La politica di “malafede” del Regno Unito sulle pensioni all’estero sta costando ai contribuenti canadesi

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“Non è una questione di partito”, ha detto Ian Andexser di Nanaimo, BC, che dirige l’Alleanza canadese dei pensionati britannici. “Questo è un affronto per il Canada.”

E dall’altra parte dello stagno in Inghilterra, il parlamentare conservatore Sir Roger Gale è giunto alla stessa conclusione: il governo di cui è membro ha agito “davvero in malafede” nei confronti del Canada.

La questione che fa arrabbiare entrambi gli individui è una politica del governo britannico che esclude i pensionati britannici che vivono principalmente in Canada e in Australia dal ricevere i normali aumenti delle pensioni intesi a tenere il passo con l’inflazione. Sono i “pensionati congelati” e circa 137.000 di loro vivono in Canada.

Gale ha detto a CBC News che il congelamento non si applica ai pensionati britannici che vanno in pensione negli Stati Uniti.

“Puoi letteralmente avere due persone che vivono su lati opposti delle Cascate del Niagara, una negli Stati Uniti, che riceve una pensione del Regno Unito aumentata ogni anno, l’altra che vive in Canada, con la pensione congelata al punto di partenza dal Regno Unito, “ha detto Gale.

“E naturalmente, nel corso di molti anni, ciò significa che il valore di quella pensione si deprezza drasticamente. Ci sono molti pensionati, cittadini britannici, che vivono all’estero in Canada, Australia e altri paesi del Commonwealth in particolare, che vivono in una povertà signorile. Or devono essere sostenuti dal paese ospitante, che considererei del tutto immorale “.

Anne Puckridge, nata nell’India britannica nel 1925, ha detto che non le piace nemmeno guardare le sue dichiarazioni di pensione britanniche. “Mi fa arrabbiare”, ha detto.

“Abbiamo pagato i nostri contributi”

Il veterano della seconda guerra mondiale ha lavorato nel Regno Unito fino all’età di 76 anni e si è ritirato in Canada 20 anni fa per stare vicino a sua figlia. Ha effettuato gli stessi pagamenti pensionistici di qualsiasi altro lavoratore britannico, ma la sua pensione di £ 72,50 a settimana (circa $ 125) è solo circa la metà di quella che sarebbe se vivesse nel Regno Unito o negli Stati Uniti, piuttosto che a Calgary.

“Abbiamo pagato i nostri contributi per le nostre pensioni. Ci è stato permesso di credere che stavamo provvedendo adeguatamente alla nostra pensione”, ha detto Puckridge a CBC News. “Non avevamo idea che, mentre i nostri soldi venivano accettati, saremmo stati uno del quattro per cento dei pensionati britannici che non riceve la pensione completa.

“Il Canada si prende cura di noi molto bene. Apprezzo moltissimo tutto l’aiuto che riceviamo dal Canada. Il governo britannico, d’altra parte, sta risparmiando una grande quantità di denaro, molte migliaia di sterline ogni anno, su ogni persona che è assente.”

Anne Puckridge, espatriata britannica e veterana della Seconda Guerra Mondiale, lavora al computer nella sua casa di Calgary, Alta., Venerdì 16 settembre 2016. (Larry MacDougal / The Canadian Press)

Gale, che presiede l’inchiesta del gruppo parlamentare britannico sulle pensioni britanniche non indicizzate, ha affermato che l’accordo sembra adattarsi abbastanza bene al governo britannico.

“Il governo sembra aver scavato i piedi come hanno fatto le precedenti amministrazioni, ed è abbastanza contento di permettere ai nostri pensionati di vivere della buona volontà di altri paesi”, ha detto.

Il costo della “buona volontà” del Canada

Il Canada ha chiesto al Regno Unito di correggere lo squilibrio, che si stima costi al Canada centinaia di milioni di dollari all’anno a causa della perdita di entrate fiscali e di attività economica persa – e attraverso la spesa per fornire benefici sociali agli anziani immigrati britannici che cadono in povertà.

“Per oltre 40 anni, il governo del Canada ha sollevato e ha cercato di affrontare questo problema con il Regno Unito”, ha affermato Megan Fulton, portavoce di Employment and Social Development Canada.

Ha detto che il Canada ha chiesto di negoziare un accordo globale di sicurezza sociale con il Regno Unito alla fine del 2020, ma “il Regno Unito ha rifiutato le aperture del Canada fino ad oggi e continua a mantenere la sua posizione di vecchia data che non può considerare l’indicizzazione delle pensioni del Regno Unito pagate in Canada.”

“Il Regno Unito potrebbe decidere unilateralmente di pagare pensioni indicizzate al Canada”, ha aggiunto – proprio come il Canada indicizza le pensioni per i suoi cittadini che vivono in Gran Bretagna.

Fulton ha detto che il Canada non ha calcolato il costo totale della parsimonia della politica pensionistica del Regno Unito per il contribuente canadese, ma concorda sul fatto che molti pensionati britannici hanno bisogno di aiuto. “Molti sopravvivono senza la stessa qualità di pensionati nel Regno Unito godono perché le loro pensioni si sono erose”, ha detto.

‘Molta flanella’

Il governo britannico afferma che aumenta le pensioni solo nei paesi con i quali ha accordi di reciprocità. Non ne ha uno con il Canada.

“Sappiamo che le persone si trasferiscono all’estero per molte ragioni e che questo può avere un impatto sulle loro finanze. Ci sono informazioni su GOV.UK su quale sarà l’effetto dell’andare all’estero sul diritto alla pensione statale britannica “, ha detto a CBC News un portavoce del Dipartimento del lavoro e delle pensioni britannico.

“La politica del governo sulla valutazione della pensione statale britannica per i beneficiari che vivono all’estero è di vecchia data di oltre 70 anni e continuiamo ad aumentare le pensioni statali all’estero laddove vi sia l’obbligo legale di farlo”.

Gale ha detto che il Regno Unito non ha accordi di reciprocità con il Canada perché si è categoricamente rifiutato di concederne uno.

Gale ha detto che quando ha chiesto di sapere come il suo governo avrebbe risposto all’offerta di un accordo del Canada, “quello che abbiamo ottenuto è stato un sacco di flanella [and] una lettera di un giovane ministro delle pensioni in cui si dice che non abbiamo alcun desiderio di cambiare.

“Credo che abbiamo deluso Anne e molti altri come lei che hanno combattuto, in alcuni casi sono stati feriti, al servizio del loro paese e si sono ritirati in tutto il mondo. È del tutto sbagliato. È indifendibile”.

Equità per gli altri, non per il Canada

Andexser è arrivato in Canada all’età di 25 anni nel 1976 e ha fatto carriera nel settore alberghiero e dei pub. “Sono un cittadino canadese più a lungo di quanto non fossi un suddito britannico”, ha detto.

Poiché aveva già versato contributi pensionistici nel Regno Unito, ha scelto di continuare i pagamenti volontari dal Canada e alla fine ha accumulato 29 anni di contributi.

Ha detto che non è mai stato avvertito che alla fine della giornata gli sarebbe stata negata la pensione completa. Ha detto che è tempo che il suo paese di adozione diventi più duro con la sua terra natale.

Ian Andexser (a destra) di Nanaimo, BC con il parlamentare verde Paul Manly. (Inviato)

Andexser ha detto che il Canada dovrebbe essere particolarmente offeso dal fatto che il Regno Unito abbia recentemente firmato dozzine di accordi di reciprocità con altri paesi in Europa.

“La Gran Bretagna ha sempre detto che non stiamo più stipulando nuovi accordi. Ebbene, l’hanno appena sfidato firmando 27 accordi con i paesi dell’UE dopo la Brexit”.

La Gran Bretagna ha anche firmato accordi con i membri non UE Norvegia, Islanda e Lichtenstein e invierà pensioni complete a tutti quei paesi.

“Hanno negato la richiesta del Canada”, ha detto Andexser. “È un affronto diretto assoluto per il governo canadese”.

Una possibilità per aumentare la pressione

Andexser ha affermato di voler vedere il Canada sfruttare la leva finanziaria che ha a causa della necessità della Gran Bretagna di firmare accordi di libero scambio post-Brexit.

“Anche se capisco che le pensioni non possono far parte di alcun accordo commerciale, certamente possono far parte dei negoziati commerciali”, ha detto. “Abbiamo qualcosa che vogliono. E questa è un’opportunità perfetta per usarlo.”

Andexser ha affermato che il costo per il Canada aumenterà solo se la situazione non sarà risolta, perché gli immigrati britannici in età lavorativa in Canada sono più numerosi dei pensionati e potrebbero presto trovarsi nella stessa posizione.

Mentre il governo del Canada ha insistito in passato sul fatto che il commercio e le pensioni sono questioni separate, Andexser si è detto incoraggiato quando è stato invitato per fare una presentazione al Comitato permanente dei comuni per il commercio internazionale alla fine di febbraio.

E il mese scorso, la Camera dei Comuni ha portato avanti all’unanimità una mozione presentata dal parlamentare verde Paul Manly chiedendo al governo federale di spingere la Gran Bretagna a cambiare la sua politica pensionistica.

Quando è stato chiesto da CBC News se avrebbe reso le pensioni un problema nei colloqui commerciali, il governo canadese non l’ha escluso.

“Sono attualmente in corso consultazioni pubbliche in Canada per raccogliere le opinioni delle parti interessate canadesi”, ha affermato Fulton.

Andexser ha detto che il suo gruppo intende fare pressioni energiche sui politici canadesi per includere le pensioni nei colloqui.

“Occorre fare abbastanza rumore per far capire al governo britannico che non può trattare il Canada come se fossimo ancora una colonia”.

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