Il regolatore del gasdotto canadese afferma di prendere posizione contro il razzismo sistemico

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Rueben George dice di non essere affatto sorpreso dal fatto che, in un’epoca di resa dei conti razziale, il principale regolatore del gasdotto del Canada stia segnalando di voler affrontare il problema del razzismo sistemico e il suo rapporto a volte teso con le Prime Nazioni.

Lui e altri nelle comunità indigene hanno a lungo accusato il Canada Energy Regulator e altri organi di revisione del settore energetico di dare la priorità agli interessi dell’industria dei combustibili fossili rispetto a quelli delle Prime Nazioni.

“Direbbero queste cose se non li rendessimo responsabili? Probabilmente no”, ha detto George, un membro della Tsleil-Waututh First Nation in BC e manager di Sacred Trust, un’organizzazione lanciata da Tsleil-Waututh per combattere la Trans Progetto di ampliamento del gasdotto di montagna.

“Perché stanno lavorando felicemente all’interno di quel sistema che è stato creato e sentito non era rotto.”

Il Canada Energy Regulator ora afferma di essere impegnato in un cambiamento sistemico all’interno dell’ente federale, che esamina gli oleodotti, le linee elettriche transfrontaliere e alcune attività di petrolio e gas nel nord del Canada.

La dirigenza senior del CER si è recentemente seduta per un’intervista virtuale con CBC News. Hanno detto che il regolatore, ex National Energy Board, non ha rispettato i suoi obblighi nei confronti di First Nations, Métis e Inuit.

“Dal punto di vista dell’organizzazione, riconosco che esiste il razzismo sistemico. Noi come organizzazione dobbiamo riconoscerlo e riconoscere la nostra parte in questo”, ha affermato Gitane De Silva, CEO del regolatore.

“La NEB ha agito in un modo che ha scontato gli indigeni, che li vedeva come un ostacolo, che era contraddittorio”, ha aggiunto Cassie Doyle, presidente del CER.

Il governo federale è alle prese con il razzismo sistemico

Organismi federali come l’RCMP hanno lottato per definire il razzismo sistemico all’interno delle loro istituzioni. L’ex senatore Murray Sinclair, che ha presieduto la Commissione per la verità e la riconciliazione sulle scuole residenziali, ha affermato che l’esistenza del razzismo sistemico in un’organizzazione non significa che tutti all’interno di quell’organizzazione siano razzisti.

“Il razzismo sistemico è quando il sistema stesso è basato e fondato su convinzioni, filosofie e pensieri razzisti e ha messo in atto politiche e pratiche che costringono letteralmente anche i non razzisti ad agire in modo razzista”, ha detto Sinclair il Globe and Mail nel mese di giugno.

Il CER afferma che sta lavorando per reclutare e mantenere una forza lavoro più diversificata e sta formando il personale per affrontare meglio le situazioni difficili, come le squadre di gasdotti che si imbattono in manufatti indigeni.

Alcuni hanno affermato che in passato il CER ha lottato per reagire in modo appropriato quando si è impegnata con cerimonie culturali e preghiere indigene.

Rueben George e altri leader indigeni commentano la decisione del gasdotto Trans Mountain da parte della Corte d’appello federale di Vancouver, martedì 4 febbraio 2020. (LA STAMPA CANADESE / Jonathan Hayward)

George ha detto di ricordare quando ai membri della Prima Nazione di Tsleil-Waututh è stata concessa meno di un’ora per spiegare la storia e le leggi della loro nazione durante un’udienza della NEB. Uno degli oratori di Tsleil-Waututh ha iniziato a cantare una canzone tradizionale, che si è trasformata in un momento imbarazzante per i giudici, ha detto.

“Uno per uno, tutte le persone di Tsleil-Waututh nella stanza, probabilmente circa 30 di noi, si sono alzate e si sono unite a lui”, ha detto George. “[The NEB staff] non sapevo cosa fare … [whether] alzarsi in piedi e onorarlo. Non sapevano cosa fare “.

La svolta della Trans Mountain

Le udienze del gasdotto Trans Mountain potrebbero essere state un punto cardine per il regolatore e il governo canadese. Nel 2018, la Corte federale ha rimproverato entrambi per il processo di approvazione imperfetto del gasdotto.

Sebbene la sentenza non affronti il ​​razzismo sistemico, la corte ha rimproverato il governo canadese per le sue consultazioni della Corona con le Prime Nazioni.

“Alcuni dei fallimenti in passato sulla consultazione della Corona, fallimenti, come dettato dalla corte – penso che questo sia ciò che ha dato al governo il tipo di impulso per dire, ‘Ehi, dobbiamo fare qualcosa di veramente diverso'”, ha detto Doyle.

Lo smackdown giudiziario ha in parte richiesto il rinnovo della legislazione canadese sulla valutazione ambientale e, di conseguenza, la transizione del National Energy Board nel Canada Energy Regulator nel 2019.

“L’industria ha catturato i NEB”

Il nuovo regolatore ha ora un mandato esplicito per promuovere la riconciliazione con First Nations, Métis e Inuit e per attuare la Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti dei popoli indigeni.

Per il CER, significa anche che è legalmente richiesto di incorporare un comitato consultivo indigeno all’interno della sua struttura di governance. Il presidente ad interim del nuovo comitato, Tyrone McNeil, ha detto che il comitato sta coprendo “un nuovo terreno”.

“La vedo come una forma attiva e profonda di riconciliazione”, ha detto McNeil, un membro di Stó: lo dalla British Columbia. “L’industria ha catturato i NEB. Chiaramente non è permesso qui”.

Il comitato ha meno di un anno ma solo ha finalizzato i propri obiettivi e mandato questo mese. Sebbene i suoi consigli non siano vincolanti per il regolatore o le sue decisioni sul progetto, il CER ha promesso in a comunicato stampa che “avrà un impatto tangibile nelle operazioni quotidiane”.

Le raccomandazioni del comitato, ha affermato il CER, potrebbero anche cambiare il suo approccio alle “attività di conformità e supervisione” e “l’attuazione della Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti dei popoli indigeni nell’ambito del mandato della CER”.

La Canadian Association of Petroleum Producers (CAPP) ha applaudito il nuovo comitato ma, in una dichiarazione, ha anche indicato i miliardi di dollari in contratti nel settore energetico che sono andati alle imprese di proprietà indigena.

“L’industria del petrolio e del gas naturale ha compiuto grandi progressi nello sviluppo di relazioni positive con le comunità indigene e nell’avanzamento delle opportunità di riconciliazione, comprese le partnership commerciali che generano benefici economici, sociali e ambientali”, ha affermato Shannon Joseph, vicepresidente delle relazioni governative e degli affari indigeni presso CAPP.

I manifestanti partecipano a un raduno anti-gasdotto Trans Mountain nel centro di Vancouver, lunedì 16 dicembre 2019. (LA STAMPA CANADESE / Jonathan Hayward)

Un avvocato ambientale con sede a Vancouver ha affermato che il CER e il suo comitato giudicante a distanza dovrebbero adottare, ove possibile, un approccio collaborativo con le nazioni e le comunità indigene. Altrimenti, ha affermato Eugene Kung, l’impegno del CER al cambiamento sarà vuoto.

“Penso certamente che ci sia il rischio che diventi vuoto o performativo”, ha detto Kung, un avvocato della West Coast Environmental Law. “C’è molto spazio per un processo decisionale collaborativo e cooperativo che si tradurrà alla fine in decisioni più solide, meno conflitti e meno sfide legali lungo la strada”.

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