I lavoratori dell’Alabama dell’Amazzonia votano per la sindacalizzazione

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Ciò che accade all’interno di un magazzino a Bessemer, in Alabama, potrebbe avere importanti implicazioni non solo per una delle più grandi aziende del mondo, ma anche per il movimento operaio in generale.

Gli organizzatori stanno spingendo affinché circa 6.000 lavoratori Amazon si uniscano al sindacato Retail, Wholesale and Department Store con la promessa che porterà a migliori condizioni di lavoro, una migliore retribuzione e più rispetto. Amazon sta respingendo, sostenendo che offre già più del doppio del salario minimo in Alabama e che i lavoratori ottengono benefici come l’assistenza sanitaria, la vista e l’assicurazione dentale senza pagare le quote sindacali.

Le due parti sono pienamente consapevoli che non è solo il magazzino Bessemer sulla linea. Gli organizzatori sperano che ciò che accadrà lì ispirerà migliaia di lavoratori a livello nazionale – e non solo in Amazon – a prendere in considerazione la possibilità di sindacalizzarsi e rilanciare un movimento operaio che è in declino da decenni.

“Questo sta accendendo una miccia, che credo scatenerà un’esplosione di organizzazione sindacale in tutto il paese, indipendentemente dai risultati”, afferma il presidente della RWDSU Stuart Appelbaum.

La spinta sindacale potrebbe diffondersi ad altre parti di Amazon e minacciare i profitti dell’azienda, che sono aumentati dell’84% lo scorso anno a 21 miliardi di dollari USA. In un momento in cui molte aziende tagliavano posti di lavoro, Amazon era una delle poche sta ancora assumendo, portando a bordo 500.000 persone l’anno scorso da solo per tenere il passo con un’ondata di ordini online.

I lavoratori di Bessemer hanno finito di votare lunedì. Il conteggio inizia martedì, il che potrebbe richiedere giorni o più a seconda del numero di voti ricevuti e del tempo impiegato da ciascuna parte per la revisione. Il processo è supervisionato dal National Labor Relations Board e la maggioranza dei voti deciderà il risultato finale.

Amazon è una delle poche aziende che ha visto il suo boom di affari durante la pandemia, con profitti in aumento dell’84% in gran parte a causa di tutti gli acquisti online e la consegna dei pacchi a domicilio. (Lynne Sladky / The Associated Press)

Quale sarà il risultato è indovinato da chiunque. Appelbaum pensa che i lavoratori che hanno votato in anticipo probabilmente abbiano rifiutato il sindacato perché la messaggistica di Amazon è arrivata prima a loro. Dice che lo slancio è cambiato a marzo quando gli organizzatori hanno parlato con più lavoratori e ascoltato da giocatori di basket e funzionari eletti di alto profilo, tra cui il presidente Joe Biden.

Per Amazon, che impiega più di 950.000 lavoratori a tempo pieno e part-time negli Stati Uniti e quasi 1,3 milioni in tutto il mondo, un sindacato potrebbe portare a salari più alti che andrebbero a intaccare i suoi profitti. Salari più alti significherebbero anche costi più elevati per portare i pacchi alla porta di casa degli acquirenti, il che potrebbe spingere Amazon ad aumentare i prezzi, afferma Erik Gordon, professore presso la Ross School of Business dell’Università del Michigan.

Qualsiasi spinta alla sindacalizzazione è considerata un tiro lungo, poiché le leggi sul lavoro tendono a favorire i datori di lavoro. Lo stesso Alabama è uno stato “diritto al lavoro”, che consente ai lavoratori dei negozi sindacalizzati di rinunciare al pagamento delle quote sindacali anche se mantengono i benefici e la protezione del lavoro negoziati dal sindacato.

Kent Wong, il direttore dell’UCLA Labor Center, afferma che le aziende in passato hanno chiuso negozi, magazzini o impianti dopo che i lavoratori hanno votato a favore del sindacato.

“C’è una storia di aziende che hanno fatto di tutto per evitare di riconoscere il sindacato”, dice.

Walmart, il più grande rivenditore al dettaglio della nazione e il più grande datore di lavoro privato, ha combattuto con successo gli sforzi organizzativi nel corso degli anni. Nel 2000, si è sbarazzato dei macellai in 180 dei suoi negozi dopo aver votato per formare un sindacato. Walmart ha detto che ha tagliato i posti di lavoro perché le persone preferivano la carne preconfezionata. Cinque anni dopo, ha chiuso un negozio in Canada dove circa 200 lavoratori stavano per vincere un contratto sindacale. All’epoca, Walmart disse che le richieste dei negoziatori sindacali rendevano impossibile per il negozio sostenersi.

L’unica altra volta in cui Amazon si è scontrata contro un voto sindacale è stato nel 2014, quando la maggioranza dei 30 lavoratori in un magazzino del Delaware ha rifiutato.

Questa volta Amazon ha appeso cartelli anti-sindacali in tutto il magazzino di Bessemer, compresi i box dei bagni, e ha tenuto riunioni obbligatorie per convincere i lavoratori perché il sindacato è una cattiva idea, secondo un lavoratore che ha recentemente testimoniato in un’audizione al Senato. Ha anche creato un sito web per i dipendenti che dice loro che dovranno pagare $ 500 in quote sindacali al mese, portando via i soldi che potrebbero andare a cene e materiale scolastico.

Le tattiche hardball di Amazon vanno oltre lo schiacciamento degli sforzi sindacali. L’anno scorso, ha licenziato un lavoratore che ha organizzato uno sciopero in un magazzino di New York per chiedere una maggiore protezione contro il coronavirus, affermando che il dipendente stesso ha infranto le regole di distanziamento. Quando Seattle, la sede del suo quartier generale, ha approvato una nuova tassa sulle grandi aziende nel 2018, Amazon ha protestato interrompendo la costruzione di un nuovo grattacielo in città; l’imposta è stata abrogata quattro settimane dopo. E nel 2019, Amazon ha abbandonato i piani per costruire una sede statunitense da 2,5 miliardi di dollari per 25.000 lavoratori a New York dopo il respingimento di politici e sindacati progressisti.

GUARDA: Perché molte città non volevano che Amazon aprisse un negozio lì

Michael Farren, ricercatore presso lo Study of American Capitalism della George Mason University, sul perché HQ2 è dannoso per qualsiasi giurisdizione 4:21

Al di là di Amazon c’è una cultura anti-sindacale che domina il sud. E i sindacati hanno perso terreno a livello nazionale per decenni dal loro picco nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale. Nel 1970, quasi un terzo della forza lavoro statunitense apparteneva a un sindacato. Nel 2020, quella cifra era del 10,8%, secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti. I lavoratori del settore privato ora rappresentano meno della metà dei 14,3 milioni di iscritti al sindacato in tutto il paese.

I sostenitori affermano che una vittoria segnalerebbe un cambiamento nella narrativa sui sindacati, aiutando a confutare le argomentazioni tipiche delle aziende, inclusa Amazon, secondo cui i lavoratori possono ottenere compensi e condizioni adeguati trattando direttamente con il management.

“È grazie ai sindacati che abbiamo una settimana lavorativa di cinque giorni. È grazie ai sindacati che abbiamo condizioni più sicure nei nostri luoghi di lavoro. È grazie ai sindacati che abbiamo vantaggi”, afferma il rappresentante Terri Sewell, di cui distretto congressuale comprende la struttura Amazon. “I lavoratori dovrebbero avere il diritto di scegliere se organizzarsi o meno”.

I leader sindacali sono circospetti riguardo a specifici piani organizzativi dopo il voto di Bessemer, e Appelbaum dice che non vuole soffiare Amazon su eventuali sforzi futuri. Ma c’è un ampio consenso sul fatto che una vittoria spronerebbe i lavoratori di alcuni degli altri 230 magazzini dell’Amazzonia a lanciare una simile campagna sindacale.

È meno chiaro se eventuali effetti a catena raggiungeranno altri obiettivi primari come Walmart e l’ampia industria automobilistica che è fiorita in tutto il sud negli ultimi decenni. Entrambi sono riusciti in gran parte a tenere a bada i sindacati.

Il sindacato dei lavoratori automobilistici ha avuto alcune delle maggiori spinte sindacali dell’ultimo decennio, ma i loro sforzi più intensi e pubblicizzati si sono conclusi con un fallimento. Nel 2017, una campagna di anni per sindacalizzare uno stabilimento Nissan a Canton, Mississippi, si è conclusa con un deciso rifiuto del sindacato di 2.244-1.307, il tipo di margine che sarebbe devastante a Bessemer. Due anni dopo, tuttavia, i lavoratori della Volkswagen in Tennessee hanno avuto un voto molto più equamente diviso, con 776 lavoratori che sostenevano la sindacalizzazione e 833 che votavano contro.

Oltre al numero di lavoratori di Amazon coinvolti, la campagna dell’Alabama si è distinta per il modo in cui esplicitamente molti sostenitori hanno collegato lo sforzo al movimento per i diritti civili del 20 ° secolo. La RWDSU stima che oltre l’80% dei magazzinieri di Bessemer siano neri.

Robert Korstad, professore duca emerito ed esperto di storia del lavoro, afferma che queste dinamiche potrebbero aiutare a Bessemer.

“La storia della lotta dei neri in Alabama è piuttosto profondamente radicata nelle istituzioni sociali, politiche e religiose”, dice. “Stiamo iniziando a vedere le persone sollevarsi di nuovo. Quindi questa lotta per l’Amazzonia fa parte di una lotta più ampia che dura da molto tempo”.

La domanda, dice Korstad, è se una vittoria a Bessemer diventi veramente un “effetto a catena” che ispira i lavoratori al di là delle linee razziali ed etniche altrove.

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