La scelta commerciale di Biden dice che si è concentrata sull’aiutare i lavoratori statunitensi, frenando la Cina

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Due giorni dopo che il primo ministro Justin Trudeau e il presidente degli Stati Uniti Joe Biden si sono incontrati per dare un nuovo tono alle relazioni Canada-Stati Uniti, il funzionario dell’amministrazione Biden le cui decisioni potrebbero influenzare l’economia canadese più si è seduto per tre ore di interrogatorio durante la sua audizione di conferma davanti alla finanza del Senato giovedì.

Alcune conferme di gabinetto diventano partite di lotta partigiana. Alla fine della sua apparizione, la conferma di Katherine Tai come prossimo rappresentante commerciale degli Stati Uniti sembrava più un’imposizione collettiva delle mani.

Il presidente, il democratico dell’Oregon Ron Wyden, l’ha definita una “scelta eccellente”. Tutti i Democratici e Repubblicani classificati non solo dal Senato ma anche dalla commissione Ways and Means della Camera dei Rappresentanti hanno applaudito la profondità delle sue capacità ed esperienza con una lunga lista di aggettivi gratuiti.

Il rappresentante Richard Neal del Massachusetts, che appare come presidente democratico ospite del comitato della Camera, ha detto ai senatori che considera Tai come una famiglia dopo i suoi sette anni come consulente legale per il suo comitato. Tai ha svolto un ruolo fondamentale nella creazione e nella negoziazione del sostegno bipartisan per revisioni di fine partita ciò ha assicurato l’approvazione da parte del Congresso dell’accordo commerciale nordamericano riveduto fornendo maggiori protezioni ambientali e del lavoro.

“C’è una questione su cui tutti noi in questa stanza siamo d’accordo: applicazione, applicazione, applicazione di questi accordi commerciali”, ha detto Neal, elogiando la “sobria grinta” di Tai. La scelta di Biden è stata approvata dai leader delle comunità ambientali, imprenditoriali e lavorative, ha detto Neal.

Tai ha accompagnato Neal in un viaggio critico a Ottawa nel novembre 2019 per convincere il Canada ad accettare di modificare il nuovo NAFTA in modo che potesse passare attraverso il Congresso. Il governo Trudeau pensava che i suoi negoziati con l’amministrazione Trump fossero terminati.

L’ambasciatore del Canada a Washington, Kirsten Hillman, ha conosciuto Tai bene come principale negoziatore canadese per l’accordo di partenariato trans-pacifico. Ha detto che ricorda di aver pranzato con lei quel giorno e della loro “vivace conversazione” con i politici riuniti su come il commercio internazionale può portare benefici ai lavoratori domestici – un obiettivo che l’amministrazione Biden ora abbraccia.

Kirsten Hillman, ambasciatore del Canada negli Stati Uniti. (Potere e politica)

“Penso che questo sia solo un indizio su dove potrebbero risiedere alcune delle priorità”, ha detto Hillman a CBC News all’inizio di questo inverno. “Ha competenze specifiche in quell’area.”

Fortunatamente per il governo Trudeau, la visione di Tai per “espandere la cerchia del vincitore” di beneficiari del commercio internazionale è in linea con le convinzioni dei liberali canadesi come Chrystia Freeland che hanno parlato di far funzionare gli accordi per le piccole imprese e i lavoratori della classe media – non solo per le società.

Vincere con vittorie vincenti

Durante l’udienza di giovedì, Tai ha detto di voler abbandonare i negoziati che mettono i lavoratori di un settore contro un altro.

È in netto contrasto con lo stile a somma zero dell’amministrazione Trump, che era più concentrata sul raggiungimento di vittorie politiche mirate che su guadagni reciprocamente vantaggiosi.

Dobbiamo ricordare come camminare, masticare gomme e giocare a scacchi allo stesso tempo.– La candidata USTR Katherine Tai

Anche se questo potrebbe essere un sollievo per i partner commerciali come il Canada, l’udienza di Tai ha anche rivelato diverse priorità da osservare attentamente.

Ad esempio, Tai continuerà la spinta di Robert Lighthizer a “re-shore” il maggior numero di prodotti in quante più catene di approvvigionamento possibile, per rimpatriare i posti di lavoro per i lavoratori americani?

“Ci sono stati molti sconvolgimenti e costernazioni che hanno accompagnato alcune di queste politiche”, ha detto – senza richiamare specificamente le tattiche dell’amministrazione Trump come usare motivi di sicurezza nazionale per schiaffeggiare le tariffe sull’acciaio estero. “Vorrei raggiungere obiettivi simili in un modo più efficace e guidato dai processi”.

E che dire della carenza di prodotti critici che gli Stati Uniti stanno affrontando, specialmente durante la pandemia?

Il presidente Biden ha firmato questa settimana un ordine esecutivo per rafforzare le catene di fornitura statunitensi per batterie avanzate, prodotti farmaceutici, minerali critici e semiconduttori.

“Molte delle ipotesi su cui abbiamo basato i nostri programmi commerciali [have] massimizzato l’efficienza senza riguardo per il requisito di resilienza “, ha detto Tai.

Ripensare la strategia cinese

Tra il 2011 e il 2014, Tai è stato il principale consulente legale dell’USTR per l’applicazione del commercio con la Cina.

Giovedì, ha detto ai senatori che gli Stati Uniti hanno bisogno di un “piano strategico e coerente per ritenere la Cina responsabile delle sue promesse e competere efficacemente con la sua economia diretta dallo stato”. Il governo deve avere “un fronte unito degli alleati degli Stati Uniti”, ha aggiunto.

“La Cina è allo stesso tempo un rivale, un partner e un giocatore fuori misura di cui avremo bisogno anche la cooperazione per affrontare alcune sfide globali”, ha detto. “Dobbiamo ricordare come camminare, masticare gomme e giocare a scacchi allo stesso tempo”.

Il senatore dell’Ohio Rob Portman, egli stesso un ex USTR durante l’amministrazione di George W. Bush, l’ha spinta a spiegare come gli Stati Uniti potrebbero competere con l’approccio “tecno-nazionalista” che la Cina assume sui semiconduttori – che ha detto sono sovvenzionati fino a 40 per cento. cento, permettendo al regime comunista di dominare il mercato globale.

“Non possiamo competere facendo le cose che fa la Cina, quindi dobbiamo capire come possiamo competere mettendo insieme tutti gli strumenti e le risorse che abbiamo nel governo degli Stati Uniti”, ha detto Tai.

Successivamente ha descritto come lo Stato cinese sia in grado di condurre la sua economia “quasi come un direttore d’orchestra con un’orchestra”, mentre gli americani si fidano della “mano invisibile” del libero mercato. Il governo degli Stati Uniti potrebbe aver bisogno di rivisitare questo aspetto, ha detto, “conoscendo la strategia e l’ambizione contro cui siamo di fronte”.

“Incentrato sul laser” su Huawei

Il senatore della Virginia Mark Warner, che siede anche nel comitato dei servizi segreti del Senato, ha esortato Tai a formare una “coalizione di volenterosi” per competere con il modello cinese di “capitalismo autoritario” che ha permesso l’ascesa di giganti della tecnologia come Huawei.

I negoziati commerciali devono proteggere la sicurezza dell’infrastruttura digitale, ha affermato, e gli Stati Uniti dovrebbero considerare di chiedere ai partner commerciali di vietare alcune tecnologie cinesi.

“Se teniamo Huawei fuori dai mercati interni americani ma ottiene il resto del mondo, non avremo successo”, ha detto Warner.

Il 30 gennaio 2018 a Washington, DC, il senatore Mark Warner (D-VA) assiste all’allora Segretario al Tesoro Steven Mnuchin che consegna il rapporto annuale sulla stabilità finanziaria al Comitato del Senato per le banche, gli alloggi e gli affari urbani. (Pete Marovich / Getty Images)

Tai era d’accordo con lui e ha detto che il governo degli Stati Uniti dovrebbe essere “concentrato sul laser” su questo, e non solo nei negoziati commerciali.

Per contrastare l’influenza della Cina, il senatore del Delaware Tom Carper ha chiesto se sarebbe stato un “compito sciocco” riunire partner come il Canada nel blocco commerciale del Pacific Rim, che è stato ribattezzato Comprehensive and Progressive Trans-Pacific Partnership dopo che gli Stati Uniti l’hanno lasciato nel 2017 .

Tai ha detto che il pensiero alla base del CPTPP rimane una “solida equazione”, ma il mondo nel 2021 è “molto diverso in modi importanti” dal clima nel 2016, quando il Congresso non è riuscito ad approvare il TPP.

Carper ha anche chiesto in che modo la politica commerciale è influenzata dall’amministrazione Biden rinnovato approccio multilaterale al cambiamento climatico.

“Il resto del mondo sta elaborando le proprie soluzioni climatiche, e ciò significa che mentre altri paesi ed economie iniziano a regolamentare in questo settore, le politiche climatiche e commerciali diventano parte del nostro panorama competitivo”, ha affermato.

‘Scavando’ sui prodotti lattiero-caseari

Tai ha anche promesso di lavorare a stretto contatto con i senatori che hanno sollevato questioni sulle materie prime importanti per i loro stati e il Canada. Ma il diplomatico veterano del commercio non ha dato la sua mano su ciò che il Canada dovrebbe aspettarsi.

A Mike Crapo dell’Idaho è stata assicurata che lavorerà su “questioni di vecchia data” con legname di conifere.

Ha detto a Chuck Grassley dell’Iowa di essere a conoscenza delle “promesse molto chiare” fatte dal Canada sui prodotti lattiero-caseari come parte della conclusione dei negoziati NAFTA, e di quanto fossero importanti per ottenere il sostegno di alcuni senatori.

Alcuni di questi problemi tra Canada e Stati Uniti “risalgono all’inizio del tempo”, ha detto, aggiungendo che non vedeva l’ora di “approfondire” il il processo di applicazione del suo predecessore è iniziato a dicembre.

Diversi senatori hanno spinto per una maggiore attenzione alla carne bovina americana, di cui Tai ha detto di essere una “consumatrice molto felice”.

Il senatore del South Dakota John Thune ha espresso frustrazione per la sentenza dell’Organizzazione mondiale del commercio contro le regole protezionistiche sull’etichettatura del paese di origine (COOL) dell’industria del bestiame, spingendo Tai a impegnarsi a lavorare con i produttori di bestiame su un nuovo sistema di etichettatura che potrebbe sopravvivere a un WTO sfida.

Uno degli interrogatori più duri giovedì si è rivelato essere l’ex candidata alla presidenza Elizabeth Warren, che ha criticato la mancanza di trasparenza nei passati negoziati commerciali e ha detto a Tai che la sua amministrazione ha bisogno di “prendere una linea dura”. Warren ha chiesto di limitare l’influenza delle società e delle industrie sui comitati consultivi e di rilasciare più bozze di negoziazione in modo che il pubblico capisca cosa viene fatto per loro conto.

A conclusione dell’audizione, il presidente Wyden ha chiesto a Tai di inviare le sue idee per migliorare la trasparenza dei processi commerciali alla leadership bipartisan del comitato entro 30 giorni.

Durante l’udienza, i senatori hanno descritto la conferma di Tai come “storica”. È la prima donna di colore e la prima asiatica-americana (i suoi genitori sono emigrati da Taiwan) a servire come USTR.

Bob Casey della Pennsylvania le ha chiesto se si sarebbe impegnata a lavorare sull’emancipazione economica delle donne e sulla partecipazione alle leggi sul commercio.

Ha risposto con una sola parola: “Sì”.

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