Il giudice dell’Alberta rifiuta l’ingiunzione di mantenere il programma di trattamento degli oppioidi di ultima istanza

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Un’ingiunzione del tribunale d’urgenza che avrebbe mantenuto un trattamento di ultima istanza per gli albertani che soffrono delle forme più gravi di dipendenza da oppioidi è stata respinta.

La richiesta di ingiunzione è stata presentata da 11 Albertani alle prese con un grave abuso di sostanze.

Se concessa, l’ingiunzione avrebbe impedito a tutti i pazienti in trattamento con agonisti degli oppioidi iniettabili (iOAT) di essere negati fino alla conclusione di una causa innescata dalla decisione del governo provinciale di interrompere i finanziamenti per il programma.

Le cliniche a Edmonton e Calgary che offrono il trattamento chiuderanno il 31 marzo quando i loro fondi provinciali si esauriranno.

“L’impatto sui querelanti delle modifiche pianificate dalla provincia all’iOAT sarà minore”, si legge in una decisione emessa giovedì dal giudice Grant Dunlop di Edmonton Court of Queen’s Bench.

La causa intentata lo scorso anno contro il governo provinciale sostiene che interrompere il programma sarebbe pericoloso per i clienti che si sono affidati al programma.

La dichiarazione di reclamo, depositata il 30 settembre presso la Corte di Edmonton del Queen’s Bench, sostiene che l’annullamento del trattamento viola i diritti di licenza dei pazienti mettendo in pericolo la loro vita e la sicurezza personale e costituisce una discriminazione. Nessuna delle accuse è stata provata in tribunale.

L’avvocato di Edmonton Avnish Nanda, che rappresenta i querelanti pro bono, ha sostenuto che la fine del programma costringerebbe i clienti a ricorrere ancora una volta all’uso di droghe da strada, una fornitura che è diventata sempre più tossica dall’inizio della pandemia.

Ha detto che potrebbe essere stato difficile per il giudice capire le sfide di vita e di morte della dipendenza.

La mia preoccupazione è che moriranno più pazienti mentre questo richiede dai quattro ai cinque anni per litigare.-Avnish Nanda, avvocato

“È deludente”, ha detto Nanda in un’intervista venerdì. “Non c’è dubbio che le persone moriranno per questa decisione.

“La mia preoccupazione è che più pazienti moriranno mentre questo richiede dai quattro ai cinque anni per litigare”.

Ha detto che i suoi clienti sono preoccupati per ciò che la decisione significherà per il loro trattamento.

“Queste sono persone reali … e solo l’indifferenza di questo governo verso le loro vite, e la mancanza di veri rimedi da parte del tribunale, indica solo a loro, ai miei clienti, che le loro vite non contano”.

Nanda ha detto che la provincia ha promesso che le cure per i suoi clienti rimarranno sostanzialmente invariate, ma i dettagli di quel nuovo servizio medico rimangono poco chiari. Con le cliniche iOAT che chiuderanno il mese prossimo, è profondamente preoccupato.

“La corte ha detto che il modello alternativo è abbastanza buono, ma quel modello è ipotetico. Non ci sono finanziamenti in atto”, ha detto. “Questo è ciò che solleva un vero campanello d’allarme per me; … non ci sono dettagli specifici su ciò che accadrà.”

Dopo un’udienza sull’ingiunzione il 10 febbraio, Dunlop aveva riservato la sua decisione. Nella sua decisione emessa giovedì, Dunlop ha affermato che Nanda non è riuscita a dimostrare efficacemente il suo caso.

“Trovo che le modifiche pianificate e il loro effetto sui querelanti siano minori”, ha detto Dunlop nella sua decisione scritta.

“Sebbene si possa sostenere che tali modifiche violeranno uno o più dei diritti di charter dei querelanti, i querelanti non hanno stabilito che subiranno un danno irreparabile a seguito di tali modifiche”.

Il trattamento iniettabile con agonisti degli oppioidi, che consente ai pazienti di iniettare l’idromorfone, un oppioide di grado medico tre volte al giorno sotto la supervisione di un’infermiera, viene offerto solo quando tutti gli altri trattamenti si dimostrano inefficaci.

Ai clienti iscritti al programma viene inoltre fornito l’accesso a una varietà di servizi tra cui supporto psicologico, finanziario e abitativo.

Le cliniche sono state istituite nell’ambito di un programma pilota di due anni annunciato dal precedente governo NDP alla fine del 2017. La clinica di Calgary è stata aperta nell’ottobre 2018. La clinica di Edmonton è stata aperta a maggio 2019. Insieme, una volta hanno servito più di 200 pazienti.

Una sovvenzione di 14 milioni di dollari per il programma doveva scadere nel marzo 2020 ma il governo del Partito Conservatore Unito, eletto nell’aprile 2019, l’ha rinnovata per un altro anno per trasferire i pazienti ad altre forme di trattamento.

La provincia ha detto che prevede che tutti i pazienti verranno trasferiti entro la fine di marzo e sarà comunque garantito l’accesso alle iniezioni presso le cliniche provinciali. La Corte ha sentito che non era stata ancora presentata una domanda di finanziamento per il nuovo programma di trattamento alternativo.

I dettagli di quel trattamento sono stati rivelati per la prima volta durante l’udienza di ingiunzione il 10 febbraio.

Alla Corte è stato detto che i clienti continueranno a ricevere idromorfone iniettabile attraverso l’Alberta Health Services in 10 cliniche del programma per la dipendenza da oppiacei (ODP) in tutta la provincia.

Gli avvocati rappresentanti della provincia hanno chiesto il rigetto della domanda di ingiunzione, sostenendo che l’accesso alle cure per gli utenti del programma sarebbe rimasto sostanzialmente invariato.

“In base alle prove davanti a me, nessuno dei querelanti subirà gravi danni a causa dei cambiamenti pianificati dalla provincia”, ha scritto Dunlop.

“Le prove non stabiliscono un’alta probabilità che i cambiamenti causino la morte o gravi conseguenze per la salute di nessuno dei querelanti. Nel peggiore dei casi, alcuni … possono rinviare o perdere alcune cure primarie a causa della combinazione del tempo necessario per ricevere oppioidi iniezioni e altre sfide che devono affrontare legate al loro disturbo da uso di oppioidi.

“Inoltre, c’è la possibilità di piccoli inconvenienti, come dover andare più lontano per accedere ad alcuni servizi medici di quanto non facciano attualmente presso le cliniche iOAT. In combinazione, la probabilità dei danni e l’entità dei danni non ammontano a un danno irreparabile “.

La causa originaria descrive le vite di 11 tossicodipendenti, ciascuno consumato dal proprio trauma.

Alcuni hanno subito abusi sull’infanzia e sono stati i senzatetto e sono entrati e usciti da case di accoglienza, celle di prigione e strutture di cura. Alcuni hanno assunto un’overdose numerose volte.

Un attore, Taylor Anthony Maxey, 31 anni, condivide un ciclo simile di dipendenza con quello dei suoi colleghi querelanti.

Maxey ha avuto un’infanzia traumatica, sopportando anni di abusi fisici, mentali e sessuali.

Ha continuato a diventare un nuotatore competitivo nella sua giovinezza, ma ha subito un infortunio alla colonna vertebrale e ha iniziato a usare gli oppioidi per attenuare il dolore sia fisico che mentale.

All’inizio, le droghe furono prescritte, ma man mano che la sua dipendenza si approfondiva, si rivolse alla droga da strada. Ha tentato il suicidio, alla fine è stato rinnegato dalla sua famiglia e ha trascorso 10 anni vivendo per strada commettendo piccoli crimini per alimentare la sua abitudine.

Maxey ha iniziato il programma nell’ottobre 2018 e si è scoperto che aveva una tolleranza insolitamente alta per gli oppioidi. Richiede il doppio della dose giornaliera raccomandata per tenere a bada i suoi dolori da astinenza.

“Con la chiusura di iOAT, Maxey non sarà in grado di gestire il suo disturbo da uso di oppioidi”, si legge nella dichiarazione. “Nessun altro trattamento è efficace.

“Maxey perderebbe tutto ciò che ha guadagnato con iOAT: alloggi e relazioni stabili, miglioramento della salute mentale e speranza per il futuro”.

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