I giocatori di NHL esprimono il loro supporto per il lancio della Pro League femminile

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Jason Spezza avrebbe colto al volo l’opportunità di esprimere il suo sostegno per l’hockey femminile anche se non avesse quattro figlie cresciute a casa.

Il veterano attaccante dei Maple Leafs era un grande fan del gioco femminile molto prima di sposarsi, risalente ad anni fa, quando Spezza partecipò a una messa a punto pre-Winter Games tra Canada e Stati Uniti in una pista nella periferia di Toronto.

“È stata una delle migliori partite di hockey che ho visto”, ha ricordato questa settimana. “C’erano 6.000 persone ammassate nell’edificio. E non importava che fossero maschi o femmine. Era solo una grande partita di hockey”.

Quel ricordo, unito all’interesse personale investito che ha per i suoi figli, ha contribuito a spingere Spezza a essere uno dei numerosi giocatori di NHL a partecipare all’ultima campagna della Professional Women’s Hockey Players ‘Association promuovendo la necessità di stabilire un nuovo campionato femminile nordamericano.

“Penso che indipendentemente dal fatto che abbia figlie o meno, penso che sia una causa davvero importante”, ha detto Spezza. “Ma sicuramente colpisce più vicino a casa per me avere quattro figlie e una moglie, i diritti delle donne e parlare di uguaglianza, di cui parliamo un po ‘a casa nostra”.

Intitolato “Stick In The Ground”, un video di un minuto pubblicato la scorsa settimana presenta giocatori della nazionale femminile statunitense e canadese, giocatori della NHL, la grande del tennis Billie Jean King e persino il sindaco di Toronto John Tory che discutono dell’importanza di piantare un bastone a beneficio del futuro di hockey femminile.

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Il gol di Coyne ha portato sabato la vittoria per 5-1 per il Team Adidas contro la Team Women’s Sports Foundation. 0:30

Come dice Jayna Hefford, dirigente del PWHPA e membro della Hockey Hall of Fame: “Ogni giovane ragazza merita di avere gli stessi modelli di ruolo visibili dell’hockey di ogni ragazzo”.

Era un messaggio ripreso dall’attaccante di Edmonton Oilers Kyle Turris, che ha partecipato al video.

“Ho due figli e una figlia, e sì, penso che sia importante”, ha detto Turris. “Voglio che mia figlia cresca pensando di poter governare il mondo se vuole farlo anche lei.”

Fondata nel maggio 2019 in seguito alla fine della Canadian Hockey League, la PWHPA è composta dalle migliori giocatrici del mondo unite nel tentativo di stabilire un unico campionato professionistico nordamericano – idealmente sostenuto dalla NHL – con un’economia sostenibile a lungo termine modello.

I membri dell’associazione si sono rifiutati di giocare per la National Women’s Hockey League a sei squadre con sede negli Stati Uniti, e invece hanno tenuto una serie di eventi del fine settimana di barnstorming chiamati “Dream Gap Tour”.

Il tour di quest’anno si è aperto con New Hampshire e Minnesota che hanno giocato due partite, inclusa una domenica al Madison Square Garden, trasmessa in televisione a livello nazionale sia negli Stati Uniti che in Canada. Questo fine settimana, le due squadre dell’hub statunitense PWHPA giocheranno due partite a Chicago, inclusa una gara allo United Center sabato che sarà trasmessa in televisione su NBC Sports Network.

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Anastasia Bucsis della CBC parla con la consulente per le operazioni PWHPA Jayna Hefford per discutere la partnership del PHWPA con i Toronto Maple Leafs e le prospettive future del gioco femminile. 4:55

I giochi rappresentano una sorta di ritorno a casa per il membro della squadra nazionale statunitense Brianna Decker, che è cresciuta come fan dei Blackhawks in Wisconsin.

“Sono super entusiasta di giocare lì”, ha detto il due volte olimpionico, aggiungendo, “i miei fratelli sono decisamente gelosi”.

Decker è particolarmente colpito dal supporto che PWHPA ha generato dai giocatori della NHL e dai suoi franchise.

“Kyle Turris dice che vuole che sua figlia abbia le stesse opportunità di lui, questo è quello che ci stiamo sforzando di fare”, ha detto. “In questo momento, abbiamo l’hockey del college. E se sei a livello elite, fai la squadra nazionale. Ma dopo il college, di solito hai finito di giocare, il che è triste.”

I membri del PWHPA affermano che la NHL deve intervenire

Decker ha giocato nel Wisconsin, dove aveva più accesso alle risorse e alle strutture di formazione rispetto a quando giocava nella CWHL o nella NWHL.

“Dovrebbe esserci qualcosa di più grande e migliore là fuori per noi una volta che avrai finito con il college”, ha detto, riferendosi a uno spogliatoio dedicato per poter fare il bucato sulla pista. “Queste sono alcune piccole cose per le quali ci sforziamo, a parte un sostegno finanziario”.

Ed è qui che i membri del PWHPA dicono che la NHL deve intervenire. La lega ha fornito un certo sostegno monetario in passato, aumentando anche la visibilità delle migliori giocatrici includendole in ciascuna delle ultime due festività del fine settimana All-Star.

La NHL, tuttavia, ha smesso di impegnarsi a sostenere una lega pro femminile.

Il commissario Gary Bettman ha precedentemente affermato che la lega è aperta alla creazione di una lega, ma non a scapito di costringere una lega esistente come la NWHL a cessare l’attività. Il vice commissario Bill Daly ha detto che la posizione della lega non è cambiata.

“Penso che la lega e il nostro consiglio sostengano l’hockey femminile, punto,” ha scritto Daly in una e-mail all’Associated Press venerdì. “Comprendiamo che sia importante per il gioco in generale e per la crescita del nostro gioco in futuro. Ma come vedete, quel supporto può [and does] assumere una varietà di forme. “

La NHL Players ‘Association è stata anche a bordo nel fornire al PWHPA supporto sia monetario che organizzativo, inclusa l’attrazione di sponsor aziendali.

Il tempismo sta diventando un problema, con il PWHPA che spera di poter allineare il lancio di un campionato con i guadagni quadriennali dell’hockey femminile dalle competizioni olimpiche. Mancano un anno ai Giochi di Pechino.

“Vogliamo che la NHL intervenga e sia tipo, ‘Sosterremo il tuo campionato.’ Lo vogliamo e ci auguriamo che fosse così facile “, ha detto Decker. “Si spera che Gary Bettman e la NHL riescano a trovare un modo per far iniziare il nostro campionato e andare avanti, e avere presto qualcosa che sarà a lungo termine per noi”.

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