I casi di COVID-19 in India sono in aumento nonostante la diffusa convinzione nelle immunità naturali del paese

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Una folla di migliaia e migliaia di persone costeggiano le rive del fiume Gange nella città santa di Haridwar, nello stato settentrionale dell’Uttarakhand dell’India, spingendosi in avanti per entrare in acqua per mondare i propri peccati.

A pochi passi, una stazione di igienizzazione delle mani è vuota.

Questo è il pellegrinaggio Maha Kumbh Mela, una delle feste indù più importanti, che si svolge solo una volta ogni 12 anni. La sua posizione ruota tra diverse città sacre indiane, ma i pellegrini indù credono che fare il bagno nel Gange pulirà le impurità e li aiuterà a liberarli dai cicli di rinascita.

Il festival va fino alla fine di aprile, ma questa volta è all’ombra di una pandemia. Ma non lo sapresti, guardandoti intorno.

Ci sono poche maschere e poche distanze fisiche. I grandi cerchi dipinti sui gradini che scendono al fiume – pensati per incoraggiare a stare lontano dal tuo vicino – sono per lo più ignorati.

Il pellegrinaggio si sta svolgendo proprio mentre l’India sta vedendo alcuni dei suoi più alti numeri di nuove infezioni finora quest’anno – più di 25.320 a partire da domenica.

GUARDA | I casi di COVID-19 aumentano in India tra festival religiosi e esitazione sui vaccini:

Una delle più grandi feste religiose del mondo si sta svolgendo in India e i funzionari della sanità pubblica sono preoccupati. Non solo il paese è un hotspot COVID-19, ma l’esitazione sui vaccini è alta e gli esperti dicono che molte persone credono erroneamente che il paese abbia raggiunto l’immunità di gregge. 2:17

Pochi minuti dopo aver fatto un tuffo veloce nel Gange, Bhavesh Patel ha detto a CBC News che non aveva nessuna preoccupazione per il virus che si diffondeva in questo enorme festival.

“Nessuno è infetto qui, nessuno. E anche se lo sono, una volta che si immergono [into the Ganges], sono tutti puri “, ha detto.” Non c’è nessun COVID qui. ”

‘Il fiume … ci disinfetta’

Patel, 56 anni, si è recato al festival da New York e ha detto di essere determinato a partecipare, “COVID o no COVID”. I sentimenti che ha espresso qui sono prevalenti.

“Non sono preoccupata per il virus, perché mi prendo cura di me stessa”, ha detto Anita Verma, in piedi accanto a suo padre, Sitaram. Sono entrambi del Rajasthan, a 12 ore di macchina.

Proprio in quel momento, suo padre intervenne e Verma ripeté il suo sentimento: “Il fiume stesso ci disinfetta dal virus COVID, quindi è molto puro. Ci salva”, ha detto.

Il festival arriva mentre l’India sta assistendo a un picco in altri grandi raduni, vale a dire manifestazioni politiche in diversi stati che tengono le elezioni il mese prossimo.

“[The gatherings] sono religiosi, sono politici, sono sociali “, ha detto il dottor Srinath Reddy, presidente della Public Health Foundation of India e membro della task force COVID-19 del paese.” Sfortunatamente, stiamo dando il virus gratis redini. ”

Reddy accusa il compiacimento per aver seguito le linee guida di salute pubblica sulla marcata diminuzione delle infezioni all’inizio di quest’anno, che ha visto il conteggio giornaliero dei casi in India scendere a 10.000 al giorno da un massimo di metà settembre di oltre 97.000.

Santi e fedeli si riuniscono sulle rive del Gange per celebrare la festa di Kumbh Mela. (Salimah Shivji / CBC)

“C’era una sensazione generale [in early 2021] che la pandemia si è ritirata, almeno per quanto riguardava l’India “, ha detto Reddy.” C’era anche la sensazione che fosse arrivata la mitica immunità del gregge, che abbiamo raggiunto quel nirvana e quindi le persone non devono preoccuparsene “.

Spero nell’immunità della mandria

Questi fattori, oltre alla controversa approvazione di un vaccino locale, Covaxin, prima che i dati di efficacia fossero completamente disponibili, hanno portato le persone a riconsiderare la vaccinazione, ha detto Reddy. (Da allora Covaxin ha rilasciato dati che mostrano un tasso di efficacia dell’81%, due mesi dopo aver ricevuto l’approvazione di emergenza per l’uso.)

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha stabilito che l’immunità della mandria dovrebbe essere raggiunta attraverso la vaccinazione e non semplicemente esponendo le persone al virus. L’OMS ha anche detto questo non sa quale percentuale raggiungerebbe l’immunità della mandria quando si tratta di COVID-19.

L’immunità di gregge in India è un concetto “nebuloso” e un mito, secondo Reddy, che ha sottolineato la mancanza di dati a livello nazionale che dimostrino un livello sufficiente di immunità.

“I tassi del 55 per cento che vengono segnalati si trovano in grandi aree metropolitane come Delhi e alcune sacche di Mumbai”, ha detto. “Quindi non stai davvero vedendo tutta l’India attraversare nemmeno la soglia del 40% e non sappiamo quale sia la soglia di immunità della mandria per questo particolare virus”.

Nello spiegare il tuffo nei casi all’inizio di quest’anno, gli esperti sottolineano il fatto che più indiani hanno iniziato a seguire le linee guida di salute pubblica per mascherarsi e distanziarsi fisicamente dopo che i casi hanno raggiunto il picco.

Il dottor Srinath Reddy, presidente della Public Health Foundation of India, ha detto che il paese ha alcuni vantaggi sociali demografici. “Abbiamo due terzi della popolazione indiana nelle aree rurali, dove c’è meno densità di folla”, ha detto. (Salimah Shivji / CBC)

Ma la nitidezza della goccia lasciava perplessi molti. Ciò ha portato alla speculazione che il clima più caldo dell’India e la popolazione più giovane fossero anche fattori contribuenti, così come altri vantaggi innati.

I vantaggi sociali demografici dell’India

C’è una teoria, sostenuta da due nuovi studi fatto da scienziati indiani – che devono ancora essere sottoposti a revisione paritaria – che gli indiani sono meno vulnerabili al COVID-19 perché sono esposti a malattie più infettive dalla nascita, rendendo così il loro sistema immunitario più forte.

L’India ha il terzo conteggio più alto di casi di COVID-19 nel mondo, a 11,36 milioni, ma conta meno morti pro capite rispetto a paesi come Canada, Stati Uniti e Francia, con 11,73 morti ogni 100.000 persone rispetto a 163,31 negli Stati Uniti e 60,51 in Canada.

Reddy ha detto che ci sono alcune semplici spiegazioni.

“Dobbiamo ricordare che l’India ha vantaggi demografici sociali. Abbiamo due terzi della popolazione indiana nelle aree rurali, dove c’è meno densità di folla”, ha detto Reddy.

Ha sottolineato il fatto che le case rurali sono più ventilate, le persone lavorano in gran parte all’aperto e le loro bolle sociali sono molto più piccole di quelle che vivono in città, il che porta a un rischio molto inferiore dal virus.

Ma l’India ora sta andando nella direzione sbagliata, con casi che sono aumentati di nuovo in almeno otto stati e varianti del coronavirus si stanno diffondendo.

Anche la campagna di vaccinazione del paese è aumentata lentamente, con solo l’1,5% della popolazione che ha ricevuto una prima dose. Il ritmo attuale è lontano da quello necessario per raggiungere l’obiettivo del governo di vaccinare entro agosto 300 milioni di indiani, circa un quarto della sua popolazione.

“Stiamo assistendo a molte più aperture, molto più pendolarismo, molti più eventi superspreader e [variants]”, Ha detto Reddy.” C’è motivo di preoccupazione. “

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