La fusione Rogers-Shaw offre a Ottawa la possibilità di insistere su un accordo migliore per i clienti dei cellulari

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Prima dei giorni dei ritardi del vaccino COVID-19, c’erano poche cose di cui ai canadesi piaceva lamentarsi di più l’alto costo del loro servizio di telefonia mobile.

Mentre due giganti canadesi delle telecomunicazioni tentano una fusione – un accordo da 26 miliardi di dollari per unirsi a Rogers con Shaw – a prima vista, i consumatori potrebbero sembrare le potenziali vittime.

Il paese è quarto più grande fornitore di servizi di telecomunicazioni, Shaw, con il suo servizio telefonico a prezzo ridotto Freedom Mobile, sarebbe stato inghiottito per fare quello che sarebbe il secondo gigante delle telecomunicazioni del paese dopo Bell e prima di Telus.

Ma è anche possibile che la nuova fusione possa aiutare a spingere le autorità di regolamentazione a imporre nuove regole al Tre grandi, costringendoli a consentire ai fornitori di servizi di telefonia mobile più piccoli ed economici di utilizzare le loro linee e torri come viene fatto a sud del confine.

Rapido cambiamento tecnologico

Da quando Alexander Graham Bell sviluppò il telegrafo acustico a Brantford, Ontario, nel 1870, la politica delle telecomunicazioni è stata una battaglia altalenante tra il potere del monopolio e i governi che cercavano di limitare tale potere nel contesto di un rapido cambiamento tecnologico.

E sembra inevitabile, come una specie di festa della marmotta canadese delle telecomunicazioni, che se la fusione rende la nuova società più potente e redditizia, alcuni sosterranno che deve anche portare a nuovi cambiamenti nel modo in cui le compagnie telefoniche operano in Canada.

GUARDA | Uno sguardo all’accordo proposto:

Rogers Communications ha firmato un accordo per acquistare Shaw Communications in una transazione del valore di 26 miliardi di dollari, debito compreso. L’accordo dovrebbe concludersi nella prima metà del 2022, in attesa dell’approvazione da parte delle autorità e degli azionisti. 2:44

Una dichiarazione relativamente scarsa di François-Philippe Champagne, ministro canadese dell’innovazione, della scienza e dell’industria, sembra implicare che ciò potrebbe accadere. Nonostante il mancato successo da parte dei governi successivi, Champagne ha chiarito che l’attuale governo non ha rinunciato a un servizio telefonico più conveniente per i canadesi.

Ciò significa che parte di qualsiasi nuovo accordo per consentire la fusione potrebbe coinvolgere il governo che richiede che i grandi fornitori lo consentano operatori di reti mobili virtuali (MVNO) per affittare l’accesso alle loro reti di cellulari – un’idea il ai giganti delle telecomunicazioni non piace.

“Siamo stati chiari sul fatto che una maggiore convenienza, concorrenza e innovazione nel settore delle telecomunicazioni canadesi sono importanti per noi quanto il governo quanto lo sono per i canadesi preoccupati per le bollette del cellulare”, Champagne ha detto in un tweet ieri. “Questi obiettivi saranno in primo piano e al centro nell’analisi delle implicazioni delle notizie di oggi”.

Secondo alcune persone che osservano il settore da vicino, il legame Rogers-Shaw potrebbe diventare molto più appetibile per i consumatori se fosse chiaro che sarebbe stato introdotto un sistema MVNO per consentire a operatori relativamente piccoli di cavalcare le reti di torri cellulari come fanno in negli Stati Uniti, e come già fanno i provider Internet più piccoli sui telefoni fissi dei giganti.

Un sistema utilizzato negli Stati Uniti che aiuta ad aumentare la concorrenza e mantenere bassi i prezzi wireless implica consentire ai fornitori di servizi più piccoli di acquistare l’accesso all’ingrosso alle reti di cellulari di proprietà di società più grandi. (Mike Blake / Reuters)

Secondo la legge canadese sulle telecomunicazioni – che, tra le altre cose, blocca la concorrenza straniera – i fornitori e le autorità di regolamentazione del governo hanno una storia di essere uniti all’anca. Quando Bell Canada era in gran parte un monopolio, la società doveva richiedere al governo aumenti dei tassi per impedirgli di fare ciò che i monopoli tradizionalmente facevano: fornire agli azionisti profitti eccessivi.

In quanto monopolio regolamentato, Bell doveva dimostrare che i soldi guadagnati non andavano solo agli azionisti, ma venivano investiti in tecnologia e servizi canadesi, qualcosa che ha contribuito a rendere la società, ora BCE, uno dei fornitori di telecomunicazioni più avanzati nel mondo.

Combattere un monopolio naturale

L’altro termine usato a volte per Bell era monopolio naturale, poiché era troppo costoso per un’altra azienda creare un proprio sistema parallelo di cavi e torri a microonde. Ma quel monopolio naturale è fallito quando le compagnie via cavo hanno imparato a usare la rete di segnali televisivi del gigante, con la benedizione delle autorità di regolamentazione del governo, per competere con Bell.

Dai tempi di Alexander Graham Bell, l’inventore del telefono, mostrato qui su uno schermo a un evento BCE del 2015, i governi hanno cercato di frenare il potere di monopolio naturale delle telecomunicazioni. (Fred Thornhill / Reuters)

Andy Kaplan-Myrth, vicepresidente della regolamentazione di TekSavvy, una società che fornisce servizi Internet in molte parti del Canada utilizzando i cavi delle grandi società di telecomunicazioni, ha affermato che sebbene non gli piaccia vedere più fusioni, questa potrebbe dare nuovi impulso alle aziende che operano come la sua per cercare di rompere il mercato dei servizi di telefonia mobile.

“Il mio primo pensiero è, ovviamente, lo stanno facendo”, ha detto Kaplan-Myrth poco dopo l’annuncio dell’accordo proposto. “L’intero slancio delle grandi telecomunicazioni in questo paese è verso un minor numero di concorrenti”.

E mentre i governi canadesi si sono da tempo espressi a favore di una maggiore concorrenza, agenzie come il Competition Bureau e il CRTC non hanno fermato il consolidamento del settore, indipendentemente dal fatto che Rogers abbia acquistato Fido; Shaw acquisto Vento; o l’acquisto di Bell Manitoba Telecom Services.

Il CEO di Telus Darren Entwistle, visto qui in un evento nel 2014, ha detto che lo scorso anno se il CRTC avesse imposto a Telus operatori di reti mobili virtuali, la società taglierebbe migliaia di posti di lavoro e $ 1 miliardo di investimenti. (Ben Nelms / Reuters)

Kaplan-Myrth afferma che se questo accordo andrà a buon fine, potrebbero esserci ulteriori fusioni in vista, a dimostrazione del fatto che il governo ha bisogno di un approccio diverso per cercare di contenere i prezzi dei dispositivi mobili – ciò che è noto come concorrenza a livello di servizio. Questo è il modo in cui i fornitori di servizi Internet da casa come TekSavvy, Primus, Eastlink e molti altri guadagnano i loro soldi. Sistemi simili sono utilizzati nella distribuzione di elettricità e nei gasdotti.

La prossima mossa di CRTC

Le grandi aziende possiedono ancora i cavi (o le condutture), ma secondo un quadro di regole CRTC, i fornitori di servizi Internet più piccoli possono acquistare l’accesso all’ingrosso. Finora, la stessa opportunità non esiste per le aziende più piccole di utilizzare reti di cellulari di proprietà dei grandi player.

“La differenza sui dispositivi mobili è che non abbiamo un quadro per la concorrenza all’ingrosso qui, e la CRTC ha preso in considerazione la possibilità di crearne uno nell’ultimo anno e una decisione è effettivamente dovuta”, ha detto Kaplan-Myrth.

Ha detto che potrebbe essere lanciato in giorni o mesi – un batter d’occhio per possibili modifiche CRTC.

L’idea non è affatto nuova. Durante la ricerca di background su questo argomento, ne ho trovato uno mio notizie radiofoniche di sette anni fa discutere soluzioni simili. Un intervistato all’epoca disse che l’unico modo per risolvere il problema era aprire le nostre frontiere e far entrare la concorrenza straniera.

I giganti di telcom non amano davvero gli MVNO. L’anno scorso, il capo di Telus ha detto che se fossero stati imposti, la società avrebbe tagliato 5.000 posti di lavoro e 1 miliardo di dollari di spesa. Potrebbe essere una storia diversa se il nuovo combinato Rogers-Shaw fosse disposto ad andare avanti e fosse lì vicino, pronto a mangiare il pranzo di Telus.

Segui Don Pittis su Twitter @don_pittis



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