La prossima generazione di reclute canadesi per lo slittino avrà una partenza innevata e senza piste a Calgary

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Lo slittino lungo una collina innevata non è il modo in cui il tre volte olimpionico Tristan Walker ha iniziato con lo slittino, ma il reclutamento di Luge Canada è arrivato a questo senza accesso a una pista di scorrimento a Calgary.

Un percorso sulla neve di 100 metri con due curve scavate nel fianco di una collina al Canada Olympic Park è il luogo in cui i bambini dai 10 ai 14 anni possono provare per la prima volta lo slittino nella speranza che lo apprezzino.

A meno di un chilometro a ovest si trova la pista scorrevole costruita per le Olimpiadi invernali del 1988. È chiuso da due anni in attesa di una ristrutturazione da 25 milioni di dollari.

Sam Edney, ora allenatore ad alte prestazioni di Luge Canada, e Walker erano membri della squadra canadese che ha vinto una medaglia d’argento nella staffetta olimpica tre anni fa a Pyeongchang, in Corea del Sud.

A 13 e 9 anni rispettivamente, Edney e Walker hanno fatto scivolare la parte inferiore della pista di Calgary nel loro primo giorno di campi “Discover Luge” al COP.

“La mia prima esperienza con lo sport dello slittino è stata sulla pista costruita per le Olimpiadi del 1988”, ha detto Walker.

“Non era un percorso per le Olimpiadi per me in quel momento. Come dice mio padre, sono stati $ 25 per togliermi i capelli per un pomeriggio”.

I bambini che si iscrivono ai campi di reclutamento di questo mese scivolano lungo la pista innevata “slittino naturale” su slittini modificati.

Esiste un circuito internazionale di slittino naturale, ma non è un evento olimpico.

I campi di reclutamento di Calgary danno ai giovani un assaggio delle slitte, ma non della pista congelata artificialmente.

“Stiamo cercando di esporre quante più persone possibile a questo sport con lo scenario attuale che abbiamo affrontato”, ha detto Edney, quattro volte olimpionico.

“Non c’è dubbio che avere quella pista chiusa sia un duro colpo per il nostro programma.

“Il mio più grande divertimento è stato che sei essenzialmente in questo acquascivolo ghiacciato e puoi gareggiare contro i tuoi concorrenti, anche quando è il tuo primo fine settimana a provarlo.

“Stiamo cercando di imitare questo il più possibile qui con quello che abbiamo sulla pista naturale per lo slittino, ma sicuramente non è la stessa identica sensazione o euforia che si prova sulla pista artificiale”.

Ampia popolazione di cursori

La pista urbana scorrevole di Calgary è l’unica al mondo costruita in una città di oltre un milione di persone. Altri sono più remoti.

È stata la sede delle squadre nazionali di bob, skeleton e slittino da oltre tre decenni. Le squadre attingono pesantemente da una popolazione locale.

I canadesi hanno vinto un totale di otto medaglie olimpiche nel bob e nello skeleton dal 1988, di cui quattro d’oro.

Le alette canadesi hanno vinto medaglie olimpiche per la prima volta a Pyeongchang con la staffetta d’argento e il bronzo di Alex Gough nel singolare femminile.

La pista scorrevole di Whistler, BC, costruita per le Olimpiadi invernali del 2010 è più recente, ma si trova in una località sciistica meno popolata.

“Avere ancora quella pista a Calgary è enorme”, ha detto Walker. “Per quanto la pista sia buona a Whistler, non ci sono abbastanza persone lì.

“È troppo lontano per le famiglie di Vancouver per venire a fare sessioni di allenamento giornaliere o settimanali per un atleta di nove e dieci anni”.

Più fondi necessari per completare il reno

Secondo gli archivi di WinSport, ex Calgary Olympic Development Association, il costo per costruire la pista di Calgary era di 18,8 milioni di dollari.

I governi provinciale e federale hanno impegnato un totale di 17 milioni di dollari per una ristrutturazione che sostituirebbe il sistema di refrigerazione e altererebbe la parte superiore del binario.

WinSport, i cui ricavi alla COP sono stati intaccati dalla pandemia COVID-19, ha bisogno di altri 8 milioni di dollari per completare il reno.

Il custode di gran parte dell’eredità di Calgary nell’88 afferma che il finanziamento del governo rimane in vigore e WinSport rimane impegnata nella ristrutturazione.

“Non abbiamo in alcun modo rinunciato al progetto”, ha detto WinSport in una nota.

Nel frattempo, Scarlett Jochumsen, 10 anni, è tornata più volte ai campi di reclutamento per navigare sulla pista innevata.

“Io e mio padre di solito lo guardiamo ogni inverno, quindi sapevo che volevo davvero provarlo”, ha detto Jochumsen. “È solo divertente. Mi piace la velocità e come devi imparare a girare in modi diversi.”

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