L’ex primo ministro Jean Chrétien fa parte del progetto segreto per immagazzinare i rifiuti nucleari in Labrador, mostrano le e-mail

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Con la chiusura dei confini e l’arrivo dei blocchi la scorsa primavera, un gruppo di imprenditori e avvocati aveva qualcos’altro in mente: creare una struttura in Labrador per i rifiuti nucleari internazionali.

I piani che avevano per un incontro nell’aprile 2020 con i partner in Giappone sono stati sventati dalle restrizioni sanitarie legate alla pandemia.

L’incontro doveva riunire l’ex consigliere nucleare del governo degli Stati Uniti Tim Frazier, il dirigente d’azienda di Montreal Albert Barbusci, nonché figure influenti nel settore nucleare e delle pubbliche relazioni del Giappone.

Email redatte nel 2019 e nel 2020, ottenute da Radio-Canada’s Indagine programma investigativo, rivelano che stavano per discutere un progetto segreto per seppellire le scorie nucleari da paesi stranieri in Labrador.

L’ex primo ministro Jean Chrétien è stato un attore dell’iniziativa. Un altro sostenitore del piano ha evidenziato i legami di Chrétien con l’attuale governo liberale e il primo ministro Justin Trudeau.

Chrétien ha agito come consulente per i promotori del progetto, che sono clienti del suo studio legale, Dentons.

In una lettera che Chrétien ha scritto nell’estate 2019 a un dirigente di un’importante agenzia di pubbliche relazioni giapponese, Hisafumi Koga, sostiene lo stoccaggio delle scorie nucleari di altri paesi in Canada e ha affermato che aiuterà a portare avanti il ​​progetto.

GUARDA | Il Canada ha la responsabilità di ripulire i rifiuti nucleari, afferma Chrétien:

L’ex primo ministro Jean Chrétien afferma che il Canada ha la responsabilità di aiutare a ripulire i rifiuti nucleari perché ha fatto soldi vendendo uranio utilizzato per produrre energia nucleare. “Abbiamo una certa responsabilità, credo, e se possiamo aiutare, dovremmo”, ha detto in un’intervista al programma investigativo di Radio Canada Enquête. 2:25

“Il Canada è stato il principale fornitore di combustibile nucleare per molti anni e ho sempre pensato che sia giusto che il Canada alla fine diventi l’amministratore e il garante dello stoccaggio sicuro del combustibile nucleare esaurito dopo il suo primo ciclo di lavoro”, ha scritto Chrétien .

“Organizzerò e parteciperò alle discussioni in Canada, nelle sue province e nei potenziali paesi partner per portare avanti il ​​concetto di un deposito profondo nel Canada nord-orientale”.

Esperti perplessi dalla segretezza

Ma alcuni esperti di energia nucleare, che hanno parlato Indagine dopo aver esaminato le e-mail, mettere in discussione la sicurezza di un tale progetto e sollevare preoccupazioni sulla mancanza di coinvolgimento del governo e sulla segretezza che lo circonda.

“Devo dire che sono rimasto davvero sbalordito dal fatto che ci sia un piccolo gruppo di rappresentanti di altissimo profilo … che si stanno riunendo per formare questa cospirazione”, ha detto Mycle Schneider, un consulente internazionale per l’energia nucleare con sede a Parigi.

Schneider, la cui esperienza è ricercata in tutto il mondo, ha affermato che questo tipo di progetto dovrebbe essere guidato dai governi, non dagli industriali.

“Non stiamo parlando di costruire un garage da qualche parte”, ha detto.

Mycle Schneider, un consulente per l’energia nucleare con sede a Parigi, afferma di essere rimasto sbalordito dalla natura segreta del progetto. (Mathieu Hagnery / CBC)

“Stiamo parlando di un progetto estremamente complesso che nessun paese al mondo ha finora implementato con successo e, sapete, immagazzina materiale radioattivo”.

Schneider contesta anche i desideri espliciti del gruppo di mantenere i loro piani nascosti, considerando “i pericoli delle sostanze coinvolte”.

Il gruppo vuole seppellire le scorie nucleari importate in quello che è noto come “deposito geologico profondo” o DGR.

Il sito è simile a una miniera profonda centinaia di metri per isolare permanentemente i rifiuti altamente radioattivi, secondo Ian Clark, professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Ottawa.

“Un deposito geologico profondo è davvero come una miniera con un pozzo o un buco fino a una profondità di forse 500 metri, forse 1.000 metri con gallerie o cumuli che danno spazio per immagazzinare effettivamente scorie nucleari”, ha spiegato Clark.

Siti simili esistono in Finlandia e Svezia e gli scienziati generalmente concordano sul fatto che sia un modo sicuro per smaltire il combustibile nucleare usato.

I piani vengono sospesi

Il piano per la struttura dei rifiuti in Labrador è stato sospeso dalla pandemia e non è chiaro cosa accadrà dopo. Barbusci, promotore del progetto, ha detto che non c’è niente di cui parlare.

L’Organizzazione canadese per la gestione dei rifiuti nucleari ha cercato per anni di costruire un DGR per seppellire i rifiuti delle centrali nucleari canadesi, incluso l’Ontario.

Ma le e-mail mostrano che questo progetto è focalizzato sulla collaborazione con altre nazioni per immagazzinare i loro rifiuti, a cominciare dal Giappone, qualcosa che non è stato fatto prima, secondo Schneider.

“E ci sono buone ragioni”, ha detto. “Si tratta di materiale estremamente radioattivo. Da un metro di distanza, se il combustibile esaurito non fosse protetto, ucciderebbe un essere umano entro un minuto”.

Chrétien ha detto nella sua lettera del 2019 che “la roccia di granito secca del Labrador sarebbe l’ideale per questo scopo”.

Clark, il professore dell’Università di Ottawa, concorda che la geologia della regione rende possibile trovare “buoni siti candidati se qualcuno volesse intraprendere un’impresa economica per immagazzinare scorie nucleari dal Giappone”.

L’isola del Giappone, d’altra parte, è più soggetta a terremoti e fratture, il che la rende “non un luogo ideale per trovare un sito di scorie nucleari”.

L’Ontario sta cercando da anni la creazione di siti di stoccaggio di scorie nucleari, noti come “depositi geologici profondi”. (Sam Kingsley / Getty Images)

Clark ha detto che ciò che l’Ontario ha imparato nella sua ricerca di siti DGR, tuttavia, è che se non si includono i governi e le popolazioni locali nelle prime fasi del processo, “sei destinato al fallimento”.

Mesi dopo la lettera di Chrétien al dirigente giapponese delle PR, la risposta di Hisafumi Koga nel settembre 2019 illustra la natura segreta delle discussioni.

“Poiché il successo del progetto dipende dalla collaborazione di tutte le parti interessate, è necessario prestare la massima attenzione per evitare che le informazioni trapelino”, ha scritto Hisafumi Koga, accettando l’invito di Chrétien per un incontro in Canada.

“Capisco che sto frequentando come una persona privata”, ha detto Koga.

Takuya Hattori, che ha ricoperto posizioni di alto livello presso Tepco, la società coinvolta nell’incidente nucleare di Fukushima, avrebbe dovuto far parte del viaggio, secondo le e-mail.

Koga e Hattori non hanno risposto alle e-mail di Radio-Canada che chiedevano commenti.

Le e-mail rivelano che il progetto potrebbe richiedere anni di lavoro

Quando Radio-Canada ha contattato Albert Barbusci, l’imprenditore di Montreal che promuove il progetto, e Chrétien, entrambi sembravano minimizzarne l’importanza, così come il loro coinvolgimento.

Barbusci ha interrotto l’interrogatorio di Radio-Canada, dicendo che il coinvolgimento di Chrétien era stato limitato a una conversazione di 20 minuti e che le discussioni del DGR non costituivano ancora un progetto. Le corrispondenze ottenute da Indagine dipingi un’immagine diversa.

Chrétien afferma che la roccia granitica secca del Labrador e la mancanza di attività sismica lo rendono un luogo sicuro per immagazzinare le scorie nucleari. (Radio Canada)

Un’e-mail di Barbusci del giugno 2020 si riferisce a una “transizione graduale” dopo le dimissioni dell’ex premier di Terranova e Labrador Dwight Ball, entrate in vigore ad agosto.

“Come forse già saprai, Premier Ball ha annunciato che si dimetterà e il 3 agosto verrà nominato un nuovo leader. Detto questo, intendiamo rimanere in contatto con Premier Ball, quindi la transizione dovrebbe essere fluida”, Barbusci ha scritto.

Quattro anni fa, il capo dello staff di Ball, Greg Mercer, si è scoperto che non aveva segnalato in tempo le sue precedenti attività di lobbying. Alcune delle sue pressioni hanno coinvolto la società al centro del progetto di stoccaggio nucleare del gruppo, Terravault.

Frazier, l’ex consigliere nucleare degli Stati Uniti e un altro attore chiave nel progetto, è uno dei principali azionisti di Terravault. Si è rifiutato di parlare con Radio-Canada.

Si è scoperto che Mercer all’epoca era in ritardo di oltre un anno a dichiarare le sue attività di lobbying con Terravault prima di lavorare per Ball.

Barbusci ha detto di non essere a conoscenza dell’incidente di lobbying e che precede il suo coinvolgimento nel progetto DGR. Ha anche detto che la posizione del sito non è stata ancora decisa.

Chrétien minimizza il suo ruolo

Per quanto riguarda l’ex primo ministro, Chrétien ha detto a febbraio, quando Radio-Canada ha contattato per la prima volta i piani del gruppo, che tutto sembrava vago e distante.

“Sono stato consultato ma non so dove siano. Non sapevo nemmeno che ci fossero giapponesi coinvolti in questo”, ha detto Chrétien.

Questo è stato prima che Radio-Canada richiamasse la scorsa settimana, informandolo che aveva la lettera che aveva scritto a Koga nel 2019. Ha quindi accettato di fare un’intervista con Inchiesta Marie-Maude Denis nella sua casa di Ottawa.

GUARDA | Chrétien afferma di non avere un accesso speciale al primo ministro Trudeau:

L’ex primo ministro Jean Chrétien afferma di non essere interessato a fare il lobbista e di non avere un accesso speciale al primo ministro Justin Trudeau come alcuni hanno affermato. ‘Sono un ex leader del partito, ma il signor Trudeau è il capo del governo. Non sono il suo fidato consigliere “, ha detto al programma investigativo di Radio Canada Enquête. Ha detto di aver incontrato Trudeau nell’ufficio del primo ministro solo tre volte e di averlo visto in occasione di eventi sociali in alcune occasioni. 0:51

Nell’intervista, Chrétien ha difeso il progetto, ribadendo la sua convinzione che il Canada abbia la responsabilità di immagazzinare materiale nucleare usato. Chrétien sostiene che sta semplicemente esercitando il suo dovere di avvocato e ha accettato di firmare la lettera del 2019 quando glielo chiedevano i colleghi del suo studio.

“Abbiamo fatto soldi vendendo uranio, quindi dovremmo aiutare a risolvere il problema che i paesi che hanno acquistato il nostro uranio stanno affrontando”, ha detto, aggiungendo che crede che l’energia atomica sia una delle soluzioni per combattere il cambiamento climatico.

Chrétien sostiene di non avere alcuna influenza sulle decisioni di Trudeau, nonostante un’e-mail al gruppo di parti interessate da un avvocato di Dentons, Terry Didus, definendolo un “consigliere di fiducia”.

“Buone notizie: i liberali tornano!” ha detto l’email, inviata subito dopo la rielezione di Trudeau nel 2019.

“Notizie migliori: Jean [Chrétien] è stato ora “nominato” da Justin Trudeau come suo “consigliere fidato”. … In sostanza, Jean sarà al corrente di tutte le principali decisioni politiche in futuro “.

Nell’intervista a Radio-Canada, Chrétien è apparso frustrato dall’e-mail di Didus e ha insistito sul fatto di non fare pressioni per il progetto.

“Non sono il suo fidato consigliere”, ha detto, aggiungendo di aver incontrato Trudeau solo poche volte. “Non voglio fare il lobbista. Te l’avevo detto.”

Quando Denis ha chiesto se la sua influenza potesse aprire le porte al progetto, Chrétien ha detto: “No. Posso aprirti la porta. Può farti uscire”.

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