I gruppi per i diritti umani prendono di mira gli sponsor per protestare contro le Olimpiadi di Pechino del 2022

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In un angolo ci sono i 15 principali sponsor olimpici, molti nomi familiari come Airbnb, Coca-Cola, Visa, Toyota, Samsung e General Electric. Insieme pagano almeno 1 miliardo di dollari al Comitato Olimpico Internazionale e nel prossimo ciclo olimpico quadriennale i pagamenti potrebbero raggiungere i 2 miliardi di dollari.

A loro si aggiungono le Olimpiadi invernali di Pechino 2022, che si apriranno tra poco meno di un anno. Gli sponsor vogliono la connessione olimpica, ma rischiano di danneggiare il loro marchio a causa delle denunce di violazioni dei diritti umani contro uiguri musulmani, tibetani e altre minoranze in Cina.

Nell’altro angolo c’è un piccolo nucleo di avvocati e attivisti internazionali. Li hanno etichettati come “Giochi del genocidio” e stanno facendo pressioni sugli sponsor, il CIO e le federazioni sportive mondiali per riconoscere i problemi.

Migliaia di atleti olimpici sono presi nel mezzo. Per la maggior parte, è un’occasione irripetibile per la fama e una medaglia. Ma sono da soli. Coloro che si pronunciano potrebbero essere banditi dagli organismi olimpici, abbandonati dagli sponsor e minacciati dallo stato cinese.

“Non è giusto che queste enormi istituzioni che possono parlare lasceranno il compito ai singoli atleti”, ha detto all’Associated Press Blair McDougall, direttore della campagna per Stop Uyghur Genocide con sede in Gran Bretagna. “Gli organi di governo potrebbero parlare, gli sponsor, il CIO”.

Invece c’è silenzio.

“Ancora una volta gli atleti vengono usati come pedine”, ha detto Rob Koehler, direttore generale di Global Athlete, un gruppo di difesa degli atleti olimpici.

GUARDA | Dick Pound del CIO contro l’idea del boicottaggio:

Dick Pound, un membro canadese del Comitato Olimpico Internazionale, afferma che gli atleti non dovrebbero pagare il prezzo dell’insoddisfazione del governo nei confronti della Cina. 6:45

I gruppi per i diritti umani hanno inizialmente preso di mira Airbnb e il CEO Brian Chesky. Il Congresso mondiale degli uiguri e altri sostenitori degli uiguri e dei tibetani hanno precedentemente chiesto di spostare i giochi, o di qualche tipo di boicottaggio.

“Airbnb si descrive come un’azienda che parla di avere un ethos”, ha detto McDougall. “Finora ci hanno ignorato.”

Per attirare l’attenzione, gli attivisti hanno progettato un finto annuncio che collega Airbnb ai campi di internamento e al presidente cinese Xi Jinping.

Sebbene gli sponsor rappresentino circa il 18% delle entrate del CIO, il 73% proviene dalla vendita dei diritti di trasmissione. La rete americana NBC rappresenta circa la metà degli introiti delle trasmissioni.

Questa sarà la seconda Olimpiade di Pechino in 14 anni, dopo i Giochi estivi del 2008 che avrebbero dovuto migliorare i diritti umani in Cina. Queste Olimpiadi sono arrivate in Cina dopo che diversi offerenti europei si sono ritirati per costi e opposizione pubblica. Al CIO erano rimaste due scelte: Pechino o Almaty, in Kazakistan. Pechino ha vinto con un voto ristretto di 44-40.

“La nostra richiesta diretta degli sponsor è semplice”, ha detto McDougall. “Incontra gli uiguri e le persone che sono sopravvissute alla rete dei campi in modo da non essere complice nell’uso dei giochi per mettere a tacere il problema; per essere usato come strumento di propaganda per distrarre da ciò che sta accadendo”.

Gli sponsor, le federazioni sportive giocano timide

AP ha contattato i tre sponsor con sede in Giappone. La risposta di Toyota è stata tipica riguardo all’internamento degli uiguri nella Cina nordoccidentale. Panasonic non ha risposto immediatamente e Bridgestone ha inviato una lettera formale dal CIO.

“Per quanto riguarda la recente situazione nello Xinjiang, non siamo nella posizione di commentarla”, ha detto Toyota in una nota.

McDougall ha contattato la World Curling Federation, che inizialmente ha risposto bloccandolo sui social media. Ha detto che da allora hanno sollevato il blocco “ma sono rimasti in silenzio”.

“Saranno sotto pressione per non essere quelli che rompono la diga del silenzio”, ha detto McDougall.

L’avvocato per i diritti umani con sede a Londra Michael Polak ha presentato una denuncia alla commissione etica del CIO per le “violazioni della Carta olimpica” da parte di Pechino. Invece di rispondere al suo brief, la commissione lo ha indirizzato a una dichiarazione del presidente del CIO Thomas Bach.

La Carta del Principio 6 sotto “Olimpismo” proibisce la discriminazione “di qualsiasi tipo, come razza, colore, sesso, orientamento sessuale, lingua, religione, opinione politica o di altro tipo, origine nazionale o sociale, proprietà, nascita o altro status”.

GUARDA | I boicottaggi funzionano ?:

Morgan Campbell è affiancato da Meghan McPeak e Dave Zirin, per discutere del recente appello di oltre 180 organizzazioni per i diritti umani a boicottare i Giochi di Pechino nel 2022, a causa di violazioni dei diritti umani in Cina. 8:07

Polak intende seguire Ban Ki-moon, l’ex segretario generale delle Nazioni Unite e presidente della commissione etica del CIO. La commissione stessa non è indipendente dal CIO, ma Polak crede che dovrebbe esserlo.

Il CIO ha spesso ribadito la sua posizione: si limita a organizzare un evento sportivo e “non ha né il mandato né la capacità di cambiare le leggi o il sistema politico di un paese sovrano”.

Il portavoce del CIO Mark Adams ha rifiutato una richiesta dell’Associated Press di mettere Juan Antonio Samaranch Jr. disponibile per un’intervista con un giornalista e un avvocato per i diritti umani. Samaranch guida i preparativi del CIO per Pechino. In una recente intervista con l’agenzia di stampa statale cinese Xinhua, ha definito il progresso dei giochi “davvero notevole”. Bach ha definito i preparativi “quasi un miracolo”. Nessuno dei due ha commentato in pubblico i campi o gli abusi, né ha usato la parola “uiguri”.

Samaranch è il figlio dell’ex presidente del CIO Juan Antonio Samaranch. Aiuta anche a gestire la Samaranch Foundation in Cina. La fondazione afferma che il suo scopo è promuovere “l’Olimpismo”. Un programma elencato sul suo sito web è dedicato alla “guida sicura e sport sani” nello Xinjiang, la regione in cui si trovano i campi di internamento.

Il Canada dice che la Cina sta commettendo un genocidio, chiede di spostare i giochi

Polak ha detto che è impossibile per il CIO garantire che gli elementi utilizzati nei giochi – souvenir, tecnologia per le corse a tempo o abbigliamento – non siano stati prodotti dal “lavoro forzato” uigura.

“Poiché la catena di approvvigionamento è così fangosa in Cina, è molto probabile che quando un atleta taglia il traguardo, sarà la stessa tecnologia che la Cina usa per seguire gli uiguri”, ha detto Polak.

Lunedì la Camera dei Comuni canadese ha votato 266-0 in un referendum non vincolante sul fatto che la Cina sta commettendo un genocidio contro oltre 1 milione di uiguri e ha chiesto al CIO di spostare le Olimpiadi da Pechino.

Il segretario di Stato americano Antony Blinken ha affermato di credere che il genocidio venga commesso contro gli uiguri.

Il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian ha risposto a Blinken: “La cosa più importante dovrebbe essere ripetuta tre volte: la Cina non ha genocidio; la Cina non ha genocidio; la Cina non ha genocidio, punto”.

Polak ha sottolineato che la Convenzione sul genocidio delle Nazioni Unite spiega gran parte del comportamento in atto in Cina.

“A livello internazionale non c’è dubbio che i crimini contro l’umanità siano in atto”, ha detto Polak. “Che si tratti di un genocidio, ci sono alcuni argomenti. Anche se la maggior parte delle persone sembra ora accettare che raggiunga lo stadio del genocidio. Questo riguarda la prevenzione delle nascite e anche la separazione dei bambini dalle famiglie”.

Polak ha detto che avere i giochi potrebbe inavvertitamente avvantaggiare gli uiguri. La copertura televisiva metterà in risalto l’abuso dei diritti e gli atleti che parlano potrebbero essere fondamentali. Gli atleti stanno spingendo per questo diritto con le modifiche alla cosiddetta regola 50 del CIO.

“In un certo senso, le Olimpiadi in corso sono quasi migliori per la causa in termini di attenzione del mondo su ciò che sta accadendo al popolo uigura”, ha detto. “E non solo gli uiguri, ma i cristiani repressi, i tibetani e altri”.

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