Gli indigeni, i neri e altre comunità razzializzate dicono che è tempo di affrontare il razzismo ambientale

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Ada Lockridge combatte da 20 anni per un’aria più pulita nella sua comunità.

Ricorda le volte in cui lei e altri residenti della Prima Nazione di Aamjiwnaang “annusavano quell’odore terribile, quello che ti brucia il naso, brucia gli occhi, la gola” e dovevano chiamare la polizia per denunciare una sospetta perdita di sostanze chimiche.

Aamjiwnaang First Nation confina con la più grande concentrazione di impianti petrolchimici e raffinerie del paese, un’area intorno a Sarnia, Ontario, conosciuta come “Chemical Valley”. Per anni, le sostanze inquinanti rilasciate nell’aria e le perdite chimiche dall’industria vicina hanno avuto un impatto significativo sulla qualità dell’aria, sui corsi d’acqua e sul suolo ad Aamjiwnaang.

Quando la compagnia energetica Suncor ha proposto di costruire il più grande impianto di etanolo del Canada nelle vicinanze nel 2002, Lockridge ha detto che “un gruppo di noi si è riunito e voleva fare qualcosa”. Lei e altri leader della comunità hanno organizzato petizioni, proteste e blocchi.

“Riguardava la comunità e il salvataggio di noi stessi”.

Ada Lockridge è un membro della Prima Nazione di Aamjiwnaang, vicino a Sarnia, Ontario. Nella foto di fronte a un monitor della qualità dell’aria, è un’attivista ambientale di lunga data per conto della comunità. (Craig Chivers / CBC)

Dopo il respingimento da parte della comunità, la società ha scelto un altro luogo e il movimento di protesta ha ispirato la creazione del primo comitato per l’ambiente e la salute di Aamjiwnaang.

La lotta continua, poiché i livelli pericolosi di sostanze chimiche nocive come l’anidride solforosa e il benzene sono stati rilevati dalle stazioni di monitoraggio dell’aria, secondo i più recenti dati a lungo termine disponibili per Aamjiwnaang, pubblicati nel 2017.

“I nostri insegnamenti sono di pensare e pianificare per sette generazioni a venire. È stato molto impegnativo adempiere a questa responsabilità, vista la lotta contro cui ci troviamo di fronte”, ha detto Janelle Nahmabin, l’attuale presidente della commissione per l’ambiente di Aamjiwnaang.

Gli attivisti dicono che Aamjiwnaang è uno dei tanti esempi in Canada di razzismo ambientale, che è definito come l’esposizione sproporzionata che le comunità indigene, nere e altre comunità razzializzate hanno ai rischi ambientali.

“In realtà non ho sentito il termine razzismo ambientale fino a circa 15 anni fa – non è stato fino a quando non sono stato in grado di entrare in contatto con altre persone delle Prime Nazioni in tutto il Canada per vedere cosa stavano vivendo”, ha detto Nahmabin. “Ora mi rendo conto che assolutamente, questo vale per qui.”

GUARDA | J anelle Nahmabin parla della vita nella Prima Nazione di Aamjiwnaang:

Janelle Nahmabin, l’attuale presidente della commissione per l’ambiente di Aamjiwnaang, condivide una storia sulla vita nella Prima Nazione. 1:27

La comunità ritiene che la scarsa qualità dell’aria abbia contribuito all’asma e al cancro tra i suoi residenti e sta cercando di ottenere una ricerca per dimostrarlo.

“Abbiamo uno studio sulla salute che è in lavorazione, ma non abbiamo avuto alcuno studio che possa dimostrare quello che stiamo dicendo”, ha detto Nahmabin.

Spera che il disegno di legge di un nuovo membro privato spingerà il governo federale a ricercare gli impatti sulla salute dei rifiuti tossici e delle industrie inquinanti sulle comunità colpite.

Proposta di legge del membro privato davanti al Parlamento

La questione del razzismo ambientale sta ricevendo maggiore attenzione. Negli Stati Uniti, la scorsa settimana è stata reintrodotta a Capitol Hill una legge rivoluzionaria sulla giustizia ambientale.

A Ottawa, il disegno di legge di un membro privato per affrontare il razzismo ambientale – introdotto dal parlamentare liberale della Nuova Scozia Lenore Zann – è all’esame del Parlamento e sarà votato questa settimana.

Se superato, Bill C-230 sarebbe la prima legislazione in Canada a richiedere al governo federale di raccogliere informazioni statistiche sull’ubicazione dei rischi ambientali in tutto il Canada, nonché sui legami tra razza, stato socioeconomico e risultati sanitari.

Un cartello all’Aamjiwnaang First Nation avverte della presenza di sostanze tossiche nel Talfourd Creek. La comunità è circondata da più di 60 compagnie petrolchimiche, più che in qualsiasi altra parte del paese. (Craig Chivers / CBC)

Chiede inoltre a Ottawa di risarcire le comunità colpite e garantire che siano coinvolte nel futuro processo di elaborazione delle politiche ambientali. Inoltre, il disegno di legge richiederebbe che queste comunità abbiano accesso ad acqua potabile sicura e aria pulita.

Una visita del 2019 da un Relatore speciale delle Nazioni Unite ha scoperto che Aamjiwnaang First Nation, così come altre comunità indigene e razzializzate in Canada, sono colpite in modo sproporzionato dai rifiuti tossici.

“Esiste un modello in Canada in cui i gruppi emarginati, e le popolazioni indigene in particolare, si trovano dalla parte sbagliata di un divario tossico, soggetto a condizioni che non sarebbero accettabili altrove in Canada”, ha scritto Baskut Tuncak, Relatore Speciale delle Nazioni Unite.

Lo dice da anni Ingrid Waldron, professore associato presso la facoltà di salute della Dalhousie University di Halifax. Una forza trainante dietro Bill C-230, Waldron ha un dottorato di ricerca. in sociologia e studi sull’equità nell’istruzione e ha trascorso quasi un decennio a ricercare l’impatto del razzismo ambientale in Nuova Scozia. In precedenza aveva lavorato con Zann su una proposta di legge provinciale contro il razzismo ambientale.

Ingrid Waldron è l’autore del libro C’è qualcosa nell’acqua, che è stato trasformato in un film Netflix con lo stesso nome. La sua ricerca sul razzismo ambientale ha ispirato la creazione di Bill C-230. (Steve Lawrence / CBC)

Waldron ha affermato che gli inquinatori del settore ei rischi ambientali in genere colpiscono in modo sproporzionato le comunità a basso reddito, BIPOC e rurali.

“Quelle sono le comunità che sono meno in grado di combattere il razzismo ambientale a causa della loro razza, a causa della loro cultura, perché vivono in luoghi fuori mano che tendono ad essere invisibili dai responsabili politici e dal governo in generale, “ha detto Waldron.

Sono necessari studi sulla salute

Il suo libro, C’è qualcosa nell’acqua: il razzismo ambientale nelle comunità indigene e nere, evidenzia l’impatto del problema in Nuova Scozia, incluso Pictou Landing First Nation, che ha affrontato l’impatto degli effluenti della cartiera scaricati a Boat Harbour, e Comunità afro-neo-scozzesi, molti dei quali hanno visto rifiuti tossici e discariche trasferirsi nelle loro città.

Il libro è stato trasformato in un documentario di Netflix con gli attori Elliot Page e Ian Daniel.

“C’è qualcosa che tutte queste comunità che ho visto, e anche le comunità che ho incontrato, condividono – hanno tutte tassi molto alti di cancro, alti tassi di tumori rari e malattie respiratorie”, ha detto Waldron. “Sta succedendo qualcosa e penso che debba essere indagato”.

Waldron, che è anche il direttore del progetto sulla nocività ambientale, le disuguaglianze razziali e la salute della comunità (progetto ENRICH), ha mappato le comunità Black e Mi’kmaq in Nuova Scozia e la loro vicinanza a siti di rifiuti tossici. Ha detto che il governo deve raccogliere dati statistici sugli impatti sulla salute.

“Se non danno credibilità alle storie dei membri della comunità, allora abbiamo bisogno delle statistiche per sostenere ciò che dicono i membri della comunità”, ha detto Waldron.

Il progetto di legge C-230, introdotto a dicembre, ha ricevuto il sostegno dei membri del Partito Liberale, dell’NDP e del Partito dei Verdi. Ma c’è stato un respingimento da parte dei membri del Bloc Québécois e conservatori, che hanno liquidato il ruolo del razzismo sistemico e hanno invece incolpato le politiche governative fallite.

Avvelenamento da mercurio a Grassy Narrows

Grassy Narrows First Nation si è occupata degli impatti devastanti sulla salute dell’avvelenamento da mercurio per generazioni, dopo che i precedenti proprietari di una cartiera a Dryden, Ontario, hanno scaricato 9.000 chilogrammi di mercurio nel sistema inglese-Wabigoon River negli anni ’60 Anni ’70.

“Sono cresciuto senza sapere che la terra, l’acqua era già avvelenata”, ha detto il capo Randy Fobister, che ha vissuto a Grassy Narrows per tutta la vita.

Ha detto che molti residenti, inclusi lui stesso e i membri della famiglia, hanno problemi di salute legati all’avvelenamento da mercurio, che può includere qualsiasi cosa, dall’intorpidimento delle dita delle mani e dei piedi a convulsioni e ritardi cognitivi.

“Alcuni [people] hanno perso tutta la loro famiglia – alcuni hanno persino perso la loro linea di sangue “, ha detto Fobister.

GUARDA | In che modo l’avvelenamento da mercurio ha influenzato Grassy Narrows First Nation:

“Sono cresciuto senza sapere che la terra, l’acqua era già avvelenata”, ha detto Randy Fobister, capo della First Nation di Grassy Narrows. 2:30

In assenza di dati, questa prima nazione nel nord dell’Ontario ha commissionato il proprio rapporto sulla salute nel 2018, che ha rilevato che i residenti avevano una probabilità sei volte maggiore di avere problemi di salute debilitanti rispetto ad altre First Nations nella provincia.

Dopo anni di lotte per una casa di cura per i residenti che soffrono di avvelenamento da mercurio, l’anno scorso è stato raggiunto un accordo con Ottawa per costruire quella casa. Ma Fobister ha detto che anche i residenti che sono stati colpiti dovrebbero essere risarciti.

Strategia nazionale

Naolo Charles, un ambientalista di Toronto, ha detto che è urgentemente necessaria una strategia nazionale per affrontare gli impatti di lunga data del razzismo ambientale.

“Viviamo in una società in cui la tua razza decide se hai o meno accesso a aria pulita, acqua pulita o suolo pulito, o se il tuo quartiere ha o meno accesso a spazi verdi”, ha detto.

Naolo Charles è co-direttore della National Anti-Environmental Racism Coalition, la cui petizione a sostegno del Bill C-230 ha ottenuto più di 10.000 firme. (Martin Trainer / CBC)

Charles è co-direttore della neonata National Anti-Environmental Racism Coalition, insieme a Waldron, che mira ad affrontare il razzismo ambientale e promuovere l’inclusione e la rappresentanza del BIPOC nel settore ambientale in Canada.

Il gruppo ha lanciato una petizione a sostegno del Bill C-230, che ha raccolto le firme di oltre 11.000 canadesi entro due settimane.

Charles ha affermato che senza l’azione del governo, i rischi ambientali peggioreranno per le comunità BIPOC, che sono già più vulnerabili agli impatti dei cambiamenti climatici.

“Se ora, le comunità nere e indigene non sono ben protette, cosa significherà per il futuro quando il cambiamento climatico inizierà ad avere un impatto maggiore?” disse Charles.

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