Il bilancio emotivo della battaglia COVID-19 all’interno dell’ICU di Laval

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Un ronzio meccanico riempie la stanza mentre un’imbracatura solleva lentamente una paziente dal suo letto d’ospedale.

“Wow, è divertente vederti così”, dice l’infermiera Caroline Brochu, mentre la donna viene adagiata su una sedia.

Dopo aver trascorso quasi due settimane su un ventilatore, gravemente malato di COVID-19, il paziente era stato estubato pochi giorni prima.

Viene lentamente svezzata dall’ossigeno e ha riacquistato abbastanza forza per iniziare la fisioterapia.

All’inizio dei 70 anni, la donna è stata ricoverata nel reparto di terapia intensiva dell’ospedale Cité-de-la-Santé di Laval all’inizio di febbraio.

Come molti dei pazienti trattati dall’ospedale, era generalmente in buona salute prima di contrarre il virus.

“Nessuna comorbidità”, ha detto il dottor Joseph Dahine, uno specialista in terapia intensiva. “Solo ipertensione e un po ‘di asma.”

Gli psicologi controllano regolarmente il personale dell’ICU per vedere come stanno affrontando l’esaurimento e la tensione emotiva di COVID-19. (Dave St-Amant / CBC)

La sconosciuta strada di fronte

A metà febbraio, CBC Montreal ha ottenuto l’accesso esclusivo all’unità di terapia intensiva dell’ospedale.

A un anno dall’inizio della pandemia, è ancora difficile prevedere chi avrà bisogno solo di pochi giorni di ossigeno per riprendersi e chi rimarrà su un ventilatore per settimane.

Ma ciò che è chiaro è che il virus non risparmia nessuno.

La terapia intensiva ha curato pazienti gravemente malati di appena 24 anni. A gennaio, circa due terzi dei pazienti avevano meno di 60 anni.

Al momento della visita di CBC, c’erano cinque pazienti.

Negli ultimi 11 mesi, l’ICU ha trattato un totale di 175 pazienti. Sono morti venticinque.

Durante quel periodo, l’ICU ha lavorato in territori inesplorati, con il personale a volte a rischio della propria salute per garantire che coloro che soffrono delle complicazioni più gravi del COVID-19 ricevano assistenza.

GUARDA | Il personale all’interno della terapia intensiva parla dei casi che ancora li perseguitano e della strada sconosciuta da percorrere:

Il personale di terapia intensiva presso l’ospedale Cité-de-la-Santé di Laval ha 12 mesi di storie di speranza e di crepacuore. Ma sono ancora preoccupati per quello che accadrà dopo. 5:44

“Cercare di mantenere il morale è stato l’aspetto più difficile di tutto questo”, ha detto Joanie Bolduc-Dionne, capo infermiera dell’ICU. “In questo momento, abbiamo degli psicologi fantastici che vengono giorno, sera, notte per supportare la squadra”.

Gli psicologi visitano per avere un’idea di come il personale sta affrontando la situazione e con cosa potrebbe avere difficoltà, ha detto.

La famiglia deve stare a distanza

La vita in terapia intensiva può essere un ottovolante emotivo – per il personale, i pazienti e le loro famiglie.

La figlia della donna recentemente estubata è arrivata per una visita ma deve restare fuori dalla stanza perché sua madre potrebbe essere ancora contagiosa.

La distanza è dolorosa per entrambi.

Esausta dallo sforzo di sedersi e mangiare, la donna è tornata nel suo letto. I suoi occhi si riempiono di lacrime mentre guarda sua figlia attraverso la porta a vetri.

“È più difficile vederla adesso, così” disse la figlia, rivolgendosi a un’infermiera. “Quando è stata intubata, ha fatto schifo, ma almeno non si è accorta di essere in quella situazione. Ora sa cosa sta succedendo.

Il dottor Joseph Dahine, nella foto a destra, si consulta con il team di terapia intensiva presso l’ospedale Cité-de-la-Santé di Laval. Il trattamento dei pazienti COVID-19 richiede una ricalibrazione costante per individuare ciò che potrebbe causare il deterioramento di un paziente. (Dave St-Amant / CBC)

Sorprendente deterioramento

Dopo la visita di CBC, la donna ha avuto una battuta d’arresto inaspettata durante la notte. Durante il sonno, il suo cuore ha iniziato a battere forte.

Il team di terapia intensiva è riuscita a ridurre la sua frequenza cardiaca, ma il medico di turno è preoccupato per la sua respirazione, che è rapida e superficiale.

“Se non possiamo darti abbastanza ossigeno e sei stanco della maschera, e se non ti intubiamo, beh, è ​​la morte”, dice la dottoressa Dahine alla donna.

Con un cenno rassegnato, accetta di essere nuovamente intubata come ultima risorsa.

Dato che continua a peggiorare nei prossimi giorni, i medici non hanno altra scelta che rimetterla su un ventilatore.

È un promemoria che fa riflettere su quanto possa essere ancora imprevedibile questo virus.

All’inizio di marzo il paziente è uscito dal coma indotto, ma necessita ancora di un ventilatore per respirare.

Ha dovuto subire una tracheotomia. Può comunicare con la sua famiglia e il personale solo sbattendo le palpebre.

“Ha ancora molta strada da fare per guarire, ma almeno non è più in coma”, ha detto Bolduc-Dionne.

Al culmine della prima ondata, l’ospedale Cité-de-la-Santé aveva 22 pazienti COVID-19 in terapia intensiva. La settimana in cui CBC è stata visitata, ce n’erano cinque. Sebbene il numero di casi sembri stabilizzarsi, i funzionari sanitari sono preoccupati che le varianti del coronavirus possano innescare una terza ondata. (Dave St-Amant / CBC)

Sebbene il numero di casi COVID-19 possa sembrare stabile, il volume dei casi legati a varianti del coronavirus sta aumentando rapidamente.

‘La lotta non è finita’

Martedì, il ministro della Salute del Quebec ha continuato ad avvertire le persone di rimanere vigili durante la pausa di marzo.

Questa settimana, l’ICU di Laval ha accettato due nuovi pazienti nella zona rossa, che è strettamente riservata a coloro che sono gravemente malati di COVID-19.

“La lotta non è finita”, ha detto Bolduc-Dionne.

Mentre lo sforzo di vaccinazione in Quebec aumenta, il personale qui spera che le persone non dimentichino che c’è una battaglia parallela combattuta in terapia intensiva, una battaglia che il pubblico non vede.

“Spero che se ne rendano conto [the virus] è davvero pericoloso e che puoi infettare le persone che ami “, ha detto l’infermiera Caroline Brochu.

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