Il ghiaccio marino nel Labrador settentrionale si sta assottigliando velocemente. Ecco perché gli Inuit sono preoccupati

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Mentre le gocce di pioggia si sono abbattute sulla notte del 3 marzo, è sembrato un po ‘come cadere a Makkovik, la casa di Barry Andersen.

“Non lo sapresti [wasn’t] Ottobre con le tempeste di pioggia che abbiamo avuto in viaggio “, ha detto Andersen.

L’insolito periodo di pioggia è stato l’ultimo ballo della curva climatica in un inverno pieno di loro lungo la costa settentrionale del Labrador, che si sta riscaldando a un ritmo più rapido rispetto alla maggior parte dei luoghi del mondo e costringendo a cambiamenti nella vita come lo conoscono le persone nelle sue comunità.

Durante una tempesta eccezionale alla fine di gennaio, le maree e le mareggiate si sono combinate per battere e rompere il fragile ghiaccio a circa 100 metri dal porto della città.

‘Acqua aperta pura’

“Era tutto in mare aperto, ed è stato uno spettacolo vederlo così tardi in inverno”, ha detto Andersen, AngajukKak della città, il capo del governo della comunità Inuit. “Solo pura, pura acqua aperta fin quasi al molo fino alla baia di Makkovik.”

Dopo il secondo dicembre più caldo mai registrato, Makkovik ha avuto il gennaio più caldo di sempre quest’anno, con una temperatura media di 8,2 C, più di 10 gradi sopra il normale per il mese. Poi, febbraio ha registrato un altro record.

E Makkovik, che si trova a circa 200 chilometri a nord-est di Happy Valley-Goose Bay, non è solo. In tutto il Labrador, le stazioni meteorologiche hanno collezionato record, o si sono avvicinate, quest’inverno.

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I residenti di Nunatsiavut descrivono l’assottigliamento del ghiaccio marino e il prezzo che sta subendo nelle loro comunità 1:00

Una frazione del suo tipico spessore

Il ghiaccio marino si è ormai insediato lungo la costa, ma è l’ombra di se stesso. A nord della baia di Makkovik, Andersen ha detto che il ghiaccio ha uno spessore di soli 15 centimetri in un’area dove normalmente sarebbe di circa un metro.

Il tardo e magro ghiaccio di quest’anno è stato il discorso di Makkovik e delle altre quattro comunità che compongono Nunatsiavut, il territorio autonomo degli Inuit del Labrador – insieme al villaggio Innu di Natuashish, che è inserito tra di loro.

Nessuna strada collega le comunità tra loro o con il mondo esterno. I servizi di traghetto terminano in autunno e il viaggio aereo può prendere un posto in secondo piano rispetto alle condizioni meteorologiche. In inverno, le motoslitte e il ghiaccio marino che le sopporta sono essenziali.

‘Il ghiaccio è la nostra autostrada’

“Il ghiaccio è la nostra autostrada, e quando viene interrotto, anche la vita sulla costa settentrionale”, ha detto Andersen.

I sentieri sul ghiaccio collegano le comunità e consentono alle persone di raccogliere la legna per riscaldare le loro case e per cercare cibo.

Barry Andersen controlla lo spessore del ghiaccio vicino a Makkovik a metà marzo, il punto dell’inverno quando il ghiaccio è al suo apice. (Holly Andersen)

Il ghiaccio fornisce anche un ponte verso l’intangibile.

“Ti rinfresca. Ti ricorda chi sei, da dove vieni e cose del genere”, ha detto Charlotte Wolfrey, l’AngajukKak di Rigolet, la comunità più meridionale del Nunatsiavut. “Quando non possiamo uscire, è un grosso problema”.

Man mano che il ghiaccio si assottiglia, i suoi pericoli tengono le persone più vicine a casa, il che significa che più persone devono fare affidamento sugli alimenti acquistati in negozio.

‘Le persone tornano senza niente’

“Perché tutti cacciano nelle stesse zone, perché non possono arrivare dove vogliono a causa della mancanza di ghiaccio marino – molte persone tornano senza niente”, ha detto Joey Angnatok, pescatore e cacciatore di Nain, la comunità più settentrionale di Nunatsiavut.

Angnatok è un archivio per la conoscenza locale, così come la scienza in evoluzione che la circonda. Nel 2014 è stato insignito di un premio nazionale per il suo lavoro di ricerca, che includeva girare la sua barca da pesca, Cosa sta succedendo, in una nave marina.

“Mi è stato detto molti anni fa che ci sono cambiamenti in corso”, ha detto Angnatok. “Ma non ho mai, mai immaginato che sarebbe successo così velocemente come è.”

Joey Angnatok è un pescatore commerciale, cacciatore e ricercatore a Nain. (Lampada Hamlin)

Una finestra sul futuro

Le esperienze e le statistiche che emergono dalla stagione glaciale 2020-21 sono sorprendenti. Ma stanno anche prefigurando, secondo il coautore di un recente studio sul cambiamento climatico nel Nunatsiavut e nel Nunavik.

“Un anno come questo ci offre una finestra sui potenziali tipi di condizioni che vedremo in media, diciamo, 30 anni lungo la strada”, ha detto Robert Way, professore di geografia alla Queen’s University di Kingston, specializzato in cambiamento climatico in Labrador.

Way, che è di origine Labrador Inuit ed è tornato nella sua città natale di Happy Valley-Goose Bay durante la pandemia, ha definito questo un “inverno davvero strano”. Ha ricordato l’acqua che scorreva dal suo tetto durante un giorno a 5 ° C di marzo. Avrebbero dovuto essere circa 15 gradi più freddi, ha detto.

‘Cambiando abbastanza drammaticamente’

Lo studio di Way raccoglie gli effetti ad ampio raggio del cambiamento climatico in Nunatsiavut inclusi quasi 40 giorni in meno di neve sulla terra dalla fine degli anni ’50 e il ghiaccio marino “che cambia in modo piuttosto drammatico”. In effetti, il nord del Nunatsiavut sta perdendo la sua copertura di ghiaccio più velocemente che ovunque nell’Artico canadese.

L’aumento della temperatura di quest’anno segue il modo in cui il cambiamento climatico del Labrador si sta svolgendo in quello che può sembrare un inizio, ha detto Way. Grazie a fattori come l’Oceano Atlantico settentrionale, c’è sempre stata una variabilità nella regione che rende alcuni anni più miti di altri. Ma poiché i cambiamenti climatici spingono le temperature a salire continuamente, le oscillazioni naturali vengono amplificate, dando luogo ad anni estremi come questo.

(CBC)

A complicare ulteriormente le cose, ha detto Way, è una mancanza istituzionale di dati climatici nelle regioni artiche e subartiche canadesi orientali. Ciò che è in atto è spesso insufficiente, ha detto. Ad esempio, Environment Canada misura solo le nevicate in due luoghi nel Labrador, con uno di loro, a Nain, offline questo inverno a causa di bug tecnici.

Questo è un problema, perché sapere quanta neve è caduta dà alle persone un’idea migliore di cosa sta succedendo con il ghiaccio sottostante, ha detto Way. E mentre il Canadian Ice Service fornisce modelli sofisticati dell’area per le navi, raramente richiede campioni per documentare lo spessore del ghiaccio.

Adattarsi ed evolversi

Mentre i cambiamenti e le sfide aumentano, le persone lungo la costa del Labrador stanno agendo.

Inuit Tapiriit Kanatami, il gruppo nazionale che rappresenta gli Inuit ha pubblicato una strategia sul cambiamento climatico nel 2019 e il governo del Nunatsiavut ha le sue iniziative, compreso un grande progetto solare a Makkovik.

Un adattamento del ghiaccio marino acclamato a livello mondiale è stato avviato dopo l’inverno del 2010, quando il ghiaccio sottile ha causato una serie di problemi a Nunatsiavut. Quell’anno, una persona su 12 intervistati a Nain è caduta nel ghiaccio.

Ciò ha portato a Smart ICE, un’impresa sociale che sposa la conoscenza tradizionale con l’innovazione tecnologica per aiutare le persone a pianificare percorsi più sicuri sul ghiaccio, in parte tramite dispositivi chiamati boe intelligenti. Si è diffuso da due siti di progetti pilota a circa due dozzine in tutto l’Artico.

Un motoslitta cavalca sul ghiaccio vicino a Rigolet, Labrador, a marzo. Il ghiaccio si sta assottigliando nel Labrador settentrionale più velocemente che in qualsiasi altro luogo in Canada, secondo un recente rapporto. (Eldred Allen / Bird’s Eye Inc)

Makkovik avrebbe dovuto aderire a quel programma quest’inverno, ma il piano per distribuire una boa intelligente per la comunità è andato storto.

“Non siamo riusciti a tirarlo fuori a causa delle condizioni del ghiaccio, il che è un po ‘ironico”, ha detto Andersen. “È seduto qui per terra.”

Way ha guidato un team per installare stazioni meteorologiche in sei comunità di Labrador, con piani per una settima. Ogni stazione è progettata per avere i dati pubblicamente disponibili in tempo reale, in modo che le persone possano pianificare le proprie giornate e tenere traccia dei cambiamenti. Finora, Environment Canada e altre agenzie non hanno incluso i dati di quelle stazioni nelle loro previsioni, ha detto.

I cambiamenti stanno arrivando più velocemente ora

“Dovremo adattarci alle mutevoli condizioni”, ha detto Andersen. “So che siamo stati in grado di adattarci in passato, ma penso che i cambiamenti stiano arrivando un po ‘più velocemente ora, negli ultimi 20 anni”.

Una certezza è che i cambiamenti continueranno ad arrivare: uno studio delle Nazioni Unite mostra l’Artico è bloccato in uno scenario di riscaldamento da tre a cinque gradi indipendentemente da eventuali misure di mitigazione delle emissioni globali di gas serra.

Il professor Robert Way della Queen’s University afferma che a meno che le emissioni di gas serra non siano drammaticamente mitigate in tutto il mondo, gli inverni del Labrador saranno, in media, 5 ° C più caldi entro il 2050. (John Gaudi / CBC)

Way ha detto che è vero per Labrador. Entro la metà del secolo, anche se il mondo riuscisse a raggiungere gli obiettivi internazionali sul cambiamento climatico, il clima invernale di quest’anno potrebbe essere nella media per il Labrador.

“Se le cose non vanno bene con la mitigazione, le cose potrebbero non andare nella buona direzione”, ha detto. “Potremmo essere più vicini a condizioni che non abbiamo sperimentato molto spesso. Quindi è una dura realtà”.

Wolfrey ha detto che le sue paure ruotano attorno a come i suoi nipoti e pronipoti faranno fronte al paesaggio alterato.

“Tutto quello che abbiamo imparato non può essere trasmesso e finirà con la prossima generazione”, ha detto.

“Tutte quelle cose buone che ci hanno mantenuto in salute e in salute, e ci hanno mantenuto quello che siamo, e ci hanno tenuto con i piedi per terra, non saranno disponibili, non credo, per la nostra prossima generazione”.


Thin Ice è una serie speciale CBC sul clima che cambia lungo la costa settentrionale del Labrador e sulle risposte guidate dagli indigeni che ne derivano. Maggiori informazioni in questa serie nelle prossime settimane.

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