La musica country ha un problema di diversità – e non è per mancanza di artisti

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Questo pezzo in prima persona è di LJ Tyson, un artista country-pop del Prince Albert, Sask., Del patrimonio Cree / Métis. Si identifica come bisessuale.

Per ulteriori informazioni su Sezione Opinione di CBC, vedere il file FAQ.


La musica country ha una ricca storia di narrazione. Queste storie collegano il pubblico in lungo e in largo, facendo sentire i fan della musica country come se avessero una casa nel genere. Sfortunatamente, non tutti i fan della musica country si vedono in queste storie. La musica country ha un grosso problema di diversità.

Per prova, non guardare oltre i premi di musica country. A meno che non ci sia una categoria specifica per gli artisti indigeni, probabilmente non ne vedrai molti nominati in nessuna delle categorie. Alcuni potrebbero obiettare che semplicemente non ci sono abbastanza artisti indigeni in giro. So che non è vero; Sono uno di loro e ho suonato centinaia di concerti con altri.

La prima volta che sono stato nominato per un premio della Saskatchewan Country Music Association (SCMA), nel 2018, ricordo di essermi seduto tra il pubblico sentendomi così fuori posto perché io e la mia famiglia eravamo alcune delle uniche minoranze visibili nella stanza. Ho perso, ma eravamo ancora orgogliosi di essere lì, e ho finito per ricevere la prima borsa di studio SIGA Indigenous Development Artist.

Ogni artista deve macinare per far sentire la propria musica, ma per esperienza personale, quelli in gruppi minoritari devono lavorare molto più duramente.– LJ Tyson

Dietro le quinte, i miei occhi si sono aperti su come gli artisti indigeni trascurati possano essere in una stanza piena di talento. Un direttore di scena mi ha detto di andare in una stanza separata per fare un breve colloquio sulla borsa di studio. Ricordo di aver aspettato lì, goffamente. Tutti mi sono passati accanto come se fossi un fantasma.

Quando finalmente l’intervistatore si è accorto di me, mi ha chiesto se avevo bisogno di qualcosa. Ho detto loro che avevo appena vinto la borsa di studio. Si sono congratulati con me e siamo rimasti di nuovo lì goffamente. Poi ho avuto il coraggio di dire che mi è stato detto di essere nel backstage per essere intervistato. L’intervistatore e la troupe si sono scambiati uno sguardo. Poi ho capito che non si sentivano in dovere di intervistarmi.

Non avevo vinto un vero premio; Ho vinto una borsa di studio in sostituzione del premio Artista indigeno dell’anno. Negli ultimi anni, la SCMA ha eliminato la categoria al posto di una borsa di studio perché costantemente non ci sono stati abbastanza candidati.

Mi sento come se fosse importante alzarsi e lavorare sodo ogni giorno in modo che chi è dietro di me non debba sentire la solitudine e il rifiuto con cui lotto. (Fotografia a colori contingenti)

L’aspetto e il modo in cui sono stato trascinato via mi hanno fatto sentire come se non fossi importante come tutti gli altri. La situazione sembrava simbolica e priva di comprensione, ed è stato un duro colpo per la mia autostima.

In un recente incontro SCMA, qualcuno ha fatto una battuta sui destinatari indigeni impegnando trofei. Il presidente dell’associazione da allora ha riconosciuto il razzismo e la discriminazione sistemica “all’interno del Saskatchewan, nell’industria della musica country e all’interno della SCMA”.

Ogni artista deve macinare per far sentire la propria musica, ma per esperienza personale, quelli in gruppi minoritari devono lavorare molto più duramente.

Crescendo nel Saskatchewan, ho avuto la fortuna di essere circondato da artisti; non mi è mai venuto in mente che fossimo tutti indigeni. La mia famiglia mette su una vetrina chiamata Voices of the North a Prince Albert, Sask., Con un cast di oltre 1.300 che suonano a spettacoli pieni ogni sera, ma gli artisti presenti sono ancora sconosciuti a molti nel mainstream. Immagina la mia sorpresa quando ho iniziato a fare rete da solo per trovarne pochissimi come me.

Sono stato estremamente fortunato nella mia carriera. Mi sono esibito su molti palchi, ho avuto la possibilità di ascoltare la mia musica nelle stazioni radio di tutto il paese e sono stato nominato per i premi. Molti altri artisti indigeni di talento non hanno mai avuto queste opportunità.

GUARDA | LJ Tyson esegue la sua canzone ‘Home On The Rainbow’, che sta raccogliendo fondi per essere registrata professionalmente:

Mi identifico anche come bisessuale, un altro gruppo demografico tristemente sottorappresentato (e discriminato) nel genere. Mi sono presentato pubblicamente come membro della comunità LGBTQ2 + e ho iniziato a parlarne nei miei spettacoli o online per diffondere visibilità per le persone LGBTQ2 + e, si spera, dimostrare che avevamo un posto nella musica country. Ma molti hanno scelto di ignorarmi, di trattarmi in modo diverso o di accusarmi di diffondere un “programma gay”.

Dobbiamo riconoscere che qualcosa non funziona. Ogni volta che un gruppo di persone provenienti da diversi percorsi di vita si siede per parlare dei nostri ostacoli, è una buona cosa. È qui che dobbiamo iniziare. Mi sento come se fosse importante alzarsi e lavorare sodo ogni giorno in modo che chi è dietro di me non debba sentire la solitudine e il rifiuto con cui lotto.

È ora che il genere della musica country apra le porte metaforiche a coloro che sono stati trascurati e chiusi fuori. Uniamoci alla festa. Siamo stanchi di non essere ascoltati, quindi solo di essere riconosciuti in modo simbolico. Diventiamo parte della bellissima storia della narrazione nella musica country. Abbiamo così tanto da aggiungere alla narrazione.


Questa colonna fa parte di CBC Opinione sezione. Per ulteriori informazioni su questa sezione, leggere questo blog del redattore e il nostro FAQ.

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