La gente spreca molto più cibo di quanto si pensi, secondo le Nazioni Unite. Ecco come si confronta il Canada

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Invece di finire gli avanzi, li lasci andare a male e compri il cibo da asporto.

È una routine familiare per molti e indicativa delle abitudini che contribuiscono a un problema globale dello spreco alimentare che, secondo un nuovo rapporto delle Nazioni Unite, deve essere misurato meglio in modo che possa essere affrontato in modo efficace.

Il rapporto delle Nazioni Unite stima che il 17% del cibo prodotto a livello globale ogni anno venga sprecato. Ciò equivale a 931 milioni di tonnellate (1,03 miliardi di tonnellate) di cibo.

Lo spreco è molto maggiore di quanto indicato dai rapporti precedenti, sebbene i confronti diretti siano difficili a causa delle diverse metodologie e della mancanza di dati affidabili da molti paesi. Tuttavia, il Canada era tra i 17 paesi che si ritiene dispongano di dati di alta qualità.

Il rapporto ha rilevato che il canadese medio spreca 79 chilogrammi di cibo all’anno a casa, più dell’americano medio (59 kg) e simile alla quantità sprecata dalla persona media nel Regno Unito (77 kg).

“Una misurazione migliore può portare a una migliore gestione”, ha detto Brian Roe, un ricercatore sullo spreco alimentare presso la Ohio State University che non è stato coinvolto nel rapporto.

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La maggior parte dei rifiuti – o il 61% – avviene nelle famiglie, mentre il servizio di ristorazione rappresenta il 26% e i rivenditori rappresentano il 13%, secondo le Nazioni Unite. Le Nazioni Unite stanno spingendo per ridurre lo spreco alimentare a livello globale e i ricercatori stanno anche lavorando a una valutazione degli sprechi che includa il cibo perso prima di raggiungere i consumatori.

Gli autori notano che il rapporto cerca di offrire un’istantanea più chiara della portata di un problema che è stato difficile da valutare, nella speranza di spronare i governi a investire in un migliore monitoraggio.

“Molti paesi non hanno ancora quantificato i loro sprechi alimentari, quindi non comprendono l’entità del problema”, ha affermato Clementine O’Connor, del Programma ambientale delle Nazioni Unite e coautrice del rapporto.

Lo spreco alimentare è diventato una preoccupazione crescente a causa del pedaggio ambientale della produzione, compresa la terra necessaria per coltivare colture e animali e le emissioni di gas serra prodotte lungo il percorso. Gli esperti affermano che una migliore tracciabilità dei rifiuti è fondamentale per trovare modi per alleviare il problema, come programmi per deviare gli scarti non commestibili da utilizzare come mangime per animali o fertilizzante.

Diverse ragioni per lo spreco di cibo nei paesi ricchi e poveri

Il rapporto ha rilevato che lo spreco alimentare nelle case non è limitato ai paesi a reddito più elevato come gli Stati Uniti e il Regno Unito.

Roe of Ohio State ha notato che il cibo a volte viene sprecato nei paesi poveri senza una refrigerazione domestica affidabile. Nei paesi più ricchi, le persone potrebbero mangiare di più fuori casa, il che significa che lo spreco di cibo viene semplicemente spostato dalla casa ai ristoranti.

Roe ha detto che anche le norme e le politiche culturali potrebbero contribuire allo spreco domestico – come imballaggi massicci, accordi “comprane uno, prendine uno gratis” o la mancanza di programmi di compostaggio.

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Ecco perché cambiamenti di sistema più ampi sono fondamentali per aiutare a ridurre i rifiuti nelle famiglie, ha affermato Chris Barrett, economista agricolo presso la Cornell University.

Soluzioni per ridurre gli sprechi

Ad esempio, ha detto Barrett, le persone potrebbero buttare via il cibo a causa di una data sul prodotto, anche se tali date non sempre indicano quando un cibo non è sicuro da mangiare. “Lo spreco di cibo è una conseguenza di decisioni sensate da parte di persone che agiscono sulla migliore informazione disponibile”, ha detto.

Per chiarire il significato delle date di etichettatura, le autorità di regolamentazione degli Stati Uniti hanno esortato i produttori di alimenti a essere più coerenti nel loro utilizzo. Notano che etichette come “Vendi entro”, “Meglio entro” e “” Divertiti entro “potrebbero indurre le persone a buttare via il cibo prematuramente, anche se alcune etichette hanno solo lo scopo di indicare quando la qualità potrebbe diminuire.

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Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti stima che una famiglia di quattro persone spreca circa 1.500 dollari USA in cibo ogni anno. Ma misurare con precisione lo spreco alimentare è difficile per una serie di motivi, tra cui la disponibilità di dati, ha affermato il ricercatore alimentare dell’USDA Jean Buzby, aggiungendo che il miglioramento delle misurazioni fa parte di un piano governativo per ridurre gli sprechi.

Richard Swannell, un coautore del rapporto delle Nazioni Unite, ha detto che il cibo era generalmente più apprezzato anche nei paesi più ricchi solo poche generazioni fa, dal momento che le persone spesso non potevano permettersi di sprecarlo. Ora, ha detto, la consapevolezza della portata dello spreco alimentare a livello globale potrebbe aiutare a riportare gli atteggiamenti a quell’epoca.

“Il cibo è troppo importante per essere sprecato”, ha detto.

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