La scienziata dietro il vaccino mRNA COVID-19 afferma che il prossimo obiettivo della sua squadra è il cancro

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Lo scienziato che ha vinto la gara per fornire il primo vaccino contro il coronavirus ampiamente utilizzato afferma che le persone possono stare tranquille che i colpi sono sicuri e che la tecnologia alla base sarà presto utilizzata per combattere un altro flagello globale: il cancro.

Ozlem Tureci, che ha fondato l’azienda tedesca BioNTech con suo marito, Ugur Sahin, stava lavorando a un modo per sfruttare il sistema immunitario del corpo per affrontare i tumori quando hanno appreso l’anno scorso di un virus sconosciuto che infettava le persone in Cina.

A colazione, la coppia ha deciso di applicare alla nuova minaccia la tecnologia che stava cercando da due decenni.

La Gran Bretagna ha autorizzato l’uso del vaccino mRNA di BioNTech a dicembre, seguito una settimana dopo dagli Stati Uniti. Decine di altri paesi, incluso il Canada, hanno seguito l’esempio e da allora decine di milioni di persone in tutto il mondo hanno ricevuto l’iniezione sviluppata insieme al gigante farmaceutico statunitense Pfizer.

“Vale la pena prendere decisioni coraggiose e avere fiducia che se hai una squadra straordinaria, sarai in grado di risolvere qualsiasi problema e ostacolo che ti si presenta in tempo reale”, ha detto Tureci ad The Associated Press in un’intervista.

Tra le maggiori sfide per la piccola azienda con sede a Mainz c’erano come condurre studi clinici su larga scala in diverse regioni e come aumentare il processo di produzione per soddisfare la domanda globale.

Insieme a Pfizer, la società ha chiesto l’aiuto di Fosun Pharma in Cina “per ottenere risorse, capacità e presenza geografica a bordo, che non avevamo”, ha detto Tureci.

Cooperazione e collaborazione

Tra le lezioni apprese da lei e dai suoi colleghi c’era “quanto sia importante la cooperazione e la collaborazione a livello internazionale”.

Tureci, che è nato in Germania da immigrati turchi, ha detto che la società ha contattato gli organismi di supervisione medica sin dall’inizio, per garantire che il nuovo tipo di vaccino passasse il rigoroso controllo delle autorità di regolamentazione.

“Il processo per ottenere l’approvazione di un medicinale o di un vaccino è quello in cui vengono poste molte domande, molti esperti sono coinvolti e c’è una revisione tra pari esterna di tutti i dati e il discorso scientifico”, ha detto.

In mezzo allo spavento in Europa questa settimana per il colpo di coronavirus fatto dal rivale britannico-svedese AstraZeneca, Tureci ha respinto l’idea che eventuali angoli siano stati tagliati da coloro che gareggiavano per sviluppare un vaccino.

“C’è un processo molto rigido in atto e il processo non si ferma dopo che un vaccino è stato approvato”, ha detto. “In effetti, sta continuando ora in tutto il mondo, dove le autorità di regolamentazione hanno utilizzato sistemi di segnalazione per vagliare e valutare eventuali osservazioni fatte con i nostri o altri vaccini”.

Tureci e i suoi colleghi hanno tutti ricevuto il colpo BioNTech da soli, ha detto all’AP. “Sì, siamo stati vaccinati.”

Mira a sviluppare nuovi strumenti nella lotta contro il cancro

Poiché il profilo di BioNTech è cresciuto durante la pandemia, così ha il suo valore, aggiungendo fondi tanto necessari che l’azienda sarà in grado di utilizzare per perseguire il suo obiettivo originale di sviluppare un nuovo strumento contro il cancro.

Il vaccino prodotto da BioNTech-Pfizer e dalla rivale statunitense Moderna utilizza l’RNA messaggero, o mRNA, per trasportare le istruzioni nel corpo umano per produrre proteine ​​che lo preparano ad attaccare un virus specifico. Lo stesso principio può essere applicato per indurre il sistema immunitario ad affrontare i tumori.

“Abbiamo diversi vaccini contro il cancro basati su mRNA”, ha detto Tureci.

Alla domanda su quando una tale terapia potrebbe essere disponibile, Tureci ha detto che “è molto difficile da prevedere nello sviluppo innovativo. Ma ci aspettiamo che entro un paio d’anni avremo anche i nostri vaccini [against] cancro in un posto dove possiamo offrirli alle persone “.

I lavoratori imballano le scatole contenenti il ​​vaccino Pfizer-BioNTech COVID-19 mentre sono pronti per essere spediti presso lo stabilimento di produzione Pfizer a Kalamazoo, Michigan, a dicembre. Il vaccino è stato il primo ad essere autorizzato per l’uso sia in Canada che negli Stati Uniti (Morry Cash / AFP / Getty Images)

Per ora, Tureci e Sahin stanno cercando di garantire che i vaccini ordinati dai governi vengano consegnati e che i colpi rispondano efficacemente a qualsiasi nuova mutazione del virus.

Venerdì, la coppia si è presa del tempo per ricevere il più alto riconoscimento della Germania, l’Ordine al merito, dal presidente Frank-Walter Steinmeier. La cancelliera tedesca Angela Merkel, lei stessa scienziata addestrata, doveva partecipare alla cerimonia.

“E ‘davvero un onore”, ha detto Tureci del premio. “Sia io che mio marito siamo commossi.”

Ma ha insistito sul fatto che lo sviluppo del vaccino fosse opera di molti.

“Riguarda lo sforzo di molti, il nostro team di BioNTech, tutti i partner coinvolti, anche i governi, le autorità di regolamentazione, che hanno lavorato insieme con un senso di urgenza”, ha detto. “Per come la vediamo noi, questo è un riconoscimento di questo sforzo e anche una celebrazione della scienza”.

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