I discendenti del battaglione tutto nero del Canada dicono che “giustizia, guarigione” è necessaria, non solo scuse federali

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I discendenti dell’Ontario sudoccidentale della prima e unica unità militare segregata del Canada affermano che ottenere giustizia e “azione di trasformazione” per il modo in cui i membri neri furono trattati mentre prestavano servizio all’estero durante la prima guerra mondiale e dopo il loro ritorno a casa, dovrebbero andare oltre scuse dal governo federale.

Il n. 2 Construction Battalion è stato creato il 5 luglio 1916, in seguito alle proteste per il diritto dei neri di unirsi allo sforzo bellico. Tuttavia, ai volontari sono stati affidati compiti come scavare trincee, fare lavori stradali, posare filo spinato e seppellire i morti in condizioni pericolose.

“Vorrei vedere questi uomini celebrati come gli eroi che erano”, ha detto Barbara Porter, che è imparentata con tre membri del battaglione ed è vicepresidente dell’Amherstburg Freedom Museum (AFM).

Barbara Porter, il cui nonno e due prozieri hanno servito con il battaglione, ha deciso di trovare altri discendenti e ricostruire i resti della sua storia. (Notizie CBC)

“In qualsiasi altra cultura, sarebbero stati chiamati ingegneri, perché è quello che hanno fatto: hanno costruito strade, qualunque cosa fosse necessaria per loro”.

Il nonno di Porter, Alfred Augustus Tudor, e i suoi due prozieri servirono con l’unità. La sua missione è stata quella di trovare altri discendenti e ricostruire i resti della storia di uno dei battaglioni più significativi del Canada.

Porter e altri membri dell’AFM hanno lavorato negli ultimi quattro anni per scoprire l’elenco delle persone del sud-ovest dell’Ontario che si sono arruolate nel battaglione n. 2.

Mentre accoglie con favore l’intenzione del governo di scusarsi, Porter ha anche detto che è in ritardo.

Una delle poche foto di famiglia rimaste di Alfred Augustus Tudor, il nonno di Porter. (Inserito da Barbara Porter)

“Sento che non solo dovremmo scusarci per quello che è successo a questi uomini e per come sono stati trattati come cittadini di seconda classe, il governo dovrebbe cercare di scusarsi con tutti i neri – per quanto riguarda la schiavitù, dobbiamo iniziare a curare questo paese . ”

Porter ha detto che il museo ha cercato di raggiungere altri raccogliendo foto e informazioni sui membri che hanno prestato servizio nel battaglione.

Elise Harding-Davis, consulente per il patrimonio afro-canadese ed ex curatrice dell’AFM, spera che le scuse del governo avviino un dialogo. Ma è scettica, dato che ci sono voluti 105 anni per annunciare le scuse. Inoltre, ha aggiunto, gli uomini del Battaglione n ° 2 sono stati sottoposti a condizioni di vita inferiori alla media rispetto ai loro compatrioti bianchi, mentre svolgevano i loro compiti senza i mezzi per difendersi adeguatamente.

“Questa era una guerra … ma non ci sarebbe stata data una pistola. Ci sarebbe stata data una pala.”

Anche quando tornavano a casa dalla guerra, aggiunse Harding-Davis, i membri del battaglione n. 2 spesso non venivano accolti con elogi e lodi.

“Non molti hanno ottenuto una pensione da veterani … Mentre molti degli uomini bianchi che sono tornati sono diventati insegnanti o hanno ottenuto lavori governativi, questo non è accaduto per gli uomini di colore. Alcuni hanno ricevuto medaglie, ma una medaglia non alimenta la tua famiglia.”

Elise Harding-Davis, consulente per il patrimonio afro-canadese ed ex curatrice dell’AFM, spera che quando il governo federale si scusa come promesso per il trattamento dei membri del battaglione, inizi un dialogo. (Notizie CBC)

Ora con il piano annunciato di Ottawa, Harding-Davis spera che si svolgerà un’azione di trasformazione, oltre alle scuse.

“Spero che non sia uno stratagemma politico e spero che sia davvero una sorta di giustizia retributiva, forse più neri nei ruoli principali nell’esercito”.

“Dovevano fare quello che potevano”

Phil Alexander, segretario dell’AFM, era un bambino quando viveva dall’altra parte della strada rispetto a James Jacobs, che era di Windsor e si arruolò per unirsi allo sforzo bellico a Londra, Ontario.

“Cercavo sempre di salutarlo mentre era in giro la mattina per consegnare la posta … Lui e sua moglie erano persone molto simpatiche e venivano nella stessa chiesa che noi frequentavamo”.

James Jacobs, di Windsor, si arruolò per unirsi allo sforzo bellico a Londra, sempre nel sud-ovest dell’Ontario. (Museo della libertà di Amherstburg)

Alexander ha detto di non aver sentito molto da Jacobs sull’affrontare il razzismo durante il suo periodo nell’esercito, ma che potrebbe essere stata una questione di necessità minimizzarlo.

“Posso solo presumere che l’abbia incontrato perché non si è lamentato dei maltrattamenti”, ha detto Alexander. “Hanno dovuto fare quello che potevano per cercare di adattarsi e non essere notati come diversi, perché ciò avrebbe portato a un duro trattamento negativo”.

Dorothy Wright Wallace è presidente della Chatham-Kent Black Historical Society. Suo padre e suo zio facevano parte del battaglione n. 2 e il padre di Wallace morì quando lei era una bambina.

Ha detto che suo padre non ha condiviso esperienze specifiche di razzismo, ma la storia la dice lunga.

“Una volta arrivati ​​lì, sono stati consegnati badili e picconi, e quel tipo di dice subito e lì, erano lì solo per il lavoro manuale”.

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Pomeriggio in auto7:07Il governo federale chiederà scuse formali alla prima e unica unità militare del Canada a segregazione razziale

Dorothy Wright Wallace, presidente della Chatham-Kent Black Historical Society, parla con Chris dela Torre, conduttore di CBC Afternoon Drive, delle scuse anticipate dei governi federali alla prima e unica unità militare del Canada a segregazioni razziali. 7:07

Chiama le scuse per tutti i membri neri

Harding-Davis dice che il governo federale deve anche lavorare per scusare tutti i volontari neri che hanno prestato servizio nei battaglioni canadesi.

“Le persone che avrebbero apprezzato di più queste scuse sono morte. C’erano altre quattro o cinque unità di uomini di colore che si offrirono volontari per combattere per King e Country. Saranno anche loro a chiedere scusa?”


Per altre storie sulle esperienze dei canadesi neri – dal razzismo anti-nero alle storie di successo all’interno della comunità nera – dai un’occhiata a Being Black in Canada, un progetto CBC di cui i Black Canadians possono essere orgogliosi. Puoi leggere altre storie qui.

(CBC)

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