che la sua azienda ha in programma di testare il vaccino anche su gruppi di età più giovane. (Medicago)

Il dottor Noni MacDonald della Dalhousie University di Halifax ha detto che vaccinare i bambini è “incredibilmente importante”.

Ha detto che agli adulti è stata “giustamente” data la priorità per i vaccini COVID-19 perché “non è stato dimostrato che i bambini siano il grande vettore di trasmissione di questo virus da una persona all’altra; sono per lo più adulti e giovani”.

Tuttavia, MacDonald ha aggiunto: “Il problema che abbiamo è che sappiamo che dobbiamo avere l’immunità della comunità. Quindi, se abbiamo grandi sacche di bambini che non sono immunizzati, quella comunità non è immune”.

Con le varianti in circolazione, ha detto, l’impulso a vaccinare i bambini il prima possibile è forte.

“Questa non è la fine”, ha detto. “Questo è un virus malvagio e dobbiamo controllarlo in tutti i modi possibili”.

Questa urgenza è particolarmente acuta nelle famiglie in cui un membro della famiglia è immunocompromesso.

La torontoniana Amerie Alvis, 15 anni, era preoccupata di portare il virus a casa sua madre lo scorso anno. Sua madre, Jaeda Larkin, è un genitore single con artrite reumatoide.

“E se lei si ammala e io sono tutto solo?” Disse Alvis.

Jaeda Larkin, a sinistra, e sua figlia Amerie Alvis. Amerie ha scelto di fare istruzione online fino a quando non sarà in grado di vaccinarsi, al fine di ridurre al minimo il rischio di contrarre COVID-19. (Sarah Bridge / CBC)

A quasi 16 anni, Alvis dovrebbe essere ammissibile per il vaccino Pfizer in pochi mesi e ha detto che è “tutto a favore”.

Nel frattempo, ha scelto di fare scuola online piuttosto che tornare in classe, in modo da ridurre al minimo il rischio per se stessa e sua madre. Alvis ha detto che non tornerà finché non avrà una possibilità, ma spera che la vita possa avere un aspetto diverso il prossimo autunno.

Avendo perso alcuni parenti negli Stati Uniti a causa di COVID-19, Larkin è altrettanto ansioso di vedere i due vaccinati contro il virus.

“Il pensiero di rischiare mia figlia o, sai, potenzialmente farla ammalare è terrificante per me”, ha detto Larkin.

Senza i dati disponibili sui vaccini per i bambini sotto i 16 anni, alcuni genitori di bambini più piccoli sono ancora riluttanti a impegnarsi.

I torontoniani Barry Ayow e Gina Athanasiou non sono sicuri se vorranno vaccinare subito i loro due figli più piccoli, di 12 e 14 anni, contro il COVID-19.

“Sono disposto a sperimentare su me stesso. Sono disposto a essere una cavia. Ma offrire volontariamente ai miei figli come cavie, è una cosa diversa, giusto?” disse Ayow.

Allo stesso tempo, il senso del dovere nei confronti dei familiari più anziani e dei vicini sta pesando sulla coppia.

“Il dovere supererà il nostro obbligo nei confronti dei nostri figli di assicurarsi che siano al sicuro? Non lo so”, ha detto Athanasiou, che è preoccupata per i possibili effetti collaterali dei vaccini sui suoi figli.

Ha aggiunto: “Forse ci sentiremo più a nostro agio quando avremo gli studi”.

Barry Ayow, giusto, e Gina Athanasiou dicono che sono disposti a farsi vaccinare per COIVD-19, ma non sono sicuri se vogliono vaccinare subito i loro due figli più piccoli. (Ousama Farag / CBC)

Il dottor MacDonald ha detto che i genitori possono essere rassicurati sul fatto che una spinta a vaccinare i bambini non verrà “dal nulla”.

“Questo sarà basato su prove”, ha detto.

Infatti, secondo MacDonald, le informazioni sui vaccini COVID-19 saranno più robuste di quelle inizialmente disponibili per i vaccini precedenti, come la poliomielite.

Quando arriverà il momento per i bambini di vaccinarsi, ha detto, “letteralmente decine di milioni di dosi di questi vaccini saranno state usate nella popolazione. Non abbiamo mai avuto quel tipo di volume ogni volta che abbiamo usato vaccini nei bambini prima, quando stavamo iniziando. “

Per alzata di mano, circa la metà degli studenti della classe 7 e 8 della Charles Gordon Senior Public School ha dichiarato che avrebbero preso il vaccino sulla base di ciò che sanno attualmente, con altri che citano principalmente la necessità di maggiori informazioni sulla propria età gruppo.

Ciò che è chiaro da quasi tutti durante la discussione in classe, tuttavia, è che lo stress della pandemia non colpisce solo gli adulti.

Per il settimo alunno Isaiah Velez, mantenere la sua famiglia e gli amici al sicuro è una priorità personale, ha detto, così come porre fine alla pandemia. “Mi manca uscire in pubblico e incontrare i miei amici – molto”, ha detto.


Guarda gli episodi completi di The National su CBC Gem, il servizio di streaming della CBC.

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