L’americana che ha liberato la ragazza canadese chiede al mondo di rimpatriare i bambini bloccati nei campi siriani

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L’ex diplomatico statunitense che venerdì ha liberato una bambina canadese di 4 anni da un campo di detenzione in Siria chiede al Canada e ad altri paesi di rimpatriare tutti i bambini ancora bloccati lì.

Peter Galbraith ha detto che vuole che anche il Canada porti a casa la madre della ragazza. Ha detto che non crede che sia stata radicalizzata e che i curdi che controllano il campo di detenzione dell’ISIS nel nord-est della Siria sono d’accordo con lui.

Secondo Human Rights Watch, almeno 23 bambini canadesi, la maggior parte di età inferiore ai sei anni, rimangono nei campi di detenzione in Siria. Molti vivono ad al-Roj e al-Hol, dove centinaia di adulti e bambini sono morti a causa dei combattimenti nella regione, o per mancanza di cure mediche o condizioni antigeniche, ha detto il gruppo.

Galbraith ha detto che i bambini sono “completamente innocenti” e non responsabili di ciò che hanno fatto i loro genitori o dei loro legami con l’ISIS.

“Tutti i governi dovrebbero fare uno sforzo per cercare di riavere i propri figli”, ha detto Galbraith. “Penso anche che sia possibile distinguere tra quelle donne che non sono più radicali e quelle che lo sono ancora.

“Certamente la madre di questa bambina è qualcuno che, secondo me, non è radicale.”

Il Canada è un ritardatario tra le nazioni quando si tratta di rimpatriare i bambini legati a sospetti combattenti stranieri.

Gli sforzi per liberare una bambina canadese di quattro anni da un campo di detenzione siriano per membri dell’ISIS provenivano principalmente dalla sua famiglia allargata e da un ex diplomatico statunitense. Le organizzazioni per i diritti umani affermano che il governo federale deve fare di più per coloro che sono ancora nei campi. 2:02

Il Kazakistan ha rimpatriato più di 600 dei suoi cittadini, per lo più donne e bambini, insieme ad alcuni sospetti combattenti dell’ISIS. La Russia ha preso in custodia decine di orfani. La Finlandia ha liberato sei bambini e due madri lo scorso anno. Il governo belga afferma di voler rimpatriare dozzine di bambini e sta valutando di accettare caso per caso alcune donne con bambini.

Lo scorso autunno gli Stati Uniti hanno rimpatriato 27 americani dalla Siria e dall’Iraq, di cui 10 accusati di reati legati al terrorismo legati al presunto sostegno all’ISIS.

Il Canada ha aiutato a elaborare i documenti in due casi in modo che le famiglie potessero rimpatriare i bambini canadesi dai campi di detenzione nella regione, ma solo dopo essere stati spinti all’azione dalle famiglie, affermano i sostenitori dei diritti umani.

‘Le circostanze erano eccezionali’

Un uomo canadese ha fatto di tutto per portare sua nipote – un’orfana di cinque anni – a Toronto l’anno scorso dopo che la sua famiglia è stata uccisa in un attacco aereo in Siria.

È volato in Siria per cercare di ottenere il suo rilascio, ma non ha avuto successo. La famiglia ha quindi intentato una causa contro il governo canadese sostenendo che i diritti della ragazza erano stati violati dal rifiuto del Canada di aiutarla a riportarla indietro e di rilasciare i suoi documenti di viaggio. È stato solo dopo questi sforzi che il governo canadese ha agito per portare la ragazza in Canada nel 2020.

François-Philippe Champagne, che era il ministro degli affari esteri al momento del ritorno dell’orfano, ha detto oggi durante una conferenza stampa non correlata che il governo non ha una presenza diplomatica in Siria e non metterà in pericolo i funzionari consolari.

Champagne ha detto che, nel caso dell’orfana, il governo ha organizzato “un’operazione molto complessa con l’aiuto delle autorità locali” per riportarla indietro. Non ha fornito dettagli.

“Le circostanze erano eccezionali”, ha detto Champagne. “Penso che abbiamo dimostrato compassione e continueremo, e ci sono sempre modi in cui stiamo cercando di sostenere i canadesi che sono ancora in Siria”.

I bambini tengono contenitori per l’acqua nel campo di al-Hol, Siria, l’8 gennaio 2020. (Goran Tomasevic / Reuters)

CBC News ha parlato con Galbraith dopo il suo ritorno negli Stati Uniti. Ha detto che la madre della bambina canadese di quattro anni ha fatto tutto il possibile per ottenere il rilascio di sua figlia.

Galbraith ha detto che la donna lo ha contattato nel 2019 dopo che il suo numero è stato diffuso nel campo. Ha detto di avere una relazione che risale a 35 anni fa con i curdi siriani che gli permette di negoziare con i loro leader, e in passato ha organizzato il rilascio dei bambini dal campo.

Galbraith ha detto di aver conosciuto la donna canadese nel campo siriano negli ultimi due anni. La donna ha perso un fratello a causa della violenza armata quando era adolescente, ha detto, il che l’ha colpita “enormemente”. È stata reclutata dall’ISIS e portata in Siria dal marito, ha detto – una decisione di cui si è pentita quasi immediatamente.

“Mi ha detto che si è resa conto di aver commesso un grave errore nel momento in cui è arrivata in Siria e ha respinto l’ideologia dello Stato Islamico”, ha detto Galbraith.

La mamma ha “buone possibilità” di essere rilasciata: Galbraith

Galbraith ha detto che ci sono “buone probabilità” che i curdi siriani acconsentano a una richiesta dal Canada di rimpatriare la donna, aggiungendo che gli Stati Uniti potrebbero essere disposti ad aiutare con la sua evacuazione. Gli Stati Uniti hanno esortato la comunità internazionale a rimpatriare i suoi cittadini detenuti in Siria e a ritenerli responsabili di eventuali crimini che potrebbero aver commesso.

Ma il Canada non ha accettato di rimpatriare gli adulti intrappolati in Siria. Quindi Galbraith si è concentrato invece sul portare in salvo la bambina di 4 anni. Quel processo ha richiesto anni di trattative e scartoffie, culminato venerdì in una visita al campo da parte della zia della ragazza.

Galbraith ha detto di aver visto la donna salutare sua figlia e prometterle che presto si sarebbero rivisti in Canada. Ma il Canada non ha indicato quando ciò potrebbe accadere o se accadrà affatto.

“È stata una decisione molto coraggiosa da parte della madre prendersi cura della loro bambina, una decisione che ha dimostrato quanto lei amasse sua figlia”, ha detto Galbraith.

‘C’è un futuro per quel bambino’

“È straziante per un bambino essere portato via da sua madre. Ma c’è un futuro per il bambino. Ero solo felice di poterlo fare”.

Ha detto che durante il viaggio a Erbil, la capitale nella regione del Kurdistan iracheno, alla ragazza mancava sua madre e voleva sapere dove si trovava. Continuava a ripetersi che presto avrebbe visto sua madre, disse Galbraith.

L’ambasciata canadese a Baghdad ha inviato un funzionario consolare a Erbil per aiutare a completare tutte le pratiche burocratiche necessarie, ha detto Galbraith. Ha detto che il governo canadese ha fatto un “lavoro eccellente nel prendersi cura di questo piccolo una volta che il bambino è stato portato fuori dalla Siria”.

Il primo ministro Justin Trudeau ieri ha chiarito che il governo federale ha fornito solo i documenti di viaggio e che il rilascio della ragazza è stato il risultato degli sforzi della sua famiglia.

“Questa storia è stata quella in cui la famiglia stessa ha preso l’iniziativa di portare la figlia in Canada. La madre rimane in Siria”, ha detto Trudeau in una conferenza stampa.

Galbraith ha detto che capisce perché i governi non vorrebbero riportare indietro gli adulti che hanno scelto di unirsi a un’organizzazione terroristica e potrebbero aver commesso “atrocità indicibili”. Ha detto che spera ancora che il Canada agisca per portare a casa la madre della ragazza, insieme ad altri che i curdi dicono non rappresentano una minaccia.

“Sono assolutamente convinto che il bambino ha bisogno di lei, che è un’ottima madre e che se avesse la possibilità di tornare in Canada, contribuirebbe alla società canadese”, ha detto Galbraith.

‘Abbandonato in una zona di guerra’

Farida Deif, direttrice canadese di Human Rights Watch, ha detto che il suo gruppo è in contatto con la madre in Siria. Ha detto che la donna sta lottando emotivamente per essere separata da sua figlia per la prima volta.

Deif ha detto che la donna ha detto a Human Rights Watch che il governo canadese ha indicato che non le avrebbe fornito i documenti di viaggio adeguati per tornare in Canada.

Farida Deif di Human Rights Watch ha detto che la madre della bambina di 4 anni ha chiarito al suo gruppo che il Canada “non era disposto a fornirle la documentazione di viaggio necessaria per lasciare la Siria nord-orientale”. (Notizie CBC)

CBC News ha chiesto a Global Affairs Canada (GAC) se ha rifiutato una richiesta di aiutare la madre. In una dichiarazione, GAC ha affermato che per motivi di privacy, non avrebbe rivelato i dettagli. Ha detto, tuttavia, che i funzionari consolari sono “attivamente impegnati con le autorità curde siriane per cercare informazioni sui canadesi sotto la loro custodia”.

“Data la situazione della sicurezza sul terreno, la capacità del governo canadese di fornire qualsiasi tipo di assistenza consolare in Siria rimane estremamente limitata”, ha scritto la portavoce del GAC Patricia Skinner.

Deif ha detto che solo due bambini canadesi sono stati rimpatriati dai campi di detenzione. Ha detto che il record del Canada nel rimpatriare i suoi cittadini dalla detenzione in Siria è di “fallimento”.

“I restanti canadesi sono stati abbandonati in una zona di guerra in mezzo a una mortale pandemia globale senza alcun piano del governo per rimpatriarli”, ha detto.

“È stato un approccio frammentario, caso per caso, in cui i membri della famiglia qui in Canada devono fare tutto il lavoro pesante”.

‘Il Canada è davvero un valore anomalo qui’

L’ex avvocato federale Leah West, ora docente universitario di diritto della sicurezza nazionale e antiterrorismo, ha visitato i campi nel nord-est della Siria nel 2019. Ha detto che mentre si trovava nel campo profughi di al-Hawl, è scoppiata una rivolta in cui una donna era ucciso e altri sette sono stati uccisi. Pochi istanti prima della violenza, ha detto West, era in piedi circondata da un gruppo di bambini molto piccoli.

“Il Canada è davvero un valore anomalo qui”, ha detto West. “La maggior parte dei paesi del mondo che hanno avuto cittadini che si recano all’estero hanno in una certa misura rimpatriato bambini o un gran numero di adulti. Il governo canadese sta ora perdendo il controllo su questa situazione”.

Leah ha detto che si aspetta di vedere “maggiori sforzi” da parte di coloro che sono detenuti nei campi per uscire di nascosto, il che significa che i canadesi associati all’ISIS potrebbero essere lasciati in libertà.

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