“Le persone parlano delle stesse cose di cui parlavano allora”: COVID rievoca i ricordi della poliomielite

Visualizzazioni: 15
0 0
Tempo per leggere:5 Minuto, 23 Secondo

Quando Elizabeth Lounsbury aveva otto anni, è sgattaiolata fuori di casa per andare a nuotare con i suoi amici.

Le era stato insegnato a temere la poliomielite, un virus che paralizzava i bambini ogni estate e paralizzava la sua città natale nel sud dell’Ontario, dove spiagge e cinema venivano chiusi ogni agosto per la “stagione della polio”.

Lounsbury dice che ha deciso di mettere i piedi nella piscina per bambini.

“Avevo paura di farlo perché avevo paura che la poliomielite mi prendesse. Lo immaginavi come un mostro nella tua testa”, ha detto.

Lounsbury inciampò, cadde nella piscina e inghiottì dell’acqua. La 77enne crede che sia così che ha contratto la poliomielite, che l’ha vista indossare l’apparecchio per la maggior parte della sua vita e ora la fa andare in giro su una sedia a rotelle.

“Non l’ho mai detto a mia madre. Non l’ha mai saputo”, dice.

Ora che vive appena fuori dalla piccola città di Hagar, nel nord dell’Ontario, Lounsbury ha appena lasciato la sua casa nell’ultimo anno di COVID-19.

E per lei sembra una replica di quello che è successo negli anni ’50 con l’emergere di una malattia infettiva seguita da una campagna di vaccinazione di massa.

“Le persone parlano delle stesse cose di cui parlavano allora”, ha detto. “È davvero sicuro? Quali sono gli effetti collaterali? Altre persone non vedono l’ora di averlo perché si sentono come se fossero stati imprigionati nelle loro stesse case”.

Per lei sembra “una ripetizione.

“E suppongo che accadrà di nuovo. Ma spero di no nella mia vita.”

Elizabeth Lounsbury, 77 anni, di Hagar ha contratto la poliomielite quando aveva otto anni e vede molti parallelismi tra COVID-19 e il blocco e il lancio del vaccino per la poliomielite negli anni ’50. (Facebook)

Nel nord dell’Ontario, l’arrivo del vaccino antipolio nel 1956 fu strombazzato dai giornali di Sudbury e Sault Ste. Marie.

Preoccupazioni per il vaccino contro la poliomielite

Ci sono state settimane di storie sul programma delle cliniche e sui tassi di vaccinazione, che hanno sostituito gli articoli estivi annuali sul numero di infezioni da poliomielite e le morti in ogni distretto, con i nomi delle vittime pubblicati.

Ma insieme al vaccino contro la poliomielite, sono arrivate le preoccupazioni che i funzionari della sanità pubblica avrebbero esaurito il vaccino e le domande su chi fosse idoneo a ottenerlo, che all’inizio erano solo bambini di età compresa tra sei mesi e sei anni.

C’erano anche timori sugli effetti collaterali, soprattutto dopo che alcuni lotti cattivi negli Stati Uniti hanno ammalato e persino ucciso persone, oltre alle preoccupazioni sull’esitazione del vaccino, poiché solo una frazione della popolazione adulta nel nord si è fatta avanti per ottenere il colpo per cosa è stato ampiamente visto come una malattia dei bambini.

Questa foto di Sudbury Star delle vaccinazioni contro la poliomielite liquida nel 1962 mostra una bambina di nome Rita Brun, che ora è una farmacista che prepara i vaccini COVID-19 in un ospedale di Toronto. (La stella di Sudbury)

La Sudbury Star ha fotografato una bambina di nome Rita Brun che riceveva un cucchiaio del vaccino liquido rosa nel 1962, da cui in seguito l’unità sanitaria si è allontanata per paura che potesse essere inefficace.

Ora è una farmacista che confeziona i vaccini COVID-19 per un ospedale di Toronto, mentre sua figlia cura i pazienti con coronavirus in un reparto di terapia intensiva.

“È stato interessante riflettere su come devono essere stati i miei genitori, al contrario dei genitori di questi tempi”, ha detto Brun.

“Forse sappiamo troppo adesso.”

In alcune parti del nord, la tubercolosi era vista come una minaccia più grande e alcuni veterani ricordano che la polizia locale affissione cartelli sulle case con persone infette da scarlattina e difterite all’inizio del XX secolo.

‘Siamo così felici di non essere stati coinvolti in questo’

Heather Mitchell è cresciuta nel West End di Sudbury e ricorda che non le era stato permesso di andare a Bell Park in estate per paura dell’infezione da poliomielite, ma non ha pensato molto al virus fino a quando non l’ha imparato in teoria durante la scuola per infermieri.

Poi lei e un compagno di classe stavano ripulendo un ripostiglio nel vecchio ospedale generale e hanno trovato un diario di bordo in cui medici e infermieri discutevano su quali pazienti affetti da poliomielite dovevano ricevere prima il trattamento.

Simile a COVID-19, negli anni ’50 c’erano preoccupazioni sugli effetti collaterali del vaccino antipolio, lamentele sulla carenza e problemi nel convincere gli adulti esitanti a ottenere l’iniezione. (Archivi provinciali del New Brunswick P342-1143)

“Per vedere queste discussioni, se una casalinga fosse più probabilmente una candidata per questo che un insegnante di scuola, quel tipo di ti eccita. Dover prendere quella decisione. Dover convivere con quella decisione”, dice Mitchell, che ha continuato a essere un infermiere di sanità pubblica.

“Entrambi abbiamo pensato, ‘Oh mio Dio, siamo così felici di non essere stati coinvolti in questo.'”

Maurren Moustgaard aveva 12 anni quando si recò nello stesso ospedale di Sudbury per estrarre le tonsille e vide l’indimenticabile vista di un giovane malato di poliomielite nel polmone di ferro, la prima versione dei ventilatori in uso oggi.

È entrata a far parte dell’unità sanitaria nel 1969 e ha lavorato nelle vaccinazioni per gran parte della sua carriera. Compreso nel 1978, quando fu richiamata dalle vacanze per far fronte a un aumento della domanda di vaccini contro la poliomielite, dopo un’epidemia nel sud dell’Ontario.

Pazienti di poliomielite che vedono i visitatori all’aperto in una clinica per la polio nel New Brunswick nel 1942. (Archivi provinciali del New Brunswick P384-58)

I giornali di Sudbury hanno pubblicato foto di lunghe lineup e hanno pubblicato storie su un pubblico frustrato dalla mancanza di vaccini. Moustgaard dice che la maggior parte erano genitori che non avevano tenuto il passo con i loro vaccini contro la polio, solo 20 anni dopo che era stato scoperto per la prima volta.

“Deve succedere qualcosa per scuotere i ricordi delle persone”, ha detto di quel periodo.

Dopo essere stata infettata dalla poliomielite, Elizabeth Lounsbury era ancora vaccinata contro altri due ceppi del virus.

Ma date le sue complicate sfide di salute, non è sicura di voler ottenere il vaccino COVID-19.

“Ne ho paura. E mi chiedo se il vaccino sia sicuro”, ha detto.

“E immagino che non lo saprò finché non arriverà il momento per me di entrare.”

#persone #parlano #delle #stesse #cose #cui #parlavano #allora #COVID #rievoca #ricordi #della #poliomielite

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *