I bambini possono tornare sui campi sportivi GTA quest’estate? Le leghe ancora non conoscono la risposta

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Genitori, bambini e amministratori sportivi nella Greater Toronto Area temono che sarà un’altra estate di amicizie perse e opportunità mancate per i giovani atleti mentre la pandemia si trascina, costringendo le leghe a limitare le attività o chiudere del tutto.

“La scorsa stagione è stata praticamente una cancellazione totale per il campionato”, afferma Peter Paz, membro del consiglio di High Park Little League.

“Eravamo tutti arrabbiati per questo. Fa parte della nostra famiglia, parte della nostra comunità, passiamo da aprile a settembre, quattro o cinque giorni alla settimana qui. E non dover giocare a baseball ha avuto un impatto enorme”.

Mentre alcuni campionati di calcio e baseball all’aperto sono stati in grado di offrire attività limitate la scorsa estate, le linee guida sanitarie provinciali hanno reso difficile per la maggior parte offrire programmi, soprattutto a livello di campionato amatoriale o casalingo.

Durante l’inverno, le opportunità sono diventate più limitate. Nell’hockey, i giocatori più competitivi sono stati in grado di scendere sul ghiaccio per un allenamento limitato ma senza partite. Nessuna organizzazione, inclusa la Greater Toronto Hockey League, la più grande lega di hockey giovanile al mondo, è stata in grado di operare. Entro la fine di novembre, la provincia ha messo da parte tutte le attività formali e da allora è rimasta praticamente inattiva.

E ora, con la regione nel mezzo di a terza ondata dominato da varianti COVID-19 più letali e trasmissibili, nessuno sa come saranno i prossimi mesi sui campi sportivi di GTA, anche se più persone vengono vaccinate, rendendo difficile per gli amministratori e le famiglie pianificare l’atletica leggera per i bambini.

Peter Paz, un membro del consiglio della High Park Little League di Toronto, dice che la sua famiglia era arrabbiata per non essere in grado di giocare a baseball organizzato a causa delle restrizioni pandemiche. (CBC)

“I programmi che stanno soffrendo di più sono i programmi ricreativi, una volta alla settimana, giocare in una squadra di campionato in casa di calcio o baseball o altro”, dice Helena Ruken, presidente della North Toronto Soccer League, una delle più grandi del città.

“Quei ragazzi sono completamente disimpegnati e sono preoccupato che molti di loro non torneranno nello sport se non possiamo ricominciare presto”.

Ruken stima che il suo club, che di solito serve più di 5.000 bambini, stia osservando un potenziale calo del 30% delle iscrizioni, se e quando potrà riprendere le attività a tempo pieno.

Helena Rukin, presidente della North Toronto Soccer League, afferma di essere preoccupata che molti bambini si siano “disimpegnati” dal praticare sport durante la pandemia e non torneranno quando sarà finita. (CBC)

“Se hanno altri sport a cui parteciperanno, è una cosa. Ma abbiamo solo paura di vedere altri numeri di altri sport, che ci sia solo un generale deterioramento del livello di partecipazione generale”, aggiunge il direttore esecutivo di North Toronto Soccer, Doug. Blair.

Blair dice quando questo è un punto crescente di frustrazione tra le leghe, i genitori e gli atleti.

Chiama le attuali regole provinciali volte a rallentare la diffusione del COVID-19, che consente alle persone di visitare cortili e grandi magazzini e centri commerciali frequenti ma non consente loro di prendere parte a sport organizzati all’aperto, “confusi”.

“Ai grandi magazzini è stato consentito il 50% [capacity]. E se ci vai, tutti sono ammassati insieme. È solo difficile da capire “, dice.

“Siamo per lo più organizzazioni basate sulla comunità. Non siamo un grande business. Non abbiamo lobbisti. Quindi, siamo ascoltati ma non credo che siamo stati ascoltati abbastanza”.

Blair aggiunge anche che rispetto ai parchi e alle scuole, dove quasi tutti i giorni grandi gruppi di bambini si riuniscono per giocare senza supervisione e non strutturato, gli sport organizzati devono aderire ai rigorosi protocolli di sicurezza COVID-19. Dice che quando l’organizzazione è stata in grado di operare con una capacità limitata lo scorso anno, ha fornito più di 70.000 ore di formazione senza un singolo caso COVID-19.

In una recente lettera al direttore sanitario dell’Ontario, il dottor David Williams, Soccer Ontario, che governa più di 600 club, ha invitato la provincia ad allentare le regole attuali. Ha affermato che “l’attuale consenso scientifico è che non vi è alcuna giustificazione scientifica per le restrizioni nella stragrande maggioranza degli sport giovanili (compresi gli sport di contatto), e specialmente nei casi in cui questi sport vengono praticati all’aperto”.

Giocare all’aperto con i protocolli di sicurezza ‘rischio molto, molto basso’, dice l’esperto

Lo specialista in malattie infettive, il dottor Zain Chagla, dice di avere ragione. Chagla dice che giocare all’aperto insieme a protocolli di sicurezza adeguati come il mascheramento e il tracciamento dei contatti rende la trasmissione di COVID-19 “rischio molto, molto basso”.

“Quando si arriva a cose in cui c’è un contatto ravvicinato e fugace come il baseball e il calcio, indossare una maschera aggiunge un altro livello di protezione. Le persone generalmente non cercano di entrare in contatto tra loro”, dice Chagla.

“Quello che abbiamo visto con la trasmissione sportiva non sono stati proprio gli sport stessi, anche se ci sono stati alcuni casi isolati, è stata questa roba prima e dopo”.

I figli di Peter Paz, William, 11 anni, e Hudson, 8, qui raffigurati nelle loro divise da baseball della High Park Little League. (Inserito da Peter Paz)

Chagla dice che mentre questa pandemia si trascina, si dovrebbe fare di tutto per riportare il maggior numero possibile di bambini sul campo di gioco.

“Penso che si possa davvero mettere una road map lì, soprattutto nel contesto della scienza, poiché questi sono eventi a basso rischio, di persone che soffrono di stanchezza pandemica”, dice.

“Penso che … con il miglioramento del tempo, dobbiamo davvero metterlo sul tavolo perché è così importante per il benessere mentale e fisico delle persone”.

La provincia riconosce che riportare i ragazzi nello sport è “assolutamente fondamentale”, ma anche i recenti cambiamenti a Toronto, che consentono a gruppi di 10 di esercitarsi, non offrono alle leghe la flessibilità di cui hanno bisogno per operare.

“So che tutti non vedono l’ora di uscire e fare attività e vogliamo che le persone facciano attività, ma vogliamo che le facciano in sicurezza”, afferma la dott.ssa Barbara Yaffe, ufficiale sanitario associato dell’Ontario.

“So che la tabella delle misure di salute pubblica ha esaminato le attività sportive e ha formulato raccomandazioni, quindi queste sono attualmente oggetto di esame.

Un’altra cosa fondamentale che le leghe di Toronto dicono di cui hanno bisogno è la capacità di espandersi oltre una bolla di 50 bambini, una volta che la città tornerà in arancione, giallo o verde.

Soccer Ontario ha detto nella sua lettera che le sue organizzazioni membri “collasseranno economicamente” se passerà un’altra stagione “senza essere in grado di tornare ad attività più solide”. Ciò significa essere in grado di fornire non solo pratiche ed esercitazioni, ma anche giochi che coinvolgano almeno quattro squadre e 100 bambini.

“Con 50 giocatori, puoi a malapena avere due squadre o puoi avere tre squadre lasciando fuori alcuni ragazzi, fuori dal programma”, dice Blair.

Hudson Paz, 8 anni, si è allenato in battuta. (CBC)

All’High Park Baseball, il membro del consiglio Peter Paz afferma che la lega si sta preparando a operare in sicurezza qualunque siano le linee guida provinciali in atto. Allo stesso tempo, spera di tornare alla normalità.

“I bambini vogliono giocare a baseball. Vogliono competere. E se vincono o perdono, vogliono sapere che erano là fuori a giocare per qualcosa”, spiega Paz.

“La competizione è fondamentale per i ragazzi, sia che si tratti di campionato in casa, sia in rappresentanza, sia che si tratti di baseball, sia che si tratti di calcio. Quindi solo gli allenamenti, non sono sostenibili”.

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