L’Ontario sta cambiando il sistema di assistenza ai bambini per impedire agli adolescenti di invecchiare senza essere preparati

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A differenza di molti adolescenti, Abdoulaye Diakhaby era pietrificato fino a compiere 18 anni. Aveva trascorso i quattro anni precedenti nel sistema di assistenza all’infanzia vivendo prima in una casa affidataria, poi in una casa famiglia. Ma a 18 anni è stato costretto a stare da solo.

Diakhaby, che ora ha 21 anni, dice di non sentirsi pronto; stava ancora perfezionando il suo inglese, non sapeva cucinare e aveva bisogno di aiuto con i compiti.

“Stavo pensando: ‘Come potrò fare la spesa? Come cucinare? Come andare a scuola? Come pagare l’affitto? Come trovare un lavoro?'” Ha detto a CBC Toronto.

Giorni dopo essersi trasferito a casa sua, Diakhaby è tornato alla casa del gruppo per dormire un paio di notti. Era solo e isolato.

Diakhaby dice che se potesse, vivrebbe ancora lì, invece di dover fare la transizione.

“Tutto è stato difficile per me”, ha detto.

Diakhaby dice che prima di lasciare l’accoglienza a 18 anni, era preoccupato per come avrebbe comprato la spesa, cucinato, andato a scuola, pagato l’affitto e trovato un lavoro. (Evan Mitsui / CBC)

A causa della pandemia COVID-19, la provincia ha piazzato un moratoria sull’invecchiamento giovanile senza cure e lo ha esteso fino al 30 settembre 2022.

Poco meno di 12.000 bambini e giovani in custodia

CBC News ha appreso che il governo dell’Ontario utilizzerà il tempo per riprogettare il modo in cui i giovani lasciano il sistema eliminando l’attuale limite di età. Invece, i funzionari provinciali affermano di voler fare in modo che i giovani si sentano sicuri e preparati.

Secondo la provincia, poco meno di 12.000 bambini e giovani sono nel sistema di assistenza all’infanzia. Circa la metà dei giovani che soffrono di senzatetto in Ontario è stata coinvolta in quel sistema, più della metà abbandona la scuola superiore e il 57% fa affidamento sull’assistenza sociale, secondo un rapporto del 2017 dell’Ufficio, ora chiuso Gioventù.

Jill Dunlop, ministro associato per l’infanzia e le questioni femminili, afferma che il governo vuole che i bambini raggiungano le pietre miliari prima di lasciare l’accoglienza.

“Stiamo costruendo un modello che funzionerà per loro”, ha detto Dunlop in un’intervista. “I giovani prendono strade diverse, ma vogliamo assicurarci che i supporti ci siano”.

Con il sistema attuale, alcuni giovani che lasciano l’assistenza possono beneficiare dell’assistenza finanziaria fino all’età di 21 anni e di altri supporti fino a 24. Tuttavia, i sostenitori che hanno chiesto un modello basato sulla prontezza affermano che tali supporti non sono stati abbastanza vicini.

“Il sistema stesso è stato traumatizzante e li ha nuovamente traumatizzati”, ha detto Irwin Elwin, ex – e unico – difensore dei bambini e dei giovani dell’Ontario.

“Quando hanno lasciato il sistema, si sono sentiti buttati fuori e, come ha detto un giovane,” sono stati spinti dal bordo di un dirupo, da soli, senza niente e ci si aspettava che facessero bene “”.

Il governo Ford interruppe la posizione di Elwin e chiuse l’ufficio nel 2018 e ha trasferito le sue responsabilità all’ufficio del Mediatore.

Come sarà il nuovo sistema e come funzionerà è ancora in fase di definizione. Il ministero dice che sta lavorando con ex bambini in custodia, avvocati e altri per progettare il programma.

Secondo Dunlop, oltre 2.500 giovani che dovrebbero invecchiare entro il 2022 saranno protetti dalla moratoria.

Il nuovo sistema deve dare voce ai giovani, dicono i sostenitori

Quando Cheyanne Ratnam invecchiava senza cure a 18 anni, portò con sé una coperta che simboleggiava un pezzo di famiglia che sapeva di stare perdendo.

È sopravvissuta all’abuso sessuale infantile e ad altri traumi prima di entrare nel sistema di assistenza all’infanzia e dice che sebbene fosse il “minimo più basso”, è stata sollevata di avere finalmente un posto sicuro dove dormire.

“Ero così felice di essere lontana dagli abusi e di non avere davvero stabilità”, ha detto.

Ratnam è ora il co-fondatore e presidente della Ontario Children’s Advancement Coalition, che sta collaborando con il ministero per aiutare a sviluppare il nuovo modello.

Lo definisce un “ripristino del sistema etico” e afferma che la decisione su quando un giovane se ne va dovrebbe includere il contributo di persone di supporto designate. Alla fine, dice, le persone in cura dovrebbero decidere quando è il momento di stare da sole.

Cheyanne Ratnam faceva parte del sistema di assistenza all’infanzia ed è ora il co-fondatore e presidente dell’Ontario Children’s Advancement Coalition, che sta collaborando con il governo per aiutare a sviluppare il nuovo modello. (Children’s Aid Foundation of Canada)

“Dovrebbe essere in un modo in cui i giovani sono supportati a prendere quelle decisioni e non devono prendere decisioni per loro in modo che possano assumersi la responsabilità delle loro vite”, ha detto.

Dice anche che il nuovo modello non dovrebbe includere alcun tipo di limite di età e che i giovani dovrebbero essere in grado di tornare alle cure se lo desiderano dopo aver lasciato.

“Quando sei solo nella comunità, molti traumi vengono rivissuti”, ha detto.

Ratnam afferma che il sistema di assistenza all’infanzia incanala i giovani verso i senzatetto, i problemi di salute mentale e il sistema giudiziario e che il nuovo modello dovrebbe aiutare a evitare ciò e preparare i giovani al successo.

Conner Lowes, presidente e direttore dell’Ontario di Youth in Care, è stato coautore di una lettera alla provincia in cui si chiede di progettare un nuovo sistema. (Honor Stahl)

Ratnam e Conner Lowes, il presidente e direttore dell’Ontario di Youth in Care Canada, hanno scritto in giugno una lettera al ministero chiedendo un nuovo sistema da progettare.

Lowes sta anche lavorando con la provincia sul nuovo modello e dice che è imperativo ascoltare coloro che hanno sperimentato il sistema attuale.

“Stabilisce il precedente perché quello sia lo standard, che le persone [the system] è stato progettato per dovrebbe contribuire a crearlo “, ha detto.

“Perché in quale altro modo possiamo sapere come dovrebbe essere un sistema se non lo chiedi alle persone per cui stai realizzando il sistema?”

Reti di supporto vitali

Shomari Mabayeke è stato collocato in cinque diverse case affidatarie in cinque anni.

“È un po ‘difficile fidarsi delle persone”, ha detto a CBC Toronto. “Mi spostavo di nuovo e poi è stato un po ‘intorpidito perché poi non mi sono fatto nuovi amici.”

Mabayeke è entrato per la prima volta nel sistema a 13 anni e dice che alcune case erano migliori di altre. È invecchiato cinque anni fa.

“Il mio processo di uscita dalle cure era più come, ‘Voglio solo andarmene. Non mi interessa. Tipo, questa è la cosa peggiore in assoluto'”, ha detto.

Mabayeke dice che mentre si sentiva pronto per stare da solo in quel momento, si rende conto che ora non gli sono state insegnate certe abilità, come cucinare o pianificare le finanze.

Shomari Mabayeke esamina un cesto di generi alimentari che gli viene consegnato da StepsStones for Youth, un’organizzazione no-profit che aiuta i giovani a uscire dal sistema di assistenza all’infanzia. (Angelina King / CBC)

“Non hanno fatto nulla per prepararci alla realtà”, ha detto. “Non hai davvero tutte le abilità che crescere con una famiglia reale e interagire con una famiglia amorevole ti darebbe”.

Mabayeke afferma di aver ricevuto assistenza dal governo durante la transizione dalle cure, ma si affida ancora a StepStones for Youth, un’organizzazione senza scopo di lucro a Toronto.

“Mi sento come se ci sarebbe stato un momento davvero disastroso e caotico se non avessi … usato le risorse”, ha detto.

StepsStones aiuta i giovani che lasciano l’assistenza a un alloggio sicuro, completa l’istruzione e crea reti di sostegno basate sui loro interessi.

Heather O’Keefe, che gestisce StepStones for Youth, afferma che la sfida più grande che i giovani devono affrontare quando lasciano il sistema di assistenza all’infanzia è non avere una rete di sostegno. (Evan Mitsui / CBC)

“Si meritano quello che meritano gli altri giovani”, ha detto il direttore esecutivo Heather O’Keefe.

“Hanno bisogno di persone che si prendano cura di loro e che li guidino nelle scelte di vita. E non solo persone pagate per prendersi cura di loro, ma persone che si prendono veramente cura di loro”.

Diakhaby riceve anche supporto da StepStones. Al momento è disoccupato e dice che è stato difficile trovare un lavoro durante la pandemia, ma un giorno vorrebbe fare l’idraulico.

Ha recentemente compiuto 21 anni e presto perderà la sua assistenza finanziaria governativa, ma afferma che continuerà a fare affidamento sull’aiuto e sulla guida di StepsStones.

“Si preoccupano per me”, ha detto.

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