In una casa di riposo di Regina, boxe e biliardo tengono a bada la solitudine pandemica

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Come molti altri anziani, l’insegnante in pensione Jim Nedelcov si è trovato intrappolato nel suo appartamento, annoiato e solo quando circa un anno fa è stato imposto un blocco per combattere la pandemia COVID-19.

Per il nonno di 82 anni, l’antidoto alla solitudine era trasferirsi in una comunità di pensionati, nonostante il aumento del rischio di infezione dal vivere in un ambiente comune.

Nedelcov si è trasferito in un appartamento a Harbour Landing Village, una residenza privata per anziani a Regina. Aveva implementato misure rigorose per mantenere i residenti al sicuro, ma ha anche promesso qualcosa che molti anziani hanno dovuto abbandonare durante la pandemia: attività ricreative e la possibilità di socializzare.

“Quando ti svegli la mattina, devi avere qualcosa da fare”, ha detto Nedelcov.

Dice che gli piace prendere lezioni di ginnastica e giocare a biliardo con altri residenti.

“C’è tutto da fare se vuoi farlo”, ha detto. “Devi uscire e prenderlo.”

Jim Nedelcov ha ricevuto la sua prima dose di un vaccino COVID-19 a febbraio. Ha detto che non sentiva alcuna urgenza di ottenerlo, né si sentiva entusiasta di ricevere lo scatto. (Matthew Howard / CBC)

Gran parte dei riflettori nazionali nell’ultimo anno si è concentrata sulla difficile situazione degli anziani che devono affrontare epidemie mortali di COVID-19 nelle case di cura a lungo termine o isolamento paralizzante all’interno delle proprie case. Ma alcuni anziani sono riusciti a evitare la solitudine e il coronavirus in strutture simili a Harbour Landing Village.

“È comune trovare luoghi in cui gli anziani, sebbene rinchiusi in una comunità, abbiano ancora ragionevoli libertà e interazioni all’interno di quella comunità, continuando a seguire [COVID-19] regole, ovviamente “, ha detto Bill VanGorder, portavoce di CARP, che fa pressioni per conto degli anziani.

“Viene solo seppellito sotto tutte le cattive notizie sulle case di cura a lungo termine”.

VanGorder ha detto che un sondaggio CARP sui suoi 325.000 membri ha rilevato che circa il 90% degli anziani desidera rimanere nelle proprie case, ma l’aspetto che ha quella casa si sta evolvendo.

“Può significare una casa. Può significare un co-alloggio. O una residenza per anziani”, ha detto. “Ma è nella loro comunità, e non è quel magazzino vecchio stile, simile a un ospedale, di anziani con la cura di uno stampino”.

Trovare l’equilibrio

Gli esperti hanno avvertito che gli anziani che vivono da soli che sono socialmente scollegati durante la pandemia sono particolarmente vulnerabili al declino della salute mentale e fisica.

Quando è iniziata la pandemia, Harbour Landing Village ha immediatamente chiuso la caffetteria e il parrucchiere, ha limitato il servizio di ristorazione al ristorante ai residenti, ha vietato i visitatori e ha creato coorti separate di anziani e personale che non si mescolano tra loro. Gli anziani non sono autorizzati a lasciare la casa per visitare le case o i negozi della loro famiglia.

Ma la struttura desiderava evitare del tutto l’interruzione delle attività e la socializzazione.

“Non volevamo vedere i nostri residenti chiusi nelle loro stanze”, ha detto il CEO Jansen Anderson. “La capacità di interagire con gli altri intorno a te e sapere che non sei solo e che tutti ti supportano – sia il personale che i tuoi vicini – è molto, molto importante per chiunque”.

Jan Fleming segue un corso di boxe all’Harbour Landing Village. È una dei 40 anziani che vivono in appartamenti di residenza assistita all’interno della casa per anziani gestita da privati. (Matthew Howard / CBC)

Invece, la struttura ha combinato restrizioni, screening, servizi igienico-sanitari e vigilanza da parte dei dipendenti – a cui non è permesso lavorare altrove – per diventare una “fortezza”.

La residenza privata è un edificio di quattro piani che ha 40 anziani in appartamenti ai due piani superiori e altri 35 in una casa di cura autorizzata al secondo piano. Nell’edificio sono presenti anche un asilo nido, un ristorante, una caffetteria e un parrucchiere. Gli anziani possono vivere in modo indipendente nei propri appartamenti e aggiungere ulteriori opzioni di assistenza a un costo.

Helen Friesen e Gladys Kram lavorano insieme a un puzzle in un’area comune di Harbor Landing Village. Il CEO dell’azienda ha affermato che era importante per la salute mentale e fisica degli anziani che non fossero “chiusi nelle loro stanze” durante la pandemia. (Matthew Howard / CBC)

‘Tante opportunità’

Anche Jan Gavel, un’infermiera in pensione, ha deciso di trasferirsi a casa durante la pandemia. Le è stato diagnosticato un cancro nel settembre 2020 e ha deciso che sarebbe stato più facile concentrarsi sulla sua salute se avesse venduto il suo condominio e si fosse trasferita nella residenza di riposo, dove avrebbe potuto chiedere aiuto se necessario.

Partecipa a quante più attività possibili all’interno dell’edificio, che segue gli ordini di sanità pubblica per raccolta, allontanamento fisico e maschere. Non è stata in grado di visitare di persona suo figlio o sua figlia per gran parte dell’anno, ma è riuscita a evitare la solitudine rimanendo attiva, ha detto.

“Ci sono così tante opportunità [for] provando cose nuove “, ha detto.” Ho fatto molti ottimi amici qui, e tutti sono amichevoli e aperti “.

L’insegnante in pensione di prima elementare Lee Eisler, 72 anni, faceva visita ai bambini che frequentavano l’asilo nido nell’edificio. Al momento non le è permesso vedere né loro né i suoi nipoti, ma fa rotolare la sedia a rotelle davanti a uno schermo televisivo e legge virtualmente ai bambini dell’asilo. Viene presentata come “Nonna Lee”.

“Ho sempre amato stare con i bambini. Quindi, è un ottimo modo per trascorrere il mio anno”, ha detto Eisler.

Lee Eisler, un’insegnante di prima elementare in pensione, visitava i bambini dell’asilo nido nel suo edificio prima dell’inizio della pandemia. Ora legge ancora virtualmente. (Matthew Howard / CBC)

Non stressato per l’attesa del vaccino

Finora la casa di riposo non ha avuto casi di COVID-19 e gli anziani che hanno parlato con CBC News hanno affermato che la loro qualità di vita li ha resi meno ansiosi di aspettare il loro turno per il vaccino.

“Non mi ha infastidito in un modo o nell’altro”, ha detto Nedelcov, che ha ricevuto la sua prima dose di vaccino a febbraio. “Era solo un altro evento, un’altra mezz’ora nella mia giornata tipo di cose. E sto bene con quello. Starò bene con la seconda dose, ogni volta che arriva.”

La maggior parte delle province ha dato la priorità alla vaccinazione per gli anziani che vivono in strutture di assistenza a lungo termine e case di cura. In Saskatchewan, tutte le case di cura a lungo termine hanno ricevuto la prima dose di vaccini per i residenti. L’autorità sanitaria sta ora passando agli anziani oltre i 70 anni, a cominciare da quelli che vivono in ambienti comuni come residenze per anziani e complessi di appartamenti o complessi condominiali con spazi condivisi.

Gli anziani che vivono nella sezione della casa di cura dell’Harbour Landing Village hanno tutti ricevuto due dosi di vaccini e gli over 70 che vivono nell’unità di vita assistita hanno ricevuto ciascuno una dose.

La Gavel, che è ancora sottoposta a cure contro il cancro ed è immunocompromessa, ha detto di non essere esitante a ottenere l’iniezione ma avrebbe potuto aspettare un po ‘di più se necessario perché si sente protetta all’interno della residenza.

“Se avessi potuto, avrei detto: ‘No, non voglio quella vaccinazione. Voglio darla a un insegnante o voglio darla a uno degli operatori sanitari'”, ha detto.

Studio 3 hair & co., Un parrucchiere situato all’interno di Harbour Landing Village, è stato costretto a chiudere per la maggior parte dell’anno. (Matthew Howard / CBC)

Lee Eisler era felice di ottenere il suo primo colpo, ma ha detto che non era ansiosa per la prospettiva di aspettare.

“Certo, ci sono momenti in cui penso, ‘Oh, vorrei che fosse finita’”, ha detto. “Ma d’altra parte, siamo in un posto sicuro dove siamo ben curati. Quindi penso che non abbiamo davvero nulla di cui lamentarci”.

Anderson ha detto che nessun luogo è “impenetrabile” e che c’è una certa dose di fortuna coinvolta nel fatto che qualcuno contragga o meno il virus, quindi è sollevato dal fatto che i residenti abbiano avuto tutti almeno una dose.

“La pressione è stata significativa”, ha detto. “Il mondo in cui lavoriamo rappresenta alcune delle persone più vulnerabili per questo virus. E, sai, lo stress dell’ultimo anno è stato molto”.

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