Francis Ngannou mette fuori combattimento Stipe Miocic nella rivincita per rivendicare il titolo dei pesi massimi UFC

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Francis Ngannou è stato il prossimo grande passo nella divisione dei pesi massimi UFC per diversi anni. Quasi tutti credevano che la grandezza fosse alla portata del potente sfidante camerunese se avesse mai potuto mettere insieme i suoi prodigiosi talenti.

Tutto quel potenziale è stato realizzato in sei minuti sensazionali sabato sera, quando Ngannou ha tolto la cintura al combattente più abile nella storia della divisione.

Ngannou ha fermato Stipe Miocic con pugni feroci all’inizio del secondo round per rivendicare il titolo dei pesi massimi a UFC 260.

Ngannou (11-2) ha vendicato la sua sconfitta contro Miocic nel 2018 dimostrando tutto ciò che ha imparato nei successivi tre anni. Il primo campione dei pesi massimi UFC dall’Africa ha appiattito Miocic (21-3) due volte all’inizio del secondo, piegando finalmente le ginocchia del campione e terminando l’incontro per 52 secondi dall’inizio del round.

“Amico, è incredibile”, ha detto Ngannou. “La sensazione è semplicemente fantastica. Immagina qualcosa che stavi aspettando per tutta la vita, e lottando per averlo. A volte mi sentivo come se stessi annegando e ho dovuto lottare per tornare indietro, ma ora siamo qui.”

Ngannou ha vinto un primo turno abbastanza tranquillo con colpi superiori e lavoro a terra, ma non c’era nulla di tranquillo nel finale.

Ngannou ha abbattuto Miocic per 22 secondi nel secondo round con una mano sinistra croccante sul viso di Miocic, ma il campione ha mangiato diversi pugni per alzarsi. Miocic fece marcia indietro e atterrò persino con una mano destra che punse Ngannou, ma lo sfidante caricò un gancio sinistro perfetto per l’immagine che piegò le gambe di Miocic in un angolo raccapricciante e lo mise di nuovo sulla tela, dove Ngannou atterrò un pugno di martello finale.

“Quando il viaggio è più lungo, la ricompensa è sempre più apprezzata”, ha detto Ngannou. “Sono sicuro che tre anni fa sarei stato felice, ma ora penso di avere una prospettiva diversa al riguardo, essere felice del mio miglioramento”.

La violenza era esattamente ciò che i fan e gli allenatori di Ngannou si aspettavano quando il tanto atteso cambio della guardia in cima alla divisione dei pesi massimi è finalmente avvenuto in questa rivincita di due simpaticissimi combattenti.

Ngannou ha provato a chiamare sua madre in Camerun subito dopo il combattimento, ma ha detto che non poteva contattarla perché tutti stavano “impazzendo” per festeggiare la sua vittoria.

“Non posso parlare con nessuno in Camerun in questo momento”, ha detto. “È una bella follia, per una buona ragione.”

Il 34enne Ngannou è un ex aspirante pugile che ha scoperto le arti marziali miste dopo aver lasciato il Camerun per la Francia a circa 20 anni. È cresciuto rapidamente nel suo nuovo sport con la sua potenza spaventosa e le sue abilità a tutto tondo crescenti, ma Miocic ha interrotto la sua ascesa vincendo ogni round del loro primo incontro a Boston.

La perdita ha sconcertato la fiducia di un combattente un tempo dinamico. Ha appena tirato un pugno nel suo incontro successivo, una sconfitta imbarazzante per Derrick Lewis.

‘Combattente completamente diverso’

Ma Ngannou ha riguadagnato in modo impressionante la sua fiducia più tardi nel 2018 e ha dato il via a una serie di quattro vittorie consecutive a eliminazione diretta contro pesi massimi veterani, rimettendolo in linea per Miocic.

“Era un combattente completamente diverso stasera”, ha detto il presidente dell’UFC Dana White di Ngannou. “Abbiamo visto cose da lui che non avevamo mai visto prima. Si è preso il suo tempo e ha persino mangiato quella grossa mano destra di Stipe. Stasera sembrava perfetto”.

Nella gabbia di Las Vegas, Ngannou era troppo per Miocic, il pompiere di Cleveland che è stato in cima alla divisione per quattro degli ultimi cinque anni. Il regno dei pesi massimi di Miocic è stato il migliore nella storia di una divisione UFC notoriamente tumultuosa, e più recentemente ha vinto gli ultimi due incontri della sua trilogia con Daniel Cormier per cementare la sua supremazia dei pesi massimi.

Woodley subisce la 4a sconfitta consecutiva

Nell’evento co-principale di questo spettacolo pay-per-view presso la palestra UFC Apex nel campus aziendale della promozione, l’ex campione dei pesi welter Tyron Woodley ha perso il suo quarto incontro consecutivo quando Vicente Luque lo ha sottoposto con un soffocamento D’Arce alla fine del primo il giro.

Woodley (19-7-1), che ha regnato nella divisione da 170 libbre per quasi tre anni fino a quando Kamaru Usman non si è preso la cintura nel marzo 2019, è apparso subito forte e ha sferrato alcuni colpi forti prima di essere barcollato e finito da Luque (20- 7-1), che ha vinto 13 dei suoi ultimi 15 incontri.

In precedenza, il peso gallo Sugar Sean O’Malley ha superato un enorme errore mentale precoce per un feroce terzo round finale di Thomas Almeida.

O’Malley, l’entusiasmante combattente con i capelli tinti di arcobaleno, ha atterrato Almeida al primo round con un calcio alla testa e un pugno – ma invece di finire il suo avversario a terra, O’Malley ha anticipato un arresto e si è allontanato prima di rendersi conto del la lotta non era stata interrotta.

Quando ha atterrato di nuovo Almeida nel terzo, O’Malley ha cercato brevemente di allontanarsi di nuovo prima di balzare e tirare un pugno finale che ha fatto rimbalzare la testa di Almeida sulla tela.

L’UFC è diretta a Jacksonville per il suo prossimo spettacolo pay-per-view il mese prossimo perché i funzionari della Florida permetteranno a White di vendere ogni posto in un’arena, ma la promozione ha comunque accolto alcune dozzine di fan all’Apex.

La folla includeva il quarterback dei Cincinnati Bengals Joe Burrow, Megan Fox, Kourtney Kardashian, Travis Barker e gli ex proprietari dell’UFC Lorenzo e Frank Fertitta.

Il Barriault del Quebec si assicura la vittoria per l’interruzione tardiva

I pesi medi Marc-Andre (Powerbar) Barriault di Quebec City, registrando la sua prima vittoria ufficiale in UFC, hanno dominato il terzo round in rotta per fermare Abu (Capitano Marocco) Azaitar del Marocco sabato sera sull’undercard UFC 260.

La lotta è stata la prima di Barriault dopo un divieto di sei mesi per una violazione del doping risalente alla scorsa estate. Azaitar stava anche uscendo da una sospensione del farmaco di sette mesi.

Dopo aver diviso i primi due turni, Barriault (12-4-0 con un no contest) ha punito Azaitar (14-3-1) nel terzo con un vantaggio di 57-4 in scioperi significativi. L’arbitro Jerin Valel è finalmente intervenuto a quattro secondi dalla fine.

“Ascolta, abbiamo lavorato molto per essere molto aggressivi”, ha detto Barriault. “Sapevamo che si sarebbe fatto avanti. È un attaccabrighe, gli piace lanciare grandi bombe. Avevo solo bisogno di essere composto e lasciare tutto libero.

“Mi ci è voluto un round, credo, per lasciare andare tutto. Dopo di che, ero solo me stesso e ho fatto quello che so fare bene”.

Barriault è stato scosso all’inizio del secondo round, ma ha continuato. Il canadese ha atterrato alcuni gomiti duri sulla staccionata, mantenendo il ritmo. Azaitar sembrava stanco mentre il round andava avanti con Barriault che lo picchiava contro la recinzione al termine del round.

I volti di entrambi gli uomini sembravano aver combattuto per iniziare il terzo. Ma Barriault sembrava più fresco e un Azaitar esausto è andato giù per circa un minuto nel round cercando di recuperare il suo portavoce.

Il combattimento è stato brevemente interrotto quando Valel ha interrotto l’azione per restituire il boccaglio. Il combattimento riprese con Barriault che picchiava Azaitar in posizione di cavalcatura fino a quando Valel non intervenne.

Il canadese Robertson perde contro Maverick

Flyweight Gillian (The Savage) Robertson, originaria delle Cascate del Niagara, Ontario, che vive a Port Saint Lucie, in Florida, ha perso una decisione unanime (30-27, 30-27, 29-28) a favore di Miranda (Fear Il) Maverick sulla carta principale.

Ha segnato la quinta vittoria consecutiva di Miranda e la terza nell’UFC. Robertson ha perso la sua seconda consecutiva, portando il suo record UFC a 6-4-0.

Robertson (9-6-0) e Miranda (9-2-0) avrebbero dovuto incontrarsi il 13 febbraio all’UFC 258, ma il canadese ha dovuto ritirarsi a causa di una malattia non correlata al COVID.

Anche il peso paglia canadese Randa (Quiet Storm) Markos avrebbe dovuto combattere sulla carta, ma ha dovuto ritirarsi dopo aver contratto COVID-19. Il suo incontro con la brasiliana Luana Pinheiro è stato spostato al 1 ° maggio.



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