L’agenzia di sanità pubblica non era preparata per la pandemia e ha “ sottovalutato ” il pericolo, afferma l’auditor general

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Nonostante quasi due decenni di avvertimenti, pianificazione e spesa pubblica, l’Agenzia per la sanità pubblica del Canada non era pronta per la pandemia globale e non ha apprezzato la minaccia che rappresentava nelle sue fasi iniziali, afferma il revisore generale del Canada.

In una recensione incisiva pubblicata oggi, il revisore generale Karen Hogan ha incaricato la principale agenzia di risposta alle pandemie del paese per i fallimenti di preallarme, sorveglianza, valutazione del rischio, condivisione dei dati con le province e follow-up sui viaggiatori canadesi a cui è stato ordinato di entrare. quarantena.

“L’agenzia non era adeguatamente preparata a rispondere alla pandemia e ha sottovalutato il potenziale impatto del virus all’inizio della pandemia”, ha detto la revisione dell’AG – una delle tre che ha esaminato la gestione del governo liberale del COVID-19 crisi, che fino a giovedì aveva ucciso 22.780 canadesi e messo in ginocchio l’economia del Paese.

Sono scoraggiato dal fatto che la Public Health Agency del Canada non abbia affrontato questioni di vecchia data, alcune delle quali sono state sollevate ripetutamente per più di due decenni.– Revisore generale Karen Hogan

Il revisore ha anche esaminato i programmi di benefici di emergenza COVID federali come il Canada Emergency Response Benefit (CERB) e il Canada Emergency Wage Sussidio (CEWS) per determinare se i benefici hanno raggiunto le persone bisognose e se il governo ha imposto controlli sufficienti per limitare l’abuso.

I suoi commenti più critici, tuttavia, erano riservati al tema della preparazione alla pandemia. Hogan ha detto che il PHAC, che è stato istituito per garantire che il paese fosse pronto per una grave epidemia, “non era così ben preparato come avrebbe potuto essere” perché i principali piani di emergenza e le questioni relative alla sorveglianza non erano stati risolti o affrontati, anche se alcuni di essi erano stati segnalati da precedenti revisori.

“Sono scoraggiato dal fatto che la Public Health Agency del Canada non abbia affrontato questioni di vecchia data, alcune delle quali sono state sollevate ripetutamente per più di due decenni”, ha detto Hogan.

“Questi problemi hanno influenzato negativamente la condivisione dei dati di sorveglianza sanitaria tra l’Agenzia e le province e territori”.

“Molto più lavoro da fare”

Mentre l’agenzia ha preso provvedimenti per affrontare alcuni di questi problemi durante la pandemia, ha detto, “ha molto più lavoro da fare sui suoi accordi di condivisione dei dati e sulle infrastrutture informatiche per supportare meglio la sorveglianza nazionale delle malattie in futuro”.

Il rapporto ha rilevato che il Global Public Health Intelligence Network (GPHIN) dell’agenzia, un sistema di sorveglianza che setaccia Internet alla ricerca di segnalazioni di epidemie di malattie infettive in altri paesi, non ha emesso un avviso per fornire un preallarme quando COVID-19 è emerso per la prima volta a Wuhan. , Cina.

Una persona della sicurezza allontana i giornalisti dall’Istituto di virologia di Wuhan dopo che un team dell’Organizzazione mondiale della sanità è arrivato per una visita sul campo a Wuhan, nella provincia cinese di Hubei, il 3 febbraio 2021. (Ng Han Guan / The Associated Press)

La rete, che fa parte di PHAC, ha inviato via e-mail un rapporto giornaliero agli abbonati nazionali, comprese le province, con collegamenti ad articoli di notizie correlati.

I funzionari dell’agenzia di sanità pubblica hanno difeso l’approccio low-key affermando che alla fine di dicembre 2019 altre fonti internazionali avevano già condiviso la notizia del virus, rendendo inutile l’emissione di un allarme.

Il revisore ha anche criticato le valutazioni del rischio che l’agenzia ha messo insieme dopo che COVID-19 ha iniziato a diffondersi in tutto il mondo – rapporti che i leader chiave hanno utilizzato per prendere decisioni su misure di salute pubblica come la chiusura del confine. Ha detto che quelle valutazioni erano ignare della crisi globale in corso.

La valutazione del rischio non è riuscita ad apprezzare la minaccia

“L’agenzia ha valutato che il COVID-19 avrebbe un impatto minimo se si dovesse verificare un’epidemia in Canada”, ha affermato l’audit.

In effetti, fino al punto in cui l’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato il coronavirus una pandemia globale – l’11 marzo 2020 – quelle valutazioni del rischio hanno continuato a classificare la minaccia per il paese come “bassa”.

Non è stato fino al giorno successivo – in risposta all’escalation dei conteggi dei casi in Canada e alle crescenti preoccupazioni tra i governi provinciali – che la dottoressa Theresa Tam, responsabile della sanità pubblica, ha ordinato un aggiornamento della valutazione del rischio, afferma la revisione.

Il vice direttore della sanità pubblica Dr. Howard Njoo ha difeso la risposta della Public Health Agency del Canada alla pandemia, dicendo che la crisi globale è stata “senza precedenti”. (Sean Kilpatrick / The Canadian Press)

Parlando prima del rilascio del rapporto, il dottor Howard Njoo, il vice direttore della sanità pubblica, ha detto che l’audit offre un’istantanea di un momento particolare nella traiettoria della pandemia e l’agenzia ha lavorato duramente per affrontare i problemi.

“Certamente, questa pandemia è senza precedenti”, ha detto Njoo. “Non abbiamo avuto una pandemia come questa … da almeno oltre 100 anni.”

Molti paesi in tutto il mondo stanno imparando lezioni, ha detto, e “Penso che stiamo tutti imparando gli uni dagli altri …”

Disegnare uno spazio vuoto sul bordo

L’audit ha anche scoperto che il PHAC e la Canada Border Services Agency non sapevano se due terzi dei viaggiatori in arrivo seguissero gli ordini di quarantena.

“L’agenzia ha indirizzato pochi viaggiatori per un follow-up di persona per verificare il rispetto degli ordini”, ha affermato la recensione.

Parte di questo problema potrebbe essere dovuto ai limiti delle informazioni sulla salute pubblica.

“Tra le persone considerate a rischio di non conformità, l’agenzia si è riferita solo al 40% alle forze dell’ordine e non sapeva se le forze dell’ordine le avessero effettivamente contattate”, ha affermato l’audit.

Il revisore ha affermato che anche il PHAC è caduto sulla condivisione dei dati. L’agenzia di sanità pubblica aveva un accordo con le province e i territori per condividere i dati, ma non è stato completamente implementato quando la pandemia ha colpito.

Il revisore dei conti ha anche affermato che il governo federale non ha fatto abbastanza per garantire l ‘”integrità” del programma di sussidio salariale di emergenza del Canada (CEWS).

“Integrità” del programma CEWS “a rischio”

CEWS è stato lanciato nel marzo 2020 per sovvenzionare fino al 75% dei salari per i lavoratori che erano tenuti sui libri paga dei loro datori di lavoro.

Per far uscire il programma il più rapidamente possibile, il CRA è stato in grado di condurre solo test limitati prima di approvare i pagamenti, ha affermato l’audit.

“Senza controlli efficaci per la convalida dei pagamenti, l’integrità del programma è a rischio e i datori di lavoro non idonei potrebbero ricevere la sovvenzione”, ha concluso l’audit.

Ha anche affermato che l’agenzia non disponeva di dati sulle entrate e sulle tasse aggiornati per valutare i richiedenti. Ad esempio, 28 per ogni richiedente non ha presentato una dichiarazione GST / HST per l’anno solare 2019.

“Abbiamo notato che la sovvenzione è stata pagata ai richiedenti nonostante la loro storia di sanzioni per mancato pagamento e altri indicatori anticipati di potenziale insolvenza”, ha affermato l’audit. “In effetti, l’agenzia non aveva l’autorità legislativa per negare l’accesso al sussidio sulla base della storia di inadempienza di un datore di lavoro agli obblighi fiscali”.

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