Gli skateboarder di Vancouver puntano sul tiro olimpico

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Quando Andy Anderson e Adam Hopkins si sono appassionato per la prima volta allo skateboard, mai nei loro sogni più sfrenati avrebbero potuto immaginare che un giorno avrebbero gareggiato per un posto nella squadra olimpica canadese.

Ma in caso di pandemia, questo è esattamente ciò che i due pattinatori con sede a Vancouver stanno inseguendo, per non parlare della possibilità di fare un po ‘di storia con lo skateboard che debutta alle Olimpiadi di Tokyo quest’estate.

“È un po ‘folle essere qui a questo punto con le Olimpiadi sul tavolo”, ha detto Hopkins, 30 anni. “Non è mai stato qualcosa a cui ho davvero pensato. Ero più in viaggio: viaggiare, filmare video, scattare foto, fare quel genere di cose.”

“È davvero interessante”, ha detto Anderson. “Niente è veramente cambiato tranne il rispetto che ricevo dalle altre persone. Sono ancora solo uno skateboarder, ma ora che questo sport è alle Olimpiadi la gente vuole mettermi al corrente delle notizie!”

Il rispetto non è sempre circolato negli skateboarder, soprattutto da parte di persone che credono in alcuni degli stereotipi crudeli intorno a questo sport.

Giovedì, il promettente skateboarder olimpico Andy Anderson al Leeside Tunnel Skatepark di East Vancouver. (Maggie MacPherson / CBC)

E non è perduto per il 24enne Anderson quanto sia ironico che la città in cui è cresciuto – White Rock, BC – avesse statuti che rendevano illegale lo skateboard da strada.

Infatti, qualche anno fa, mentre era in viaggio per ricevere un encomio speciale dal sindaco per aver vinto il titolo mondiale di skateboard freestyle in Giappone, un concittadino minacciò di farlo arrestare.

“Stavo pattinando su White Rock per ottenere il premio e questo tizio mi sta urlando contro dal suo balcone”, ha riso. “Nella mia città natale, per me andare da casa mia al bar è illegale.”

Al contrario, Hopkins ha affinato le sue abilità in un luogo in cui il pattinaggio è stato incoraggiato: il granaio di famiglia nella sua città natale di Thunder Bay.

Adam Hopkins, membro della squadra nazionale canadese e speranzoso dello skateboard olimpico, all’Hastings Skatepark di East Vancouver. 0:39

È lì che suo padre ha costruito una rampa verticale e dove ha gettato le basi che lo hanno portato al vertice dello sport e alla sua padronanza di alcuni dei trucchi più grandi e difficili.

Riluttante a parlare di se stesso – “Nello skateboard sei più umile”, dice Hopkins – dà anche credito a coloro che hanno avuto la visione di costruire l’Hastings Skatepark a East Vancouver, riconosciuto come una struttura di livello mondiale e chiave per il suo e Lo sviluppo di Anderson.

Hopkins ringrazia Hastings Skatepark per avergli dato un posto dove sviluppare le sue abilità. (Maggie MacPherson / CBC)

Alcuni puristi non amano la “sportificazione” olimpica dello skateboard, con la sua inevitabile enfasi sulle regole, sui giudici e sulla struttura. Ma Hopkins lo vede come un modo per aprire le porte.

“Immagino che stia legittimando un certo segmento della popolazione, al 100%. Ci sono molti vantaggi in questo, come ottenere strutture per lo skatepark, costruire strutture al coperto”, ha detto.

Le Olimpiadi di Tokyo presenteranno due eventi per uomini e donne: street e park, quest’ultimo al centro sia di Anderson che di Hopkins.

Membro della squadra nazionale canadese di skateboard e promettente olimpico Andy Anderson al Leeside Tunnel a East Vancouver. 0:36

Un programma di eventi internazionali di qualificazione per scegliere 20 concorrenti per ogni disciplina è ancora in fase di definizione a causa dell’incertezza che COVID-19 ha gettato nel mix.

Adam Higgins, Direttore Canada Skateboard delle alte prestazioni, crede che se tutto andasse bene, il Canada potrebbe qualificare fino a sette o otto pattinatori per Tokyo.

“Questi numeri non sono irrealistici, siamo abbastanza vicini. Abbiamo solo bisogno di un altro paio di gare per arrivarci”, ha detto. “Andy e Adam sono entrambi in una posizione molto ravvicinata, se non in un posto di qualificazione in questo momento”.

Andy Anderson è diventato uno skater campione del mondo nonostante sia cresciuto a White Rock, dove il pattinaggio su strada è illegale. (Maggie MacPherson / CBC)

Nonostante l’incertezza, Anderson ha detto che il suo unico obiettivo in questo momento è essere pronto a brillare quando verrà il momento.

“Sento la pressione, ma mi piace anche la pressione – almeno mi dico di sì”, ha sorriso.

“Ai veri campioni piace [skateboarder] Nyjah Huston e Shaun White nello snowboard, non danno il meglio se non c’è pressione. È la pressione che fa i diamanti, giusto? “

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