I pescatori “con mezzi di sussistenza moderati” devono operare durante la stagione commerciale, afferma DFO

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Ottawa non autorizzerà alcuna pesca indigena “a mezzi di sussistenza moderati” nel Canada atlantico a meno che non operi durante la stagione commerciale, ha detto mercoledì il Dipartimento della pesca e degli oceani, schierandosi con una domanda chiave dall’industria della pesca commerciale della regione, mentre irrita i leader indigeni.

La dichiarazione è uno sviluppo importante nella disputa sulla pesca basata sui diritti dei trattati che ha scatenato la violenza lo scorso autunno quando la banda Sipekne’katik ha lanciato la propria pesca di aragoste autoregolata “a mezzi di sussistenza moderati”.

La pesca nella baia di St. Marys, nel sud-ovest della Nuova Scozia, ha avuto luogo al di fuori della stagione commerciale, facendo arrabbiare altri pescatori che hanno detto che era sia ingiusto che dannoso per la conservazione.

“Le stagioni assicurano che gli stock vengano raccolti in modo sostenibile e sono necessari per una pesca ordinata, prevedibile e ben gestita”, ha detto in una nota il ministro della Pesca Bernadette Jordan, confermando un rapporto CBC News all’inizio della giornata.

“Nella pesca basata sullo sforzo come l’aragosta, le stagioni fanno parte della struttura di gestione complessiva che conserva la risorsa, garantisce che non vi sia una pesca eccessiva e distribuisce benefici economici in tutto il Canada atlantico”.

GUARDA | La storia della pesca di Mi’kmaw:

Per capire meglio cosa è cambiato – e cosa no – dalla sentenza della Corte Suprema del 1999 nel caso del pescatore di Mi’kmaw Donald Marshall Jr., CBC Indigenous ha esaminato due decenni di copertura sui diritti di pesca di Mi’kmaw. 9:40

DFO ha indicato la disponibilità a discutere altri dettagli con le comunità della First Nation colpite.

Ma il capo di Sipekne’katik Mike Sack ha esortato le bande Mi’kmaw nel Canada atlantico a respingere la posizione del governo federale e ha detto ai giornalisti che la sua First Nation continuerà a operare la sua pesca al di fuori delle stagioni del DFO nel 2021.

“Stanno cercando di dividere e conquistare e lanciare una carota a un gruppo o due e fargli firmare e solo ferire il caso di tutti. Quindi spero che nessun’altra comunità firmi. Non prendono quel frutto basso” disse.

Sack ha ribadito la sua posizione secondo cui il diritto del trattato è stato confermato dalla decisione Marshall della Corte Suprema del Canada e ha accusato DFO di tentare di dividere e conquistare il Mi’kmaq.

Nel 1999, la corte ha affermato il diritto del trattato di Mi’kmaw di pescare alla ricerca di un “sostentamento moderato”, ma in base alle norme del governo federale per la conservazione.

Ottawa ha speso mezzo miliardo di dollari per integrare le bande indigene nella pesca commerciale attraverso il riacquisto di licenze e l’addestramento, ma non ha mai definito “mezzi di sussistenza moderati”.

Jordan ha citato parte della sentenza Marshall per giustificare la sua autorità. Ha osservato che la Corte Suprema ha affermato che “i diritti dei trattati sono soggetti a regolamentazione, a condizione che la Corona dimostri che tale regolamentazione è giustificata dalla conservazione o da altri motivi di pubblica importanza”.

“Questo è ciò che stiamo implementando”, ha detto Jordan nella sua dichiarazione.

Il dipartimento offre ai pescatori indigeni della Nuova Scozia un percorso per vendere aragoste raccolte con una pesca di sostentamento moderata. In questo momento, quella cattura non ha il timbro di approvazione della DFO. Senza autorizzazione, non possono vendere legalmente il loro pescato ad acquirenti autorizzati, come libbre di aragosta e trasformatori.

Le band che accettano la posizione di DFO riceveranno una licenza di sostentamento moderata che consentirà loro di vendere il pescato nel 2021. Secondo le regole provinciali, solo i prodotti ittici raccolti con licenze commerciali federali possono essere acquistati dai trasformatori a terra.

Il governo federale “bilancerà l’accesso aggiuntivo delle Prime Nazioni attraverso licenze già disponibili e un approccio di venditore disposto ad acquirente, proteggendo le nostre scorte e preservando l’industria per le generazioni a venire”, afferma la dichiarazione di Jordan.

Il capo della prima nazione di Sipekne’katik Michael Sack, a destra, ha interrotto i colloqui con il dipartimento federale della pesca a dicembre dopo aver raggiunto un vicolo cieco. (Paul Withers / CBC)

L’Assemblea dei capi Mi’kmaw della Nuova Scozia ha definito le condizioni del governo “inaccettabili” e le ha condannate come parte di un “approccio coloniale” alla pesca basata sui diritti riconosciuto dalla Corte Suprema.

“DFO continua a dettare e imporre le proprie regole su un’attività di pesca che esula dal suo campo di applicazione e dal suo mandato”, ha affermato in una dichiarazione il capo Gerald Toney, responsabile della pesca dell’assemblea.

Il diritto alla pesca di sussistenza non è, e non dovrebbe essere, guidato dall’industria o dal governo federale, ha detto.

“È qualcosa che deve provenire dal Mi’kmaq della Nuova Scozia. Imporre restrizioni in modo indipendente, senza il contributo del Mi’kmaq, alla nostra attuazione dei diritti è un approccio che deve finire”.

I leader di Mi’kmaw e alcuni accademici hanno insistito sul fatto che la pesca nella baia di St. Marys non rappresenta un rischio per gli stock perché è troppo piccola. È un’affermazione che l’industria commerciale rifiuta.

Un’organizzazione che rappresenta i pescatori commerciali ha detto che il DFO ha reso pubblico ciò che aveva detto all’industria in privato.

“Questa posizione deve venire da loro e devono uscire pubblicamente, più spesso”, ha detto Martin Mallet, direttore esecutivo dell’Unione marittima dei pescatori.

Mallet ha detto che i pescatori commerciali si aspettano che il DFO applichi le sue regole se le bande operano fuori stagione, incluso tirare trappole e “potenzialmente arrestare individui che non sono al passo con la legge”.

Un gruppo che rappresenta i mietitori nella Nuova Scozia sudoccidentale ha detto che la posizione del governo “può fornire certezza” sia ai pescatori indigeni che a quelli non indigeni.

“Tuttavia, un’applicazione duratura e coerente che sia giusta per tutti i mietitori sarà fondamentale”, ha affermato in una dichiarazione la Unified Fisheries Conservation Alliance.

L’ambiguità sui mezzi di sussistenza moderati ha portato alla violenza lo scorso anno quando diverse bande hanno lanciato la pesca di aragoste autoregolamentata, tutte svolte al di fuori delle stagioni commerciali delle aragoste. A ottobre, due strutture che immagazzinavano le catture di Mi’kmaw sono state vandalizzate, inclusa una che è stata successivamente rasa al suolo.

I raccoglitori indigeni hanno anche affermato che centinaia delle loro trappole sono state tirate da pescatori commerciali non indigeni. Dopo che le tensioni si sono calmate, il DFO ha tirato fuori dall’acqua centinaia di trappole Mi’kmaw, molte delle quali recavano etichette di sostentamento moderate.

Mercoledì, il DFO ha restituito a Sipekne’katik più di 200 trappole che aveva sequestrato lo scorso autunno.

Il capo della Prima Nazione di Sipekne’katik Mike Sack, mostrato a ottobre, ha detto mercoledì che la sua band continuerà a operare la sua pesca di sostentamento moderata al di fuori delle stagioni DFO nel 2021. (Pat Callaghan / CBC)

Nel difendere la pesca autoregolamentata, il Mi’kmaq sottolinea l’enorme numero di trappole commerciali nell’acqua rispetto a quelle delle bande.

La Nova Scotia Seafood Alliance, che rappresenta gli acquirenti a terra, ha affermato che è fuorviante.

Stewart Lamont di Tangier Lobster ha affermato di accettare il trattato, ma sostiene che la pesca deve avvenire entro le stagioni commerciali.

“La biomassa dell’aragosta è estremamente vulnerabile durante alcuni mesi dell’anno, in particolare alla fine di luglio, agosto, settembre, ottobre, quando le aragoste stanno attraversando la loro muta annuale”, ha detto Lamont.

“Sono letteralmente più affamati del normale. Hanno assunto un nuovo guscio. Sono molto più prontamente abbracciati in una trappola.”

Ha detto che trasportare aragoste in quel momento è miope.

“Allo stesso modo, sono di qualità molto inferiore. Tendono ad essere morbidi e di medio guscio. Non è un prodotto premium.”

La stagione di pesca commerciale dell’aragosta varia in tutta la Nuova Scozia, in parte per mantenere una fornitura costante al mercato e per proteggere gli stock quando sono vulnerabili.

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