Il personale del governo era preoccupato per l ‘”ottica” della donazione della maschera N95 per i veterani della guerra di Corea: i documenti

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Il personale del governo liberale federale era preoccupato che una donazione di maschere di grado medico per i veterani della guerra di Corea in Canada avrebbe inviato il messaggio sbagliato poiché il paese era alle prese con la carenza di dispositivi di protezione individuale (DPI) all’inizio della pandemia.

La Repubblica di Corea, comunemente nota come Corea del Sud, ha spedito più di un milione di maschere per il viso ai veterani di tutto il mondo lo scorso maggio come “segno di apprezzamento” per coloro che hanno combattuto nel conflitto del 1950-53 nella penisola coreana.

Circa 35.000 maschere KF94, l’equivalente coreano del respiratore N95 gold standard, furono spedite in Canada per essere distribuite ai 5.900 veterani sopravvissuti alla guerra.

Il governo sudcoreano ha affermato di voler aiutare questi anziani veterani delle forze armate canadesi – la loro età media è di 88 anni – in un momento in cui le maschere scarseggiavano in Canada e il nuovo coronavirus stava causando la morte di centinaia di anziani a lungo termine in Canada. case di cura.

“Sappiamo quanto sia difficile ottenere questo equipaggiamento protettivo personale in Canada in questo momento”, disse all’epoca a CBC News l’ambasciatore Yun Je Lee, console generale della Repubblica di Corea a Montreal. “Questo non potrà mai eguagliare le mani calde che ci hai teso, ma speriamo che questo ti aiuti a superare la crisi attuale”.

Dietro le quinte, tuttavia, il personale politico federale temeva che contribuire a facilitare la donazione potesse portare a imbarazzanti confronti con la difficile situazione del personale sanitario canadese che lottava per acquisire DPI per proteggersi sul lavoro.

Gli sforzi di approvvigionamento di DPI del governo federale all’epoca erano afflitti da problemi con catene di approvvigionamento traballanti in Cina e una spinta protezionistica negli Stati Uniti per ridurre le spedizioni in altri paesi.

Jake McDonald mostra un pacchetto di maschere inviatagli dalla Repubblica di Corea. McDonald ha prestato servizio nella guerra di Corea all’età di 17 anni. (Dave Laughlin / CBC)

Secondo i documenti presentati alla commissione per la salute della Camera dei Comuni la scorsa settimana, il personale governativo ha esortato i Veterans Affairs Canada (VAC) a minimizzare l’annuncio della Corea del Sud e relegare la notizia della donazione a un post sui social media per evitare richieste da parte dei media. Un membro dello staff ha lanciato l’idea di ridistribuire le maschere per soddisfare altre esigenze.

Mentre gli agenti di approvvigionamento avevano precedentemente avvisi ignorati sulle carenze nel National Emergency Strategic Stockpile (NESS) e ha respinto un’offerta del colosso industriale statunitense Honeywell per fornire al Canada maschere N95, a maggio era chiaramente chiaro che il paese non aveva DPI sufficienti a portata di mano per medici e infermieri che lavoravano in prima linea. Le scorte erano talmente ridotte che alcuni operatori sanitari lo erano igienizzare le loro maschere nel microonde.

“Mi preoccupa il fatto che l’ottica attorno al governo del Canada faciliti la distribuzione degli N95 in ambienti in cui non è raccomandato per l’uso quando i medici stanno facendo tutto il possibile per aumentare la fornitura esistente che hanno”, ha scritto Sabrina Kim, allora direttore di questioni di gestione al Primo Ministro Justin Trudeau, in una e-mail del 20 maggio.

“Sottolineo che alcuni social media di basso profilo che esprimono i ringraziamenti del Canada (piuttosto che un comunicato stampa) invitano a meno domande sulla distribuzione della maschera N95, sui test e sulle priorità sanitarie. Solo i miei 0,02 $!” lei ha aggiunto.

Kathleen Davis, un consigliere di politica estera senior presso l’Ufficio del Primo Ministro, ha concordato con Kim che un piano per pubblicare un comunicato stampa ringraziando il governo sudcoreano dovrebbe essere abolito per evitare di generare quelle che ha definito “controversie inutili”.

“D’accordo con questo, per quello che vale”, ha scritto.

Andrew MacKendrick, uno staff di pianificazione delle comunicazioni presso l’Ufficio del Primo Ministro, ha chiesto se Health Canada o la Public Health Agency of Canada (PHAC) hanno sollevato delle bandiere rosse su questa donazione a un sottogruppo relativamente piccolo della popolazione canadese in un momento in cui c’era l’offerta richieste altrove.

“Ci sono problemi con Health / PHAC che queste donazioni vanno a luoghi specifici rispetto a PHAC e quindi all’area di maggior bisogno?” Andrew MacKendrick, uno staff addetto alle comunicazioni nell’ufficio del Primo Ministro, ha chiesto a John Embury, il direttore delle comunicazioni al ministro per gli affari dei veterani Lawrence MacAulay.

Travis Gordon, un consigliere politico senior nell’ufficio del ministro della Sanità Patty Hajdu, ha detto che il governo federale non potrebbe facilmente intercettare la donazione per compensare le carenze altrove.

“Dato che si tratta di una donazione, suppongo che non possiamo reindirizzarli dove sono estremamente necessari (ospedali)”, ha scritto Gordon.

“Cercheremo solo di evitare che questo si trasformi in una storia su come alcuni veterinari in alcune case di LTC otterranno N95 mentre i medici in ospedale sono limitati a uno al giorno”, ha aggiunto. “Per favore fateci sapere se qualche Qs mediatico interessante si presenta sulla vostra strada per il grado / la distribuzione della maschera.”

In totale, 35.000 maschere per il viso sono state inviate in sacchetti come questo ai veterani della guerra di Corea in tutto il Canada. (Eddy Kennedy / CBC)

John Brassard, il critico conservatore per gli affari dei veterani, ha detto che è “eclatante” che il governo abbia persino preso in considerazione la “confisca” delle maschere destinate agli anziani veterani di guerra.

“Mi dice quanto sia stato miseramente impreparato il governo canadese in termini di DPI e fornitura di DPI agli operatori sanitari in prima linea, compresi i medici”, ha detto Brassard a CBC News.

“Era un regalo. Un regalo del governo sudcoreano agli anziani veterani di guerra canadesi che hanno prestato servizio nel conflitto coreano. Il fatto che stessero anche solo pensando di confiscare questo dono, è inquietante”.

Dopo il respingimento dei suoi colleghi, Embury alla fine ha abbandonato i piani per rilasciare una dichiarazione ai media per celebrare la donazione e il gesto diplomatico. “Nessun problema, staccheremo la spina”, ha scritto il 20 maggio.

Ha anche detto che chiederà all’ambasciata sudcoreana di trattenere la pubblicità della donazione fino a dopo la conferenza stampa programmata del primo ministro per il 21 maggio, in modo che Trudeau possa evitare domande da parte dei media.

“Ha chiesto loro di ritardare il rilascio del loro NR fino a dopo la conferenza stampa del Primo Ministro, ma nessuna garanzia su questo”, ha detto.

“Grazie mille”, ha detto Kim in risposta.

Il 21 maggio, il primo ministro ha annunciato in mattinata il sostegno alle comunità indigene fuori dalle riserve. Successivamente, presso l’ambasciata sudcoreana a Ottawa, si è tenuta una cerimonia per commemorare la donazione della maschera facciale.

MacAulay non ha partecipato a quella cerimonia, ma il viceministro del dipartimento, Walt Natynczyk, era presente.

“Erano chiaramente imbarazzati dalla situazione del PPE. Stavano cercando di reprimere questo comunicato stampa, e di tenere a bada. Non volevano che al primo ministro fosse chiesto perché non volevano che fosse imbarazzato”, Brassard disse.

Raggiunta per telefono, Embury ha detto che il VAC aveva programmato di inviare un comunicato stampa, ma l’ambasciata sudcoreana “è balzata davanti a noi” e ha rilasciato uno dei suoi, “e abbiamo appena tirato i pugni”.

Ha detto che un comunicato stampa era “l’unico canale possibile” per riconoscere la donazione, e MacAulay in seguito ha avuto una telefonata privata Zoom con l’ambasciatore sudcoreano per ringraziarlo della donazione.

“Non abbiamo avuto alcuna riluttanza a pubblicizzare il dono delle maschere”, ha detto Embury.

La donazione alla fine ha ricevuto scarsa copertura dalla stampa mainstream fino a quando CBC News in Nuova Scozia e Terranova e Labrador ha profilato alcuni grati veterani della guerra di Corea alla fine di giugno, quasi un mese dopo che le maschere erano arrivate per la prima volta in Canada.

“Sono molto orgoglioso che si siano ricordati di alcuni dei ragazzi che erano laggiù. Molti di loro non sono mai tornati”, ha detto un destinatario, Jake McDonald, della donazione sudcoreana.

I veterani canadesi sono rimasti sorpresi da un gesto della Corea del Sud che ha segnato il 70 ° anniversario dell’inizio della guerra di Corea questa settimana. 2:01



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