La ricetta dell’alchimista egiziano riporta in vita l’antica birra a Winnipeg

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Un’idea nata quando un classicista si recava in un birrificio per sorseggiare birre e meditare sulla storia del luppolo ha dato vita ad un’antica ale.

Ci sono volute ore per tradurre, macinare e cuocere, ma gli sperimentatori di birra di Winnipeg hanno finalmente sorseggiato una birra creata da una ricetta di un alchimista egiziano del IV secolo.

“Se ti aspetti che abbia il sapore di una birra moderna, non lo troverai”, ha detto Matt Gibbs, presidente del Dipartimento di classici dell’Università di Winnipeg.

“Questa birra è molto, molto acida. È buona. È molto meglio di quanto pensassi quando l’abbiamo fatta la prima volta, lo dirò molto, ma è diverso.”

Gibbs ha avuto l’idea mentre era seduto in un bar a parlare di vecchie birre con un paio di mastri birrai.

La ricetta originale è stata trovata nel libro, La bevanda del barbaro: una storia della birra nell’antica Europa, di Max Nelson presso l’Università di Windsor. È stato scelto perché Gibbs pensava di poter rimanere vicino al processo originale e, a differenza di alcune delle altre ricette, gli ingredienti erano disponibili e legali.

La birra fatta alla vecchia maniera viene mostrata martedì alla Barn Hammer Brewing Company di Winnipeg. (David Lipnowski / Canadian Press)

Gibbs ha ricevuto il permesso di tradurre la ricetta dal greco antico e poi ha iniziato a lavorare con i birrai Tyler Birch e Brian Westcott, comproprietari della Barn Hammer Brewing Co. a Winnipeg.

Per prima cosa hanno fatto un pane a lievitazione naturale con acqua e farina d’orzo macinata a mano. Ci sono volute 18 ore per cuocere le pagnotte a una temperatura sufficientemente bassa da mantenere in vita gli enzimi essenziali per la produzione della birra.

Le pagnotte sono state poi immerse in un fermentatore a Barn Hammer.

L’unica grande differenza rispetto alla ricetta originale era che veniva utilizzato un fermentatore in acciaio inossidabile e l’orzo non veniva maltato su un tetto al sole.

Le settimane passarono e l’esperimento si trasformò lentamente da una miscela torbida a una pinta incontaminata.

“Dopo aver assaggiato il pane che hanno preparato, ho pensato che avremmo avuto qualcosa di veramente disgustoso, ma è andato tutto molto bene”, ha detto Birch.

“In realtà sono sbalordito da quanto è buono. In realtà è molto bevibile.”

Il gusto semplice di ciò rende abbastanza chiaro quanto sia cambiato il palato in 2.000 anni.– Matt Gibbs

Non è quello che la maggior parte delle persone considererebbe una birra e ha un sapore più simile a un sidro acido con sentori di uva passa o mela. La bevanda è piatta perché non c’era la carbonatazione più di 1.000 anni fa. I birrai calcolano che il contenuto di alcol è di circa il tre per cento, simile alla moderna birra leggera.

La birra non è in vendita – ancora – ma sono aperti alla commercializzazione di un antico lotto in futuro.

La birra è l’inizio della ricerca su come essa e altre birre venivano consumate dalle società antiche. Il lotto iniziale ha dimostrato quanto le birre siano cambiate con lo sviluppo della tecnologia per la produzione della birra, ha detto Gibbs.

“C’erano cose che abbiamo imparato in termini di gusto, tecnologia e lavorazione, ma penso che la più importante sia stata il gusto”, ha detto.

“Il gusto semplice di ciò rende abbastanza chiaro quanto il palato sia cambiato in 2.000 anni”.

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