Gli Stati Uniti valutano possibili ritorsioni per l’attacco missilistico nell’Iraq occidentale

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La Casa Bianca ha avvertito che gli Stati Uniti potrebbero prendere in considerazione una risposta militare all’attacco missilistico che ha colpito una base aerea nell’Iraq occidentale, dove sono alloggiate le truppe americane e della coalizione. Un imprenditore statunitense è morto dopo che almeno 10 razzi si sono schiantati nella base all’inizio di mercoledì.

Nessuno ha rivendicato l’attacco, il primo da allora la scorsa settimana gli Stati Uniti hanno colpito obiettivi delle milizie allineate con l’Iran lungo il confine tra Iraq e Siria.

“Lo stiamo seguendo in questo momento”, ha detto ai giornalisti il ​​presidente degli Stati Uniti Joe Biden. “Grazie a Dio, nessuno è stato ucciso dal razzo, ma un individuo, un imprenditore, è morto per un attacco di cuore. Ma stiamo identificando chi è responsabile e daremo giudizi” su una risposta.

Il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha suggerito che gli attacchi aerei “calcolati” della scorsa settimana potrebbero essere un modello per una risposta militare. Quegli attacchi erano in risposta a un attacco alle forze americane nel nord dell’Iraq all’inizio di febbraio.

“Se valutiamo che sia giustificata un’ulteriore risposta, agiremo di nuovo in un modo e in un momento di nostra scelta”, ha detto Psaki.

Il portavoce del Pentagono John Kirby ha detto che l’appaltatore statunitense “ha subito un episodio cardiaco mentre si riparava” dall’attacco ed è morto poco dopo. Kirby ha detto che nessun membro del servizio è rimasto ferito e che tutti sono responsabili. Anche le truppe britanniche e danesi sono di stanza alla base.

Paure di escalation

Gli attacchi aerei statunitensi della scorsa settimana, che hanno ucciso un membro della milizia allineata con l’Iran, avevano alimentato i timori di un altro ciclo di attacchi tit-for-tat come accaduto più di un anno fa. Quegli attacchi inclusi l’attacco con droni statunitensi nel gennaio 2020 che ha ucciso il generale iraniano Qassim Soleimani a Baghdad e innescato mesi di aumento del livello di truppe nella regione.

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La morte dell’appaltatore mercoledì sta aumentando le preoccupazioni che gli Stati Uniti possano essere trascinati in un altro periodo di attacchi in aumento, complicando il desiderio dell’amministrazione Biden di aprire i colloqui con l’Iran sull’accordo nucleare del 2015.

L’ultimo attacco arriva anche due giorni prima che Papa Francesco visiterà l’Iraq nonostante le preoccupazioni per la sicurezza e la pandemia di coronavirus. Il tanto atteso viaggio includerà tappe a Baghdad, nel sud dell’Iraq e nella città settentrionale di Irbil.

I razzi hanno colpito la base aerea di Ain al-Asad nella provincia di Anbar la mattina presto, ha detto il portavoce della coalizione guidata dagli Stati Uniti Col. Wayne Marotto.

Kirby ha detto che i razzi sono stati lanciati da est della base e che i sistemi difensivi contro i razzi sono stati usati per difendere le forze alla base. Ha detto che gli Stati Uniti non possono ancora attribuire la responsabilità dell’attacco e che l’entità del danno è ancora in fase di valutazione.

È la stessa base che l’Iran colpì con una raffica di missili nel gennaio dello scorso anno come rappresaglia per l’uccisione di Soleimani. Decine di membri del servizio degli Stati Uniti hanno subito commozioni cerebrali in quello sciopero.

Un poster annuncia la prossima visita di Papa Francesco e il suo incontro con un venerato leader musulmano sciita, il grande ayatollah Ali al-Sistani a Najaf, in Iraq, mercoledì. (Anmar Khalil / The Associated Press)

Rampa di lancio del razzo trovata

L’esercito iracheno ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che l’attacco di mercoledì non ha causato perdite significative e che le forze di sicurezza hanno trovato la rampa di lancio usata per i razzi: un camion. Il video del sito mostra un camion in fiamme in una zona desertica.

L’ambasciatore britannico in Iraq Stephen Hickey ha condannato l’attacco, dicendo che ha minato la lotta in corso contro il gruppo dello Stato Islamico.

“Le forze della coalizione sono in Iraq per combattere Daesh su invito del governo iracheno”, ha twittato, usando l’acronimo arabo per ISIS. “Questi attacchi terroristici minano la lotta contro Daesh e destabilizzano l’Iraq”.

La Danimarca ha detto che le forze della coalizione alla base stanno contribuendo a portare stabilità e sicurezza nel paese.

“Gli attacchi spregevoli contro la base di Ain al-Asad in Iraq sono completamente inaccettabili”, ha twittato il ministro degli Esteri danese Jeppe Kofod. Le forze armate danesi hanno detto che due danesi che erano alla base al momento dell’attacco sono incolumi.

L’attacco americano della scorsa settimana lungo il confine è stato in risposta a una serie di attacchi missilistici che hanno preso di mira la presenza americana, incluso uno che ha ucciso un appaltatore della coalizione dalle Filippine fuori dall’aeroporto di Irbil.

Questo tetto è stato danneggiato dopo che una raffica di razzi ha colpito un aeroporto e l’area circostante a Irbil, in Iraq, il mese scorso. (Azad Lashkari / Reuters)

Dopo quell’attacco, il Pentagono ha detto che l’attacco è stato una “risposta militare proporzionata”.

Marotto, il portavoce della coalizione, ha detto che le forze di sicurezza irachene stanno conducendo un’indagine sull’attacco.

I frequenti attacchi missilistici a Baghdad contro la Green Zone, fortemente fortificata, che ospita l’ambasciata degli Stati Uniti, durante la presidenza di Donald Trump hanno frustrato l’amministrazione, portando a minacce di chiusura dell’ambasciata e scioperi intensivi. Tali attacchi sono aumentati di nuovo nelle ultime settimane da quando Biden è entrato in carica dopo una pausa durante il periodo di transizione.

Le truppe statunitensi in Iraq hanno ridotto significativamente la loro presenza nel paese lo scorso anno e si sono ritirate da diverse basi irachene per consolidarsi principalmente ad Ain al-Asad, Baghdad e Irbil.

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